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Sur cette photo d’archives datant de 2018, des bénévoles de l’église adventiste du septième jour de Bhythe servent de la nourriture aux personnes dans le besoin. L’église locale en Californie continue d’aider les nouveaux arrivants en répondant à leurs besoins fondamentaux. Photo de l’Union de Fédérations du Pacifique

12 Juillet 2019 | Columbia, Maryland, États-Unis|

Comme rapporté dans le San Diego Union-Tribune, une église adventiste du septième jour à Blythe, en Californie, aux États-Unis, a répondu aux besoins de la communauté en créant un refuge dans son lieu de culte. L’église, qui a commencé à aider les sans-abri en 2018, gère le refuge depuis plusieurs mois en 2019, et les responsables locaux des Services Communautaires Adventistes, Unité d’Intervention en cas de Catastrophe (ACS DR), ont demandé de l’aide.

« La ville de Blythe accueille des réfugiés depuis les trois derniers mois, » a déclaré le directeur de ACS DR pour la Division Nord-Américaine (NAD), W. Derrick Lea. « L’église adventiste du septième jour de Blythe a été étroitement impliquée dans cette activité. Premièrement, l’église locale aidait le comté de Riverside en offrant un logement temporaire aux familles qui étaient hébergées en Californie après avoir franchi la frontière vers les États Unis. Le comté a demandé si des organisations pourraient fournir un logement pendant qu’on déterminait où ces personnes seraient envoyées de manière permanente. L’église de Blythe s’est portée volontaire pour être l’un de ces lieux de refuge. »

L’église a indiqué qu’au plus fort de la période où avait été accepté cet arrangement, ils étaient inondés avec l’arrivée de plusieurs centaines de personnes à n’importe quel moment. Cela a représenté un vrai défi pour le bâtiment de l’église, qui n’était pas équipé pour gérer correctement des foules de cette taille. « L’église a essayé de répondre aux besoins avec les ressources de l’église locale, » a déclaré Derrick Lea.

Après que l’action de l’église ait été rendue publique, la fédération a appris le rôle joué par la congrégation. L’équipe ACS dans la Fédération du Sud-Est de la Californie, qui inclut Blythe, a pris connaissance de certains de ces besoins et s’est tournée vers la NAD. « Depuis que ce contact a été établi, nous avons offert notre soutien et communiqué avec eux pour savoir quelle aide nous pourrions apporter, » a ajouté Derrick Lea.

L’église adventiste du septième jour Centrale de Blythe, en Californie, aide les immigrants et les réfugiés qui entrent aux États-Unis depuis la frontière sud depuis plusieurs mois. Depuis 2018, la congrégation fournit une assistance aux sans-abri. Photo de la Division Nord-Américaine

Lors d’une discussion avec Derrick Lea et le personnel d’ACS DR, l’agent de liaison du comté a révélé que le flux de réfugiés avait été arrêté car le gouvernement fédéral avait mis en attente les personnes venant des abris et les détenait à présent au Mexique. « À compter du 7 juillet 2019, personne ne sait avec certitude ce qui se passera après la levée de la mise en attente, mais on s’attend à ce que bientôt le flux reprenne son cours à nouveau. » Le comté espère que l’église de Blythe continue à aider.

La situation à Blythe est fluide, a déclaré Derrick Lea. ACS DR a prévu de rencontrer les responsables de la fédération pour déterminer les prochaines étapes. « De plus, le groupe de l’église a souhaité que nous les rencontrions afin de déterminer comment ils pourraient mieux répondre aux besoins de la communauté, » a-t-il dit. « Les agents de liaison de l’état ont demandé à participer à la conversation pour mieux s’assurer que tout est en place pour fournir un soutien continu et efficace. L’état a même offert un financement si nous parvenions à proposer un bâtiment utilisable. »

Aider au Texas

Le Texas est un autre endroit où les membres d’église et le personnel d’ACS font la différence pour ceux qui sont dans le besoin. Les directeurs d’ACS DR de l’Union du Sud-Ouest ont signalé qu’ACS avait déjà fait deux voyages à McArthur, livrant des articles tels que des vêtements et des kits d’hygiène. Depuis que ces livraisons ont eu lieu, les Organisations Bénévoles Actives en cas de Catastrophes (VOAD) pour l’état, ont demandé si ACS pourrait livrer des marchandises supplémentaires dans cette zone.

« L’Union du Sud-Ouest s’est adressée à la NAD car ses ressources étaient épuisées. Au cours de la semaine, nous avons pu approuver un soutien financier pour l’union et des articles ont été commandés pour une nouvelle livraison à la frontière, » a déclaré Derrick Lea. « En plus de ce soutien, nous avons fait une demande dans toute la division pour recevoir certains articles nécessaires. Étant donné que de nombreuses fédérations ont demandé comment elles pourraient apporter un soutien, cela leur a donné une occasion idéale de participer à l’action dans les semaines à venir. »

« La NAD continuera à chercher des moyens pour nous de soutenir ces efforts, » a-t-il ajouté.

Le récit original a été publié sur le site d’informationsde la Division Nord-Américaine.

Traduction: Patrick Luciathe

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