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30 Juillet 2012 – Londres, Angleterre…Ansel oliver/ANN

On peut difficilement passer à coté des applications spirituelles du sport, a déclaré l'auteur de pièces dramatiques Mervyn Weir.

C'est la raison pour laquelle ce membre de l'Eglise Adventiste du Septième jour a incorporé des histoires des légendes des Jeux Olympiques dans sa dernière production, de « L'Ecossais volant » Eric Liddell au père du coureur Derek Redman qui a aidé son fils blessé à franchir la ligne d'arrivée lors des Jeux Olympiques de 1922.

La pièce de Mervyn Weir, Au Delà de l'Or, est l'une des nombreuses actions missionnaires menées par l'Eglise Adventiste et qui ont lieu à Londres et dans les environs à l'occasion de ces jeux Olympiques d'été. Weir a indiqué avoir écrit la pièce dans l'espoir que les spectateurs penseraient à leur propre développement spirituel à la lumière des festivités dont ils seront environnés pendant les deux prochaines semaines.

« Quelle que soit l'opportunité que voyait l'Apôtre Paul, il l'utilisait pour attirer les gens vers le Christ, et je crois que l'art peut nous permettre d'en faire autant, » a dit Mervyn Weir dimanche soir après la dernière de quatre représentations de sa pièce dans divers endroits de la ville.

La production théâtrale de Weir met en lumière l'appel des responsables de l'église aux membres d'église à servir dans la communauté à l'occasion de ces Jeux Olympiques qui ont attiré des centaines de milliers de visiteurs internationaux et une grande couverture médiatique de la ville de Londres.

« Nous avons encouragé nos églises à utiliser les Jeux Olympiques comme une opportunité de s'engager de manière active dans la communauté qu'ils sont appelés à servir, » a déclaré Kirsten Oster-Lundqvist, pasteur Adventiste et directeur de communications pour la Fédération Adventiste du Sud de l'Angleterre.

Bien que de nombreux membres d'église se joignent à des milliers d'autres Chrétiens qui servent sur les lieux des festivals et des jeux, plusieurs congrégations Adventistes ouvrent leurs portes pour héberger des programmes. Le département fédéral des Adolescents sponsorise un camp de jeunes pour les jeunes du centre ville à l'église Adventiste New Life dans le Nord de Londres.

L'église Adventiste Centrale de Bedford a organisé un petit déjeuner pour la communauté pour plus de 200 personnes et a offert des visites médicales et de la littérature. Le Membre du Parlement, Richard Fuller a participé et a invité les membres à s'impliquer encore davantage dans la communauté.

Certaines actions menées par les Adventistes doivent s'adapter à cause de conflits avec les Jeux Olympiques, a dit Oster-Lundqvist. Le ministère hebdomadaire envers les sans abri ne peut servir ses repas hebdomadaires dans les rues de Waterloo Bridge – une région à forte présence de sans abris- et déplacera ces repas vers l'Advent Center à l'église Adventiste Centrale de Londres.

Certaines congrégations adaptent leurs services pour inclure des sermons basés sur des textes bibliques ayant trait au sport. Pendant les deux prochains sabbats, les visiteurs à l'église Adventiste Centrale de Wimbledon recevront des médailles d'or factices. « Espérons que lorsqu'ils verront les médailles ils se souviendront de l'endroit où ils les ont reçues et reviendront, » a dit le pasteur de Wimbledon, Sam Neves.

Bien que quelques églises organisent des séries d'évangélisation traditionnelles, plusieurs membres vont bien au delà des portes de leurs lieux de culte pour des opportunités de service uniques.

« Je pense que nous sommes au meilleur de notre potentiel lorsque nous sortons dans la communauté, » a dit Victor Hulbert, directeur de communication pour l'Union de Fédérations Britannique, basée à Watford.

Plus de 50 jeunes ont rejoint la Fédération des Jeunes vendredi soir pour des prédications dans les rues à la station de métro de Stratford, un arrêt de train près du Stade Olympique. D'autres ont distribué plus de 30000 copies du magazine Life.info, sponsorisé par l'église dans la région.

