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3 décembre 2014 I Silver Spring, Maryland, États-Unis I Ansel Oliver/ ANN

Le ministère auprès des sourds de l’église adventiste du 7ème jour gagne du terrain dans le monde  avec une coordination accrue pour mieux atteindre et travailler auprès des membres de cette catégorie de la population si souvent négligés .

Members of the North American Division’s Deaf ministry committee meet last month at the denomination’s headquarters in Silver Spring, Maryland, United States. Image by Ansel Oliver

Cette année, pour la première fois, chaque dénomination des 13 divisions mondiales, a un coordonnateur pour le ministère auprès des sourds dans sa région, une mesure annoncée au Concile Annuel en octobre.

C’est Larry Evans, un des directeurs adjoints du Ministère de la Gestion Chrétienne de la Vie, qui a longtemps fait la promotion de la mission auprès des sourds et qui aide la dénomination à coordonner la communication autour de celle-ci, qui a fait l’annonce devant le comité exécutif de l’église mondiale.

« Nous voyons des choses passionnantes se produire et nous espérons continuer à offrir des ressources pour les sourds et ceux qui ne le sont pas, pour comprendre les défis du ministère auprès de ce groupe spécifique » a affirmé Evans.

« Seuls 2% environ des personnes sourdes, sont chrétiennes, » a t-il ajouté. « Nous avons besoin de parler plus de la manière d’atteindre ce groupe de personnes qui n’a pas encore été évangélisé. »

Le développement des ressources pour les sourds inclus un nouveau site internet, avec des sections, à la fois, pour les sourds et les gens qui ne le sont pas.

Les personnes sourdes sont souvent privées des ressources habituelles  d’enseignements spirituels et d’encouragement. Quand ils sont membres d’une église où il n’y a pas de sourds, souvent ils ne sont pas inclus dans la plupart des programmes de l’église, y compris à la direction de l’église.

Certaines pratiques dans les congrégations de sourds sont visiblement différentes, les têtes ne sont pas baissées pendant la prière, les hymnes ne sont pas chantés mais interprétés avec le langage des signes et en guise d’applaudissements on agite les mains.

Evans et d’autres personnes, y compris la vice-présidente de la Division Nord-Américaine, Debra Brill, ont continuellement poussé la dénomination à comprendre comment répondre au mieux, aux besoins des sourds.

Des camp-meetings  pour les sourds sont organisées aux États-Unis depuis plus de trois décennies. Au Kénya, plus tôt cette année, une école d’une capacité de 18 élèves pour les sourds, a été ouverte.  En avril, 75 personnes de différents pays d’Europe ont organisé un rassemblement pour les sourds en Allemagne. Et au Brésil, plus de 1200 personnes ont participé à un camp meeting pour les personnes sourdes le mois dernier.

« Dans les régions où le Ministère auprès des sourds n’est pas tout à fait organisé , les membres d’église peuvent réfléchir à des moyens d’intégrer les sourds dans les programmes de l’église et à la direction » a déclaré Esther Doss  du Ministère auprès des sourds « Trois Anges », basée  à Greenbelt, Maryland.

« Faites vous des amis parmi les sourds et communiquer avec eux, » a conseillé Doss. « Nous n’avons pas besoin d’avoir peur de faire une erreur, ils y sont habitués. »

Ella a ajouté que les églises peuvent former ou embaucher un interprète en langage des signes afin d’aider les sourds à se sentir plus à l’aise.  « Utilisez un peu votre imagination, réfléchissez à comment rendre les lieux plus accessibles, » a  dit Doss.

Plusieurs partisans du ministère déclarent qu’on a besoin de plus de ressources y compris un centre de formation du Ministère auprès des sourds pour former les pasteurs sourds et les personnes qui conduisent des études bibliques.

En 1996 Jeff Jordan est devenu le premier Adventiste sourd à obtenir un Master en Théologie du Séminaire Adventiste de Théologie de l’université d’Andrews. Il est maintenant pasteur de la Fraternité des Sourds du Sud, une église en ligne basée dans le Tennessee, un état américain, qui s’occupe des sourds.

Jordan a affirmé que les employés de l’église qui travaillent à plein temps au Ministère auprès des sourds sont peu nombreux. « Nous avons besoin de travailleurs pour aider à terminer le commandement important que Jésus nous a donné, » a t-il précisé.

En attendant, au moins un ouvrier se prépare pour le service. Le premier pasteur adventiste sourd du Brésil, Douglas Silva, sera diplômé au séminaire ce mois-ci.

Pour plus d’information sur les Ministères Adventistes auprès des sourds, visitez adventistdeaf.org.

Traduction Carole et Charles SAINT-LOUIS

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