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19 Mai 2022 | Miami, Floride, États-Unis | Libna Stevens, Division Inter Américaine

De nouveaux croyants continuent de se joindre à l’Église adventiste du septième jour à Cuba, à Porto Rico, en Colombie et au Venezuela après qu’une campagne d’évangélisation en ligne ait fait son chemin sur les plateformes des réseaux sociaux, entraînant plus de 6700 nouveaux baptêmes le mois dernier. La campagne régionale en ligne a vu des pasteurs, des anciens d’église, des prédicateurs laïcs et des membres d’église actifs dans six grandes régions ecclésiales, ou unions, redoubler d’efforts dans l’évangélisation avant et après la série de huit jours qui s’est déroulée du 23 au 30 avril 2022.

Près de 1000 personnes qui étudiaient la Bible pendant et après la campagne d’évangélisation se sont jointes à l’église dans la deuxième semaine du mois de mai, ont déclaré les dirigeants de l’église. .

Les adventistes du septième jour sourient et serrent dans leurs bras un nouveau membre qui a été baptisé au Centre de Convention de Camilda dans le district municipal de Yabucoa, dans le Sud-est de Porto Rico, le mois dernier. Elle fait partie des plus de 6700 nouveaux croyants qui se sont joints à l’église à Porto Rico, à Cuba, en Colombie et au Venezuela, lors d’une campagne d’évangélisation en ligne diffusée sur les plateformes des réseaux sociaux, du 23 au 30 avril 2022. [Photo : Manuel López]

La campagne dont le thème était « Espoir Pour un Monde Malade, » avait pour intervenant principal le conférencier, pasteur Arnaldo Cruz de la Fédération du Sud-Est de la Floride, aux États-Unis, et a attiré des millions de téléspectateurs sur la chaîne YouTube de Hope Channel Inter Amérique et sur les comptes Facebook.

Format d’évangélisation différent

« C’est la première fois que nous avons une série en ligne strictement avec un format spécifique de 35 minutes pour les plateformes des réseaux sociaux, » a déclaré pasteur Josney Rodríguez, secrétaire de l’association pastorale pour l’Église adventiste en Inter Amérique et superviseur de la campagne régionale. Ce n’était pas une campagne d’évangélisation habituelle avec le format traditionnel tenu à l’église, avec un service de chant, des présentations, etc., a-t-il dit. « L’objectif était de présenter le message spirituel comme segment principal, d’impliquer des milliers de membres dans une démarche de formation de disciples pour amener les gens à donner leur vie à Christ, et d’avoir un impact sur les réseaux sociaux comme jamais auparavant. »

La série en ligne a été conçue pour atteindre principalement les amis, les membres de la famille, les collègues, les voisins et toutes les personnes qui ne connaissaient pas Jésus et qui pourraient être aux prises avec la dépression, l’anxiété, le désespoir, la douleur et la maladie, et plus encore, ont déclaré les organisateurs.

« Vous pouvez faire confiance à Dieu, même au milieu du chaos de votre vie, » a déclaré le pasteur Cruz. « Dieu peut apporter la paix dans votre vie, il peut guérir vos émotions, restaurer votre mariage, peu importe la profondeur à laquelle vous êtes tombé. »

Les présentateurs Lixamari Pedraza (à droite) et Japhet García (à gauche) interagissent avec les téléspectateurs quelques minutes avant que le conférencier principal de la semaine d’évangélisation en ligne « Espoir Pour un Monde Malade » ne parle. [Photo : Capture d’écran de la DIA]

Pasteur Cruz a encouragé les téléspectateurs et les auditeurs à chercher Dieu et à le laisser les mener vers des endroits où l’amour de Jésus et l’espoir qu’il donne peuvent illuminer de nombreuses vies.

Dans chacune des six unions des quatre pays, des dizaines d’évangélistes numériques ont travaillé et établi une coordination pour atteindre les personnes intéressées par les études bibliques, la prière et qui sont à la recherche de force spirituelle, d’espérance et de réponses à leurs questions. Une équipe de gestionnaires de communauté a travaillé quotidiennement pour promouvoir du contenu grâce à des messages postés, des vidéos et des graphiques afin d’augmenter l’audience sur les plateformes des réseaux sociaux, notamment YouTube, Facebook, Instagram, Twitter, TikTok, WhatsApp et d’autres au cours de la campagne d’évangélisation.

