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Zarith Méndez du Nord de la Colombie sourit alors qu’elle tient en mains son trophée après avoir remporté le grand prix du Boom Biblique de l’Inter Amérique de cette année dont la finale s’est déroulée le 10 décembre 2016 à San Pedro de Macorís en République Dominicaine. Le directeur des ministères de la jeunesse pour le Nord de la Colombie, pasteur Mauricio Buitrago est debout à côté d’elle pour célébrer sa victoire. Image de Libna Stevens/DIA

11 Décembre 2016 – San Pedro de Macorís, République Dominicaine – Libna Stevens/DIA

Lorsqu’elle a entendu son nom au moment où le vainqueur du Boom Biblique de cette année était désigné, une expression d’incrédulité s’est dessinée sur son visage. Et alors les larmes ont coulé le long de ses joues alors qu’elle commençait à réaliser.

Près de 3000 membres d’église venus de toute l’ile ont assisté au programme au Centre Omnisport à l’Université Centrale de l’Est le 10 décembre 2016.

Zarith Méndez du Nord de la Colombie a été déclarée vainqueur du Boom Biblique de la Division Inter Américaine (DIA) et a reçu le Trophée du Prix Caleb pour 2016. Agée de 15 ans, elle est la plus jeune personne à remporter le Boom Biblique au cours des 13 ans d’histoire de la compétition organisée pour l’ensemble du territoire ; elle s’est tenue debout devant des milliers d’Adventistes du Septième Jour à San Pedro de Macorís en République Dominicaine le samedi 10 décembre, ayant beaucoup de mal à contrôler ses émotions.

Zarith Méndez a sourit lorsque la nuée de photographes impatients immortalisaient l’instant. Alors que Zarith Méndez séchait ses larmes, elle a pensé aux miracles qui lui ont permis de parvenir jusqu’à la finale.

24 heures seulement avant le début de la compétition, elle prenait l’avion pour la première fois, elle avait obtenu son passeport juste quelques semaines auparavant.

« Je n’arrivais tout simplement pas à y croire lorsque j’ai entendu mon nom, » a dit Zarith Méndez. Elle était à la dixième place lorsque la première série de questions a été posée, elle est ensuite passée à la seconde place lors du quatrième round. Elle a totalisé 450 points en un temps minimum de 3 minutes et 56 secondes afin de répondre à 45 questions portant sur les livres de Josué, Juges, Ruth et les chapitres 1 à 12 du livre Patriarches et Prophètes d’Ellen G. White.

En tant que gagnante, Zarith Méndez, qui terminera ses études secondaires dans un an et demi, a reçu un ordinateur tout neuf, deux médailles, et une bourse pour étudier à l’université de Montemorelos au Mexique.

María González du Venezuela, arrivée en deuxième position, se tient debout aux côtés de pasteur Moises Prieto, directeur des ministères de la jeunesse de l’Union de l’Est du Venezuela quelques minutes avant le début de la compétition.

Zarith Méndez a pris part à la compétition régionale dans son union pour la première fois cette année après en avoir entendu parler lors d’un camporée de chefs guides dans sa région. « Je vis dans une zone très rurale et je dois me rendre dans un autre village pour avoir accès à internet, donc dès que j’en ai entendu parler en juin, j’ai décidé d’étudier, » a-t-elle ajouté. Sa démarche consistant à étudier la Bible six heures d’étude chaque jour entre l’école et les moments où elle allait cueillir des citrons sur la ferme de ses parents après l’école, a visiblement payé.

Dans ce processus, elle est tombée amoureuse du livre des Juges et de Patriarches et prophètes. « Cela a été pour moi une excellent e expérience, » a dit Zarith Méndez. « Le simple fait de considérer les expériences que les autres ont vécues, l’histoire du monde, tout cela m’a beaucoup appris au sujet de Dieu et de la nécessité pour nous d’être fidèles et obéissant à la Parole de Dieu. »

Elle sourit simplement à l’idée de raconter à sa sœur et à ses parents son aventure et comment elle désire encourager les membres de son petit groupe dans le District Adventiste d’Eden à Cucuta, à étudier la Bible davantage. Quelques heures après sa victoire, elle n’avait toujours pas pu communiquer avec sa famille.

Zarith Méndez est émerveillée en considérant toutes les bénédictions qu’elle a reçues depuis le moment où elle est entrée dans la compétition biblique. En tant que gagnante dans l’Union du Nord de la Colombie en octobre dernier, elle a reçu une bourse d’étude d’une année à l’Université Adventiste de Colombie à Medellin. Elle souhaite étudier la médecine et est impatiente de participer au concours biblique de l’année prochaine dans son district.

Le troisième de la compétition, Hermán Pérez du Guatemala savoure sa performance avec pasteur Estuardo, directeur des ministères de la jeunesse à l’Union du Guatemala.

Pour María González, 16 ans, qui est arrivée seconde dans la finale du concours biblique, la question ne se pose pas, il est évident qu’elle participera à la compétition régionale dans son église à Maracay dans l’Est du Venezuela. « Je veux participer à nouveau au Boom Biblique l’année prochaine pour parvenir à la première place, » a dit María González.

« Passer du temps dans l’étude de la Bible vous rapproche de Dieu et vous amène à voir la miséricorde dont Il fait preuve envers nous quand bien même nous péchons, » a-t-elle dit. Dans le livre des Juges, son préféré cette année, elle a appris à quel point Dieu était prêt à pardonner à Son peuple ; elle a mémorisé, relu et étudié davantage la Bible chaque jour quand elle n’avait pas classe ou pas de devoirs à faire.

« Toute les fois où j’étudie ma Bible, je suis capable de retenir tout ce que je lis, » a dit María González. Ce n’est pas la même chose lorsqu’elle apprend d’autres sujets à l’école. « Quel que soit ce que je lis dans la Bible, ça reste dans ma tête, donc je ne m’arrêterai pas. » Elle a déjà dit à sa sœur âgée de 12 ans, de commencer à se préparer à étudier la Bible attentivement, parce que c’est ce qui est important, a-t-elle ajouté. María González a reçu en prix pour sa deuxième place, un iPad mini et une médaille.

Hermán Pérez du Guatemala qui s’est classé troisième, a déclaré qu’au cours des trois dernières années, il a étudié la Bible de manière ininterrompue. Il a étudié pendant cinq heures chaque jour – deux heures le matin, une heure après le déjeuner, et deux heures le soir. Hermán Pérez avait 10 points de retard, mais il était rempli de joie d’être parmi les trois premiers. Hermán Pérez lui aussi est reparti avec comme prix, un iPad mini.

Pasteur Al Powell, directeur des ministères de la jeunesse pour l’Eglise Adventiste en Inter Amérique encourage la jeunesse à demeurer connectée à la Parole de Dieu.

Agé de 25 ans, il à l’impression d’être un vétéran face à plus d’une douzaine de finalistes adolescents cette année. Hermán Pérez s’était classé second dans son pays l’année dernière et était déterminé à participer au Boom biblique.

« Quelle différence le fait d’étudier la Parole de Dieu a-t-il fait dans la vie spirituelle, » a dit Hermán Pérez. « Je n’ai jamais imaginé à quel point cela pouvait transformer ma vie, et combien de sagesse j’aurais acquis. C’était extraordinaire. »

Toutes les unions sauf trois étaient représentées dans la finale du concours de cette année. A cause de problèmes de visas ou d’autres problèmes, les finalistes de Cuba, de l’Union des Antilles et Guyanes Françaises n’ont pu être présents pour prendre part au programme.

Le Boom Biblique n’est pas un simple concours ou un quiz, a dit le Directeur des Ministères de la Jeunesse de l’Inter Amérique, pasteur Al Powell, alors qu’il s’adressait aux finalistes et à l’auditoire lors de la finale.

Le président de la DIA, pasteur Israël Leito invite les jeunes à laisser la Bile les guider dans tous les aspects de leur vie.

La chose la plus importante au sujet de cette expérience est que vous vous êtes connectés à la Parole de Dieu et vous avez été transformés par Sa grâce, » a dit Al Powell.

Motiver les plus de 1,5 millions de jeunes à travers l’Inter Amérique à s’immerger dans les Saintes Ecritures est au cœur de la mission consistant à préparer les jeunes à être une génération transformée et prête à témoigner dans leurs communautés, a dit pasteur Powell.

Le Boom Biblique est fondamental pour que nos jeunes soient enracinés dans la Parole de Dieu de telle sorte qu’ils soient préparés à faire face aux défis ici sur cette terre tout en établissant des connexions éternelles, » a ajouté Al Powell. « Nous voulons augmenter l’implication de notre jeunesse pour qu’ils étudient la Bible davantage. »

Pasteur Powell a déclaré qu’il travaille avec les principaux administrateurs de la DIA pour développer encore plus la compétition biblique l’année prochaine.

Pasteur Israel Leito, président de l’Eglise Adventiste en Inter Amérique, a félicité les finalistes et les a invités à continuer d’étudier les Saintes Ecritures.

« Nous devons laisser la parole de Dieu nous guider dans tous les aspects de nos vies, » a déclaré pasteur Leito. « Il nous faut être saturés par la Parole de Dieu et refléter Dieu. »

Les finalistes qui disposaient d’ordinateurs mis en place pour la circonstance, devaient répondre à 45 questions correctement en utilisant le moins de temps possible.

Voir l’enthousiasme pour la Bile se répandre comme un feu de forêt en Inter Amérique est un grand motif de satisfaction, a déclaré pasteur Leito. Pasteur Leito a été impliqué dans le ministère de la jeunesse lorsqu’il a commencé à travailler pour l’église à Curaçao et a continué à être impliqué jusqu’à la date d’aujourd’hui.

« C’est merveilleux de constater à quel point nos jeunes sont engagés dans l’étude de la Bible et dans le service à l’église, » a dit pasteur Leito. « Les jeunes d’aujourd’hui sont si différents des jeunes d’il y a quelques décennies, » a-t-il dit. « C’est une jeunesse experte en matière de numérique, enthousiaste à propos de la foi, ils ne prennent pas les choses à la légère, ils sont honnêtes, sincères, et ils ne sont pas superficiels. »

L’église a besoin de continuer de préparer les jeunes afin qu’ils puissent diriger l’église aujourd’hui et au delà, et aussi qu’ils puissent aller dans leurs communautés, a dit pasteur Leito.

Le maire de San Pedro de Macorís, Ramón Antonio Echevarría, a accueilli les plus de 3000 personnes réunies au Centre Omnisport de l’Université Centrale de l’Est, et les a remerciés pour le travail accompli dans la communauté en faveur de la jeunesse et en particulier dans les domaines de la santé et de la famille. Le maire Ramón Echevarría a nommé les dirigeants de la DIA, des invités d’honneur de sa ville.

Des jeunes de la région de l’Est de la République Dominicaine accueillent la congrégation lors du programme de la journée.

Des centaines de jeunes ont passé la journée du sabbat du 10 décembre, depuis le matin tôt jusqu’au soir avec la finale du Boom Biblique et le moment de louange et d’adoration. Le programme de la journée comprenait aussi des scènes et une cérémonie d’investiture de leaders de jeunesse.

Parmi ces jeunes se trouvait Neida Pérez de la République Dominicaine, en 2006 elle avait participé au Boom Biblique terminant à la quatrième place, et plus tard en 2010 où elle a terminé deuxième de la Super Coupe Biblique de la DIA.

« Je ne pouvais pas me permettre de rater ce programme, » a dit Neida Pérez. « Prendre part à cette initiative biblique et approfondir l’étude de la Bible est quelque chose qui vous restera jusqu’à la fin de votre vie. C’est un trésor inestimable parce que la Bible devient une partie de vous même. »

Les livres retenus pour le programme de l’année prochaine dans la DIA sont les livres de Daniel, d’Osée, de Joël et les chapitres 39 à 44 du livre Prophètes et Rois d’Ellen G. White. La finale de la compétition pour l’ensemble du territoire devrait se dérouler à Cancun au Mexique le 2 décembre 2017.

Pour des informations et les dernières nouvelles au sujet du département des Ministères de la jeunesse, visitez nous sur le site
interamerica.org

Pour voir une galerie de photos de la finale du Boom Biblique 2016 de la DIA, cliquez ICI.

Traduction: Patrick Luciathe

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