Le 23 avril 2019 | Athènes, Grèce | Nouvelles de la Division transeuropéenne

Bien que son départ ait eu lieu vers l’arrière du peloton d’environ 2 000 cyclistes participant au populaire événement de cyclisme de quinze kilomètres d’Athènes, en Grèce, une équipe de cyclistes adventistes a terminé la course avec les plus rapides et a profité pleinement de cette occasion pour partager sa foi.

L’équipe ABC (Adventist Bikers for Christ ou « Cyclistes adventistes pour Christ ») est basée à Athènes et s’entraîne la plupart des dimanches, roulant de 50 à 60 kilomètres à une vitesse moyenne de quinze kilomètres/heure. Leur devise : « Chaque randonnée est une mission ». Le club compte quinze membres, dont environ le tiers sont des amis de l’église locale avec qui on étudie actuellement la Bible. La plupart sont philippins; les autres sont grecs.

Les membres de l’équipe de cyclisme ABC (Adventist Bikers for Christ) à la fin du Tour d’Athènes à vélo le 14 avril dernier. Une photo autorisée par les Nouvelles de la Division transeuropéenne.

Pour l’équipe ABC, c’est une randonnée pas comme les autres qui a eu lieu lors de la matinée froide, mais claire et ensoleillée du dimanche 14 avril 2019. En effet, à 8 h 30, elle s’est dirigée vers Syntagma Square pour participer au 26e événement de Giros Athinas, ou du Tour d’Athènes à vélo.

En attendant l’annonce du départ prévu pour 10 h, l’équipe a pris le temps de prier dans un coin. « Comme équipe, nous pensons à des moyens d’être reconnus comme adventistes et, bien sûr, le port de notre uniforme sur lequel est visiblement imprimé notre nom nous aide », a dit Adrian Fernandez, pasteur des églises philippine et internationale de la ville grecque densément peuplée de 665 000 habitants. « Mais nous avions un problème : nous étions presqu’à l’arrière d’un peloton de plus de 2 000 participants. »

L’équipe a mis au point ses stratégies et a décidé de dépasser graduellement et deux par deux les autres cyclistes afin d’être reconnue comme une équipe en uniforme. Comme ils roulent régulièrement, les membres de l’équipe sont en excellente forme. Ils ont donc réussi à dépasser la plupart des 2 000 cyclistes.

L’équipe ABC (Adventist Bikers for Christ), prête à partir pour le Tour d’Athènes à vélo qui a eu lieu le 14 avril dernier en Grèce. Une photo autorisée par les Nouvelles de la Division transeuropéenne.

Des journalistes et des caméramans ont repéré l’équipe et l’ont photographiée, demandant à ses membres qui ils étaient et ce qu’ils représentaient.

« Ce fut très plaisant et nous avons terminé en excellente vitesse, a raconté le pasteur Fernandez. Après avoir terminé la course, nous avons prié et remercié Dieu. »

L’équipe ABC désire participer à d’autres courses comme celle d’Athènes afin que plus de gens découvrent qui ils sont. « Nous leur disons que nous sommes les cyclistes adventistes pour Christ. Pour nous, le cyclisme n’est pas que pour le plaisir; nous avons la mission de faire connaître Dieu au peuple d’Athènes », a conclu le pasteur Fernandez.

La version originale de cette histoire a été présentée sur le site de nouvelles de la Division transeuropéenne.

Traduction : Marie-Michèle Robitaille

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