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Bruna Pontes est parmi les plus jeunes personnes à prêter leur nom à un objet de l’espace.

Le 25 janvier 2022 | Rio de Janeiro, Brésil | Jeane Barboza pour la Division sud-américaine et Adventist Review

En 2019, alors qu’elle avait 13 ans, Bruna Pontes a excellé dans un projet international d’astronomie à Campos dos Goytacazes, dans l’État brésilien de Rio de Janeiro, et reçu un certificat de la NASA (National Aeronautics and Space Administration, « Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace »).

Ce n’est que récemment, toutefois, que sa nomination est devenue officielle et qu’elle a été publiée à grande échelle.

Bruna Pontes, alors âgée de 13 ans, avec son certificat de la Collaboration internationale de recherche sur l’astronomie en 2019. [Une photo publicitaire/de la mairie de Campos.]

Qui est Bruna Pontes?

C’est une jeune fille de 15 ans aux habitudes simples. À l’école, elle a une préférence pour la géographie et les sciences, domaine qui l’a menée à vivre une expérience inoubliable, car un astéroïde porte maintenant son nom.

Mlle Pontes vit avec sa famille dans l’État de Rio de Janeiro. Dans ses temps libres, elle aime marcher et lire. Dans l’église adventiste du septième jour qu’elle fréquente, elle participe au ministère en tant que diaconesse et directrice adjointe du ministère des jeunes. Elle est également membre active de la « Mission de Caleb », une initiative qui implique les jeunes dans des projets missionnaires et d’évangélisation en Amérique du Sud.

Elle étudie dans une école publique près de chez elle. Dans sa région, les écoles publiques offrent un programme qui encourage la recherche et la découverte, mieux connu sous le nom de l’initiative « Vivre la science à l’école ».

Le programme a formé un partenariat avec le Club d’astronomie de Campos et, en 2019, Mlle Pontes fut parmi les élèves sélectionnés pour faire partie du club. Pendant un mois, elle a passé trois heures par jour à observer des images d’objets astronomiques.

Le certificat qui a été décerné à Bruna Pontes. [Une photo offerte par la municipalité de Campos dos Goytacazes.]

Dans le cadre du processus, elle a participé à la Collaboration internationale de recherche sur l’astronomie (IASC pour International Astronomical Search Collaboration) et a excellé dans la découverte et l’observation d’astéroïdes. Pour sa performance, elle a été mise en nomination pour recevoir un prix bien spécial. En effet, en son honneur, l’astéroïde 2013 EG44 a été nommé « Brunapontes ». C’est donc ainsi qu’elle est entrée dans le monde de l’astronomie, étant parmi les plus jeunes à prêter leur nom à un astéroïde.

Le prix, pour lequel elle a été nominée il y a plus de deux ans, a été publié officiellement par l’IASC et le WGSBN Bulletin, une publication de l’Union astronomique internationale (UAI). Mlle Pontes a aussi reçu un certificat de la NASA pour sa participation au programme.

Un nom dans les étoiles

Dûment certifiée avec son nom inscrit dans les étoiles, Bruna Pontes considère une carrière en astronomie. Elle pourra, le moment venu, commencer à utiliser sa bourse « Projet jeunes étoiles de demain », soutenue et financée par le consulat des États-Unis à Rio de Janeiro.

Après la publication de son exploit, Mlle Pontes a été interviewée et présentée par les médias locaux.

Bruna Pontes (troisième à partir de la gauche) et ses amies ont participé à des activités missionnaires et asd’évangélisation sous la bannière « Mission de Caleb ». [Une photo offerte par Bruna Pontes.]

Elle n’avait jamais imaginé que ce projet l’amènerait aussi loin, alors ce n’était pas facile pour elle de mettre des mots sur ses sentiments. « J’ai ressenti une grande joie, a-t-elle dit. Je n’ai jamais pensé qu’une telle chose m’arriverait. Je ne sais même pas quoi dire. »

La version originale de cet article a été publiée sur le site d’actualités en portugais de la Division sud-américaine.

Traduction : Marie-Michèle Robitaille

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