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Le 18 janvier 2021 | Loma Linda, Californie, États-Unis | Janelle Ringer de l’Université de Loma Linda

Après près d’une année d’étude de la COVID-19, plus de données sont maintenant disponibles sur le virus et ses symptômes. On croyait d’abord qu’il s’agissait d’un virus respiratoire, mais ses effets sur d’autres systèmes du corps, dont le cerveau, sont rapidement ressortis, créant des inquiétudes relatives au long terme.

Selon le Dr Justin Dye, un neurochirurgien du Centre de santé de l’Université de Loma Linda, le brouillard cérébral, l’anxiété ou les étourdissements peuvent être une indication d’impacts sur la santé mentale. « Quand je pense au brouillard cérébral, je pense souvent à son aspect de santé mentale, qui constitue la pandémie sanitaire secondaire que nous vivons actuellement, a-t-il dit. De nouveaux facteurs de stress au travail, à la maison, à l’école et dans les cercles sociaux affectent des gens qui n’ont pas nécessairement été infectés par la COVID-19. »

Cela ne signifie pas nécessairement que la COVID-19 ne peut causer de brouillard cérébral, mais elle n’en est pas la seule cause. « La santé mentale et la santé du cerveau vont main dans la main, et les gens qui ne se sentent pas dans leur état normal après avoir souffert de la COVID-19, ou d’un autre virus important, ont traversé une période traumatique qui a surchargé les systèmes du corps. »

Qu’est-ce que le brouillard cérébral?

Les cliniciens ont observé un brouillard mental persistant chez certains patients qui ont eu la COVID-19. Ce brouillard est caractérisé par des symptômes neurologiques comme des maux de tête, de la fatigue, des pertes de mémoire, de la confusion, des difficultés de concentration et des étourdissements. « À ces symptômes cognitifs qui accompagnent le coronavirus, ainsi que d’autres virus, on a donné le nom de “brouillard cérébral”. »

Par quoi est-il causé?

Chez certains patients, la COVID-19 peut affecter les circuits de la mémoire, causer des AVC ou réduire le flux sanguin au cerveau, a expliqué le Dr Dye. Ces symptômes pourraient être causés par la réponse immunitaire plutôt que par le virus lui-même.

« L’inflammation peut affecter le système immunitaire et le système nerveux, affectant ainsi notre système neurologique de manières que nous tentons toujours d’élucider. »

Quelles sont les implications à long terme?

D’après le Dr Dye, la communauté médicale ne connaît pas les effets à long terme du brouillard cérébral, mais de tels symptômes n’impliquent pas nécessairement le développement futur d’une démence ou d’un trouble de la mémoire à venir. Il ne faut toutefois pas ignorer les symptômes d’anxiété, de vertiges et de changements relatifs à la mémoire, a-t-il clarifié. Tous ceux qui présentent de tels symptômes doivent consulter un médecin. Par contre, la présence de ces symptômes n’indique pas nécessairement des transformations permanentes du cerveau.

« Les cliniciens et les chercheurs recueillent des données et surveillent ces cas, s’assurant que nous sommes en mesure de traiter nos patients avec l’information la plus actuelle et que nous leur offrons les meilleurs résultats possibles. »

Si vous ou une personne que vous aimez désirez en apprendre plus sur la COVID-19, visitez notre page web de renseignements sur le coronavirus (anglais seulement). Pour en apprendre davantage sur les questions de vaccination contre la COVID-19, allez lire cet article (anglais seulement) pour trouver des réponses à vos questions les plus pressantes sur le vaccin contre la COVID-19 ou visiter notre page web sur les vaccins contre la COVID-19 (anglais seulement).

Cet article a d’abord été publié sur le site de nouvelles du Centre médical de l’Université de Loma Linda.

Traduction : Marie-Michèle Robitaille

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