La Fédération du Sud de l'Angleterre est sponsor de More Than Gold (Plus que l'Or), une organisation Chrétienne utilisant les jeux comme un catalyseur pour le ministère et l'action missionnaire.

Graeme Frauenfelder est un membre d'église qui en est à sa troisième participation aux Jeux Olympiques d'été ; il a un ministère de développement de la jeunesse avec des clowns. Au cours des semaines à venir, lui ainsi que d'autres membres de Fusion Youth et Community UK s'habilleront en clowns et parleront aux gens sur les lieux des manifestations olympiques et dans les parcs, espérant ainsi amener de la joie en plus de la bonne rigolade.

« C'est devenu pour moi une façon très spéciale de rencontrer des tas de gens, » a dit Frauenfelder alors qu'il attendait un bus pour Oxford, pas encore dans son costume. « Les gens peuvent être plus enjoués avec nous et plus amicaux que si je m'approchais d'eux en disant : ‘ hello,' en tant qu'étranger. »

Le groupe de près de 80 personnes sponsorise des festivals dans la communauté – au lieu d'avoir un moment récréatif à l'église, le groupe va dans un parc.

« L'idée est de faire en sorte que les gens sortent de l'église et aillent dans la communauté, une façon d'être le sel de la terre et la lumière du monde, a dit Frauenfelder qui est affilié à l'église d'Avondale College et à l'église Gateway en Australie.

Il a déjà parlé dans plusieurs écoles Adventistes et formé des adolescents à mener un ministère avec lui dans des parcs. Il s'habille parfois en clown, alors qu'à d'autres occasions il choisit un costume de tigre.

« C'est bien plus que de la rigolade, » dit Frauenfelder. « Nous amenons de l'acceptation. Nous ne voulons pas seulement parler aux gens du royaume de Dieu mais aussi le montrer dans la pratique. Pendant un moment, ils peuvent mettre leurs problèmes en vacances. »

Parmi les autres personnes à se mêler à la communauté au cours des Jeux Olympiques, il y a les membres de l'Eglise Adventiste Portugaise du Sud de Londres à Brixton. Ils envisagent de distribuer de l'eau et de donner 100000 accolades gratuites pendant la période des jeux.

Même avant le début des jeux, il y avait de nombreux membres parmi les milliers qui ont participé dans le Relai de la Torche Olympique.

A Ealing dans l'ouest de Londres, la torche a été portée par Tyler Saunders, un remplaçant dans l'équipe paralympique de Basketball Britannique. A Nottingham, la torche a été portée par Léon Squire, 16 ans, un jeune footballeur prometteur et un sprinter qui s'est engagé à ne pas participer aux compétitions le septième jour, le jour du sabbat biblique. En Ecosse, la chorale des jeunes de l'église Adventiste de Faifley a été invitée par le conseil municipal a interpréter des chants de gospel pendant le passage de la procession du Relai de la Torche Olympique. Raquel Robinson, 16 ans également, membre de l'église Adventiste de Balham, a porté la torche le 26 juillet.

Les dirigeants de l'église disent que l'exposition publique renouvelle l'emphase que met l'église sur l'action missionnaire dans la communauté.

« Je pense que dans le passé, nous nous sommes contentés de tenir des campagnes d'évangélisation et d'inviter les gens à venir, » a dit Terry Messenger, Secrétaire Exécutif de la Fédération du Sud de l'Angleterre qui compte environ 22000 membres d'église.

« « Nous n'avons pas été aussi entreprenants pour sortir et aller dans la communauté, » a dit Messenger, « mais je pense que les choses sont en train de changer. »

Les Jeux Olympiques de cette année ont lieu du 27 juillet au 12 aout, suivis des Jeux Paralympiques du 29 aout au 9 septembre.

Traducteur: Patrick Luciathe

Image by ANN. Ansel Oliver/ANN
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