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13 Décembre 2011- San Juan, Porto Rico…Libna Stevens/DIA

Quelques heures après avoir été déclaré vainqueur du Concours Biblique de cette année pour l'Inter Amérique, Waylon Johnson de l'Union Caraïbe Atlantique n'en revenait toujours pas. Le trophée de 90 cm, la médaille du vainqueur et les 8000 dollars de bourse d'étude ainsi que le iPad2 qu'il a gagnés à l'issue de la compétition de cette année lui ont rappelé son parcours pour arriver jusqu'à la finale. Ce parcours, débuté en 2008, a rendu sa victoire de dernière minute tout aussi surprenante.

Waylon Johnson a concouru aux côtés de 13 autres co-finalistes venant du territoire de la Division Inter Américaine (DIA) pour la finale du Concours Biblique. Sept finalistes étaient absents pour des raisons de visas. Le programme spécial s'est déroulé au Centre de Jeunesse Eliezer Melendez Vazquez à San Juan à Porto Rico le sabbat 10 décembre 2011. Le Concours Biblique de la DIA est une initiative qui a débuté il y a plus de sept ans comme une compétition annuelle qui a inspiré des milliers de jeunes à travers le territoire à étudier leur Bible et avoir ainsi l'opportunité de prendre part à la compétition au niveau local, au niveau de l'union et aussi au niveau de la division.

Waylon Johnson, 27 ans, venant de l'Ile de Grand Bahama est le premier gagnant du Concours Biblique à venir de l'une des quatre unions anglophones de la DIA.

« Toutes les étapes du parcours ont constitué des surprises, » a déclaré Johnson. Il