Portée des réseaux sociaux

La série a cumulé plus de 5,2 millions de vues sur les plateformes YouTube et Facebook. Beaucoup de ces vues provenaient de petits rassemblements de 10 personnes ou plus, ou de congrégations de 80 personnes ou plus dans des églises, ont indiqué les dirigeants. Les 71 stations de radio adventistes diffusant la campagne d’évangélisation ont atteint plus de 219000 personnes. De plus, des centaines d’églises sans accès à internet à Cuba et au Venezuela ont réuni des centaines de membres et de visiteurs pour regarder les programmes préenregistrés.

« Nous sommes vraiment impressionnés par l’impact des réseaux sociaux et l’impact de l’action en personne que nous avons pu obtenir, » a déclaré pasteur Rodríguez. « Trois des six unions doivent faire face à des coupures de courant et pendant une bonne partie de la journée et des soirées il n’y a pas d’électricité disponible, ni d’eau ; cependant, beaucoup ont pu regarder la série préenregistrée quand ils le pouvaient et donner leur vie à Jésus, » a-t-il déclaré.

Pasteur Arnaldo Cruz de la Fédération du Sud-Est en Floride, aux États-Unis, était l’intervenant principal de la campagne d’évangélisation régionale en ligne organisée par l’Inter Amérique pour Cuba, Porto Rico, la Colombie et le Venezuela, du 23 au 30 avril 2022. [Photo : Capture d’écran de la DIA]

Une façon de mesurer les résultats de baptême au cours de la série montre que 3,5 personnes ont été baptisées dans chacune des 5006 églises des quatre pays ciblés par la série en coordination avec les dirigeants locaux et les laïcs, a expliqué pasteur Rodríguez. « Cela représente tout de même des résultats extraordinaires par rapport à une campagne normale tenue en personne et qui pourrait donner 3,3 personnes baptisées par église au cours des deux premiers trimestres de l’année. »

L’Union de l’Est du Venezuela a multiplié ce chiffre pour atteindre 9,2 personnes baptisées par église, en considérant leurs 765 congrégations et petits groupes, de janvier à la mi-mai, a déclaré pasteur Rodríguez. Il ne s’agit pas d’essayer de mesurer les baptêmes ou de mettre l’accent sur un orateur ou un évangéliste spécifique, mais de s’assurer que les membres d’église s’engagent et s’impliquent pour proclamer le message de l’évangile et pour gagner des âmes pour le Christ, a-t-il ajouté.

Près de 20000 baptêmes ont été ajoutés aux registres d’église dans les six unions depuis le début des efforts au début du mois de janvier dans le cadre des célébrations du centenaire dans l’ensemble de la Division Inter Américaine (DIA) cette année. La série est devenue la quatrième des cinq campagnes régionales organisées à travers le territoire de la DIA au cours du premier semestre de l’année.

Cuba

Dans l’Union Cubaine, les églises étaient pleines de membres et de visiteurs pendant la campagne en ligne. « Toute notre équipe de pasteurs et de laïcs a travaillé sans relâche pour présenter la série dans 300 endroits et ce fut un énorme succès pour nous ici, » a déclaré pasteur Aldo Perez, président de l’Église adventiste à Cuba. Il y a eu 1335 baptêmes jusqu’à sabbat dernier, a-t-il dit.

Des membres et des visiteurs remplissent l’église adventiste de Mariano à La Havane, à Cuba, lors de la campagne d’évangélisation en ligne dirigée par l’évangéliste Arnaldo Cruz, du 23 au 30 avril 2022. [Photo : Union Cubaine]

« Dans toute l’histoire de l’église à Cuba, nous n’avions jamais atteint plus de 1000 baptêmes au cours des deux premiers trimestres de l’année. »

La campagne d’évangélisation a incité tant de personnes à affluer vers les églises et les petits groupes à travers l’île le dernier jour de la campagne, le 30 avril, que rien ne les a empêchés de marcher plusieurs kilomètres pour se rendre dans les 40 églises de La Havane, alors même que les transports publics n’étaient pas en service.

On a entendu de nombreux récits de conversion dans toute l’île, a déclaré pasteur Perez. L’un de ces récits était celui d’un ami d’école d’Aldo Perez qui a quitté l’église pour étudier et travailler à l’extérieur de Cuba, et 40 ans plus tard, il est revenu à Dieu et a été baptisé. « Il fait en sorte maintenant d’amener sa femme et ses enfants à donner leur vie à Jésus, » a-t-il dit. Un neurochirurgien bien connu dans un hôpital local a été touché par la série en ligne et a été baptisé dans l’église adventiste de Maranao à La Havane.

« Ce fut une semaine merveilleuse et bénie, » a déclaré Ailín Castillo, un membre d’église qui a commenté les forums de discussion en direct sur YouTube. « L’église adventiste de San Andres dans la province de Holguín, à Cuba, n’a jamais été aussi pleine de monde. Les messages étaient merveilleux et pratiques, courts et faciles à comprendre. »

Un nouveau croyant est prêt à être baptisé dans la région de la Mission Villa Perla, dans le Centre de Cuba, du 23 au 30 avril 2022. [Photo : Union Cubaine]

L’engagement des dirigeants et des membres d’église a été impressionnant, a dit pasteur Pérez. « Dieu a fait des choses merveilleuses, nos membres sont déterminés même à travers les nombreuses difficultés rencontrées depuis le début des efforts d’évangélisation en janvier, et nous continuerons à travailler pour atteindre plus d’âmes avant la fin de l’année, » a déclaré pasteur Perez.

Venezuela

Dans l’Union de l’Est du Venezuela, les préparatifs de la série en ligne ont mobilisé les dirigeants d’église, les jeunes et des centaines de membres chevronnés pour retransmettre la campagne d’évangélisation à travers des dizaines de stations de radio et dans des d’églises, ainsi que via les plateformes des réseaux sociaux. Il y avait 554 sites où les gens se rassemblaient chaque soir pour regarder la série, a indiqué pasteur Ney Devis, directeur des ministères personnels pour l’Église adventiste dans l’Est du Venezuela. « Il y a eu 7263 personnes qui ont reçu les messages du soir via WhatsApp et 1967 baptêmes pendant la campagne, ces chiffres venant s’ajouter aux 5011 personnes qui se sont jointes à l’église depuis janvier.

« Nous louons Dieu pour le gros travail effectué par nos administrateurs de fédération, les responsables de département, les laïcs, les leaders de petits groupes et les couples assurant la formation de disciples, dans la proclamation du message d’espérance, » a déclaré pasteur Devis.

Dans l’Union de l’Ouest du Venezuela, l’impact de la campagne a été très spécial, a déclaré pasteur Orlando Ramírez, président de l’Église adventiste dans l’Ouest du Venezuela. Les défis posés par les coupures de courant dans la région et le manque d’équipement ou de ressources pour diffuser la série en ligne ou montrer la version préenregistrée, ou encore l’accès au téléphone portable, ont affecté l’audience pendant la campagne d’évangélisation. Cependant, pasteur Ramírez a déclaré que pendant la campagne, 1279 personnes ont été baptisées ; deux semaines plus tard, près de 700 personnes supplémentaires se sont jointes à l’église, a indiqué pasteur Ramírez.

Des centaines de personnes se sont rassemblées au Centre Sportif Guatire à Caracas, au Venezuela, au début de la campagne d’évangélisation en ligne le 23 avril 2022. [Photo : Union de l’Est du Venezuela]

Soixante-dix personnes parmi ces baptisés sont des étudiants, des enseignants et des parents des 22 écoles adventistes qui relayaient la campagne chaque jour sur le campus.

Au cours des cinq premiers mois, 3423 personnes ont été baptisées, grâce aux efforts extraordinaires faits par la direction et les membres actifs de l’union, a déclaré pasteur Ramirez. « Ce succès dans l’évangélisation jusqu’ici signifie beaucoup pour l’église car il représente 51 pour cent de personnes baptisées en plus en moins d’un semestre dans l’année par rapport aux 6000 baptêmes atteints en 2021, » a dit pasteur Ramírez.

Les efforts d’évangélisation ont été multipliés à travers les petits groupes après la baisse du nombre de baptêmes au cours des deux dernières années en raison de la pandémie. « Tout type d’activité ou d’initiative tenue à l’église est organisé par l’équipe de petits groupes de cette congrégation et actuellement, nous avons atteint un pourcentage élevé de membres impliqués dans des activités missionnaires dans chaque congrégation, » a-t-il déclaré.

D’autres campagnes d’évangélisation autour du même thème auront lieu dans les églises et les groupes qui n’ont pas pu relayer la série en ligne le mois dernier, a dit pasteur Ramírez. L’élan doit se poursuivre, a-t-il dit. « Nous voulons continuer avec le thème parce que la série a été si bien promue ici qu’elle a eu un réel impact sur tout le territoire. »

L’un des quatre détenus du Centre de Détention PNB à Ejido dans l’état de Mérida, au Venezuela, se tient devant une petite piscine avec des dirigeants d’église avant d’être baptisé lors des efforts d’évangélisation organisés en amont de la campagne d’évangélisation régionale en ligne. [Photo : Union de l’Ouest du Venezuela]

Colombie

Dans le Nord de la Colombie, l’impact de la campagne en ligne a été fort et bénéfique non seulement pour la mobilisation des membres laïcs mais aussi pour l’engagement sur les réseaux sociaux, a déclaré William Barrero, coordinateur de l’évangélisation pour l’Église adventiste dans le Nord de la Colombie.

Grâce à l’engagement, grâce aux activités d’évangélisation et à la réouverture des églises, une différence significative a été constatée cette année, a déclaré William Barrero.

« Les dirigeants et les membres ont uni leurs efforts dans les églises, les écoles, les centres médicaux et les stations de radio, dans une nouvelle culture d’évangélisation pour une action missionnaire à plus grande portée à la fois en ligne et dans les contacts personnels, » a déclaré William Barreso.

À ce jour, plus de 4200 personnes se sont jointes à l’église depuis le début des efforts d’évangélisation dans toute la région en janvier, a-t-il ajouté.

Dans le Sud de la Colombie, la campagne d’évangélisation en ligne a consolidé les efforts conjoints dans toute la région et a mobilisé les membres d’église pour qu’ils participent à une nouvelle expérience d’évangélisation, a déclaré pasteur Alvaro Niño, président de l’Église adventiste dans le Nord de la Colombie. L’église a atteint 1032 baptêmes le mois dernier.

Deux douzaines de personnes se sont rassemblées à l’extérieur pour regarder la campagne d’évangélisation en ligne dans le Nord de la Colombie le mois dernier. [Photo : Union du Nord de la Colombie]

Porto Rico

À Porto Rico, l’église a enrôlé des centaines de jeunes qui apportent déjà leur contribution en retransmettant les services en ligne de l’église depuis que la pandémie a frappé, a déclaré le pasteur Luis Rivera, président de l’Église adventiste à Porto Rico.

« Pasteur Arnaldo a été une véritable source d’inspiration pour nos jeunes et nous sommes reconnaissants d’atteindre autant de personnes dans nos églises, par le biais des stations de radio de l’église, à travers les médias télévisés et dans la communauté dans son ensemble, » a déclaré pasteur Rivera. Toutes les églises de l’île ont retransmis la série en ligne tous les soirs et ont eu des centaines de personnes connectées.

Dans la communauté de Sabana Grande de Utuado, dans une église située sur une montagne, pasteur Rivera a rencontré une femme qui écoute les programmes d’évangélisation sur l’une des stations de radio de l’église de l’île. « Elle a amené six membres de sa famille, dont un de ses fils qui n’avait jamais été intéressé à aller à l’église », a-t-il déclaré. Plusieurs d’entre eux se sont récemment fait baptiser et d’autres étudient la Bible en préparation pour le baptême, a-t-il ajouté.

Les dirigeants de l’Église à Porto Rico ont indiqué qu’il y a eu plus de 225 baptêmes au cours de la campagne en ligne qui a duré une semaine.

Une prière est offerte en faveur de Daisy Coromoto Pacheco avant qu’elle ne soit baptisée après la tenue d’efforts d’évangélisation récemment dans la communauté de San Juan dans l’état de Zulia, dans l’Ouest du Venezuela. Daisy Coromoto a accepté Jésus après avoir été médium dans sa communauté. [Photo : Union de l’Ouest du Venezuela]

Membres impliqués dans le discipulat

« Nous sommes vraiment reconnaissants et satisfaits du résultat de la campagne ; et ce n’est pas tant une question de résultats en termes de baptêmes que nous pouvons mesurer maintenant, que le fait que les membres d’église se soient impliqués dans la formation de disciples pour proclamer le Christ à travers les réseaux sociaux, » a déclaré pasteur Rodríguez.

Deux semaines après la campagne d’évangélisation en ligne, plus de 1000 personnes se sont jointes à l’église, soit un total de plus de 19000 nouveaux membres qui se sont joints à l’église depuis que les efforts d’évangélisation ont commencé au début de cette année. De plus, plus de 2100 personnes se sont inscrites pour recevoir des études bibliques.

Pour plus d’informations sur la campagne d’évangélisation en ligne Espoir Pour un Monde Malade organisée en Inter Amérique, visitez le site esperanzaparaunmundoenfermo.com

Pour voir la série en ligne (en espagnol), cliquez ICI

Daniela Arrieta, Laura Acosta, Dayami Rodríguez et Steven’s Rosado ont contribué à la rédaction de cet article.

Traduction:Patrick Luciathe

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