15 Juillet 2020 | Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, Mexique | Uriel Castellanos / Équipe Informations DIA

Alors que le nombre de cas de coronavirus augmente à travers le Mexique, l’Église adventiste du septième jour dans l’état du Chiapas est dans la douleur suite à la disparition de centaines de membres d’église au cours des dernières semaines. Les dirigeants de l’église ont comptabilisé 275 morts parmi les membres, des décès qui seraient dûs à la pandémie de coronavirus. Parmi les personnes décédées, il y a deux employés de l’église et un pasteur à la retraite.

Joel Alvarez, 52 ans, comptable des écoles pour le système scolaire adventiste à la Fédération du Centre du Chiapas à Tuxtla Gutiérrez, est décédé hier des complications du Covid-19. Il a passé les 10 derniers jours avec un respirateur, ont indiqué les dirigeants de l’église. Il laisse dans le deuil son épouse Mayra, un fils et une fille.

Humberto Pérez Aguilar, 59 ans, qui était pasteur de district à Tecpatán, dans le nord-est de l’état, est décédé le 28 juin. Il venait de terminer 30 ans de service actif dans l’église cette année et laisse sa femme Lea et ses trois filles.

Miguel Ramos Contreras, 65 ans, qui a pris sa retraite il y a trois ans, après avoir servi l’église, est décédé le 3 juillet. Il a travaillé comme aumônier d’école pendant de nombreuses années et est connu comme étant parmi les premiers aumôniers expérimentés de la région. Il laisse dans le deuil son épouse Susana et deux enfants.

La famille Alvarez entourée de proches lors du service de commémoration de Joel Alvarez, un comptable du système éducatif adventiste décédé le 14 juillet 2020, après avoir lutté contre le coronavirus COVID-19. L’église dans l’état du Chiapas a organisé un service commémoratif de deux heures pour honorer la mémoire de Joel Alvarez qui avait servi l’église avec dévouement au cours des 18 dernières années. Joel Alvarez est le troisième employé de l’église et le 275ème membre d’église à mourir à cause de la pandémie. [Photo : Union Mexicaine du Chiapas]

« Nous traversons actuellement une période difficile, » a déclaré le pasteur Ignacio Navarro, président de l’Église adventiste dans l’Union Mexicaine du Chiapas. « Les trois dernières semaines ont été les plus compliquées. » Le pasteur Navarro, ainsi que les dirigeants au bureau de l’union, ont dirigé des services de commémoration en ligne pour ces trois employés, les honorant pour leur travail dévoué dans la mission de l’église.

Moins de vingt-quatre heures après la mort de Joel Alvarez, la direction de l’église à Tuxtla Gutierrez a parlé de son travail lors d’un service de commémoration en ligne de deux heures qui a eu lieu plus tôt aujourd’hui. Ils ont adressé leurs condoléances à la famille et ont offert des messages d’espérance à la famille Alvarez qui était réunie chez elle pour regarder.

Des centaines de membres d’église ont envoyé des messages de solidarité chrétienne suite à la disparition de Joel Alvarez, et ont partagé les expériences vécues avec lui.

Mayra Cadena a remercié les dirigeants de l’église et les autres membres pour leurs prières, leur soutien, leurs messages de foi et leurs condoléances. « Il y a de nombreuses familles qui vivent de grandes souffrances, » a-t-elle déclaré. « La seule chose que je peux vous dire, c’est de vous accrocher au Seigneur parce que Jésus vient bientôt. Mayra Cadena a déclaré qu’elle attend avec impatience ce jour afin qu’elle puisse voir son père décédé il y a quelque temps, son mari, et son bébé décédé quelques jours après sa naissance il y a trois ans. « Seul Dieu peut nous aider à être fermes et à attendre la venue prochaine de Jésus, » a-t-elle dit.

Le pasteur Ignacio Navarro, président de l’église dans l’état du Chiapas, au Mexique, dit que l’église traverse des moments difficiles car plus de 275 membres sont morts à cause du COVID-19. [Photo : Union Mexicaine du Chiapas]

« Nous avons un grand nombre de membres qui souffrent de symptômes très évidents du COVID-19, même si leur situation n’a pas été confirmée, » a déclaré Ignacio Navarro.

Les pasteurs locaux sont entrés en contact via des messages sur leurs téléphones portables et des messages en ligne pour réconforter les familles et les membres survivants qui sont touchés par la pandémie.

Il y a 79 employés de l’église qui ont été confirmés positifs au COVID-19. Les dirigeants ont comptabilisé plus de 4000 personnes qui pensent souffrir de symptômes de coronavirus mais beaucoup n’ont pas été testés.

Les chiffres du gouvernement du Chiapas montrent qu’il y a eu 742 décès dus au coronavirus et 5201 cas positifs. Dans le reste du pays, les chiffres nationaux indiquent que plus de 36300 personnes sont décédées à cause de la pandémie et 311000 cas positifs ont été identifiés. Les chiffres augmentent chaque jour.

Les membres d’église reçoivent une boîte de denrées alimentaires lors de la distribution massive effectuée par l’église auprès des familles nécessiteuses du Chiapas le mois dernier. [Photo : Union Mexicaine du Chiapas]

Les dirigeants de l’église continuent d’organiser des services de culte, des séminaires et des campagnes d’évangélisation en ligne, a déclaré Ignacio Navarro.

Même si de nombreux membres se retrouvent sans emploi et incapables de subvenir aux besoins de leur famille, ils continuent de soutenir la mission de l’église par le biais de leur dîme et de leurs offrandes. Le mois dernier, l’église a constaté une baisse de 30 pourcents dans la collecte des contributions. C’est encore une quantité importante, mais Dieu continuera de les guider à travers cette crise, a déclaré pasteur Navarro.

L’église dans l’état du Chiapas a été en mesure d’aider des milliers de familles adventistes nécessiteuses en leur distribuant des boîtes de nourriture depuis le mois d’avril à travers le territoire, et des milliers d’autres personnes dans la communauté par le biais de l’Agence locale Adventiste de Développement et de Secours (ADRA) dans l’état du Chiapas.

Ignacio Navarro a indiqué que chacun des huit champs locaux dans l’état du Chiapas avait distribué des kits médicaux et des médicaments et fourni aux hôpitaux des réservoirs d’oxygène pour le traitement du coronavirus et pour aider les membres d’église pendant leur traitement dans les établissements sanitaires.

Deux membres d’église de la région de Soconusco tiennent les boîtes de denrées alimentaires fournies par l’Église adventiste du septième jour dans l’état du Chiapas, au Mexique. [Photo : Union Mexicaine du Chiapas]

L’église dans l’état du Chiapas a également un médecin qui fait la coordination avec les professionnels de santé pour offrir des conseils médicaux aux employés et aux membres qui pensent présenter des symptômes de COVID-19, via une ligne téléphonique et des appels vidéo, disponibles 24 heures sur 24. Les pasteurs rappellent également aux membres de continuer à pratiquer des mesures de distanciation sociale et les gestes barrière.

« Ce sont des m moment pour nous d’être unis et à genoux dans la prière comme une grande famille, une grande famille adventiste, » a déclaré pasteur Navarro.

L’Église adventiste du septième jour dans l’état du Chiapas, au Mexique, compte près de 258000 membres et 3229 églises et groupes. L’église gère une université et 31 écoles primaires et secondaires.

Traduction: Patrick Luciathe

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