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Prière pour un nouveau croyant avant qu’il ne soit baptisé à la plage de Frederiksted à Sainte-Croix, dans les îles Vierges américaines, le 14 mars 2020. Des dizaines de personnes ont été baptisées suite aux campagnes d’évangélisation qui ont rassemblé des évangélistes et des pasteurs venus de tout le territoire de la Division Inter Américaine pour tenir des efforts dans huit îles de la Caraïbe anglophone. [Photo : Royston Philbert]

25 Mars 2020 | Sainte-Croix, Îles Vierges américaines | Royston Philbert / Pôle Informations de la DIA

Quelques jours avant que les restrictions de voyage ne soient mises en place dans de nombreuses îles de la Caraïbe plus tôt ce mois-ci, l’Église adventiste du septième jour dans la Fédération du Nord de la Caraïbe a conclu une série de campagnes d’évangélisation qui s’est déroulée sur huit îles et qui a permis d’intégrer des dizaines de nouveaux croyants dans l’église.

Plus de 160 nouveaux membres ont été baptisés sur des plages et dans des baptistères le 14 mars 2020, au terme d’une semaine de campagnes d’évangélisation dirigées par une grande équipe d’évangélistes et de pasteurs sur les îles de Sainte-Croix, Saint-Thomas, St John, Tortola, Virgin Gorda, Saint-Martin, Saint-Eustache et Anguilla.

La série d’efforts, baptisée Impact 2020, a réuni des dirigeants d’église de la Division
Inter Américaine (DIA) et de l’Union Caribéenne pour terminer le travail que tant de dirigeants locaux et de membres d’église actifs avaient commencé des mois auparavant.

Pasteur Claudius Morgan (à droite), assistant du président de l’Union Caribéenne pour l’évangélisation, dirige la cérémonie de baptême à Frederiksted Beach à Sainte-Croix. [Photo : Royston Philbert]

Le pasteur Elie Henry, président de l’Église adventiste en Inter Amérique, a prêché pendant une semaine à l’église adventiste de Bethel à St. Martin. Chaque soir, pasteur Henry a parlé de la grâce salvatrice de Jésus dans la préparation pour sa prochaine venue.

« Quel privilège ce fut de faire partie de cette extraordinaire expérience à Saint-Martin, » a déclaré pasteur Henry. « C’est toujours une bonne occasion de présenter le plein évangile et d’accomplir la mission confiée par Jésus afin qu’il revienne bientôt. » Pasteur Henry a encouragé toutes les personnes présentes à croire et à continuer de s’impliquer dans la proclamation de la bonne nouvelle.

« Cet évangile a de la puissance et continue d’être soutenu par des hommes qui se sont soumis à la puissance qui change les vies, » a déclaré pasteur Henry.

À l’église adventiste d’Éphèse à Saint-Martin, le pasteur Samuel Telemaque, directeur du département de l’École du Sabbat pour l’Église adventiste en Inter Amérique, a parlé à des dizaines de nouveaux membres ainsi qu’à des membres d’église chevronnés. Il les a encouragés à demeurer engagés dans l’accomplissement de la mission de l’église.

Les membres se réunissent à l’église adventiste d’Éphèse à Saint-Martin pendant les rencontres de la campagne d’évangélisation, le 14 mars 2020. [Photo : Fédération du Nord de la Caraïbe]

« Dieu vous a appelés, ainsi que tous les membres de l’Église adventiste, à vous impliquer dans ce mouvement d’hommes et de femmes pour prêcher le message des Trois Anges, » a dit pasteur Telemaque. « Notre mission est d’appeler tous les hommes à être des disciples et à préparer les autres à la seconde venue de Jésus. »

À Tortola, le Premier Ministre des îles Vierges Britanniques, Andrew A. Fahie, a remercié l’Église adventiste du septième jour pour sa contribution dans la société lors de l’ouverture de la semaine de campagne d’évangélisation.

« Votre église se distingue dans la communauté comme étant toujours engagée dans la vie des gens à la fois sur le plan spirituel et sur le plan éducatif, » a déclaré Andrew Fahie. Le Premier Ministre a encouragé les membres d’église et les membres de la communauté à écouter « la bonne nouvelle de Jésus-Christ tous les soirs. »

Le pasteur Kern Tobias, président de l’Église adventiste dans l’Union Caribéenne, a parlé à Tortola de l’amour véritable et constant de Jésus pour les pécheurs. Il a félicité l’équipe d’évangélistes qui a formé et travaillé avec ardeur pour diriger et impliquer les congrégations locales dans l’expansion du royaume des cieux à travers ces nombreux efforts d’évangélisation.

Pasteur Balvin Braham, assistant du président de la DIA pour l’évangélisation, intervient à l’église Adventiste Centrale de Sainte-Croix pendant les efforts d’évangélisation au début du mois. [Photo : Royston Philbert]

À l’église Adventiste Centrale de Sainte-Croix, le pasteur Balvin Braham, assistant du président de la DIA pour l’évangélisation, a parlé à des dizaines d’enfants, de jeunes et de familles, de la victoire que l’on trouve en Jésus chaque jour sur les difficultés et les autres choses dans la vie. Balvin Braham a salué le travail des dirigeants locaux qui ont inspiré les membres à jeter les bases des rencontres d’évangélisation.

Les pasteurs et dirigeants locaux ont été impliqués dans une formation approfondie menée par les pasteurs Henry Peters et Hesketh Matthew de la Fédération du Nord de la Caraïbe ainsi que par le pasteur Claudius Morgan, qui a également coordonné les efforts pour mobiliser 23 évangélistes dans les différentes îles pour l’action d’impact d’une semaine.

« Il s’agit à travers Impact 2020 de faire des disciples, » a déclaré Claudius Morgan. « Lorsque nous avons ces programmes [d’impact], nous voulons qu’il y ait des visites sérieuses faites par les dirigeants d’église afin que nous puissions établir le contact avec les gens. Il s’agit de faire mieux partout où nous allons. »

Les efforts pour l’action d’impact ont nécessité près d’un an de préparation et de coordination, a déclaré pasteur Desmond James, président de la Fédération du Nord de la Caraïbe. « A travers cette initiative, nous avons vu la renaissance de l’enthousiasme dans l’évangélisation et je suis ravi à l’idée de voir le merveilleux impact qu’auront tant de campagnes coordonnées dans les semaines à venir. » L’église s’attend à ce que davantage de croyants se joignent à elle avant la fin du mois.

Un groupe de pasteurs adventistes à Saint-Thomas prend une photo alors que les efforts d’évangélisation touchent à leur fin le 14 mars 2020. [Photo : Fédération du Nord de la Caraïbe]

Pour Hayden Lord, un ancien d’église de Tobago, l’expérience de la prédication à l’occasion d’Impact 2020 à Saint-Eustache était inoubliable. En tant qu’ancien d’église vétéran, il a été impressionné par la façon dont les dirigeants d’église locaux se sont mis ensemble pour soutenir la campagne.

« Si nous avions continué pendant une autre semaine, Dieu aurait fait des choses extraordinaires, » a dit Hayden Lord.

Organisée en 1975, la Fédération du Nord de la Caraïbe compte plus de 14800 membres d’église qui se réunissent pour adorer dans 31 églises et quatre groupes à travers ses huit îles. L’église gère cinq écoles primaires et trois écoles secondaires sur le territoire de la fédération.

Pour en savoir plus sur l’église dans la Fédération du Nord de la Caraïbe, visitez le site northcaribbeanconference.org

Traduction: Patrick Luciathe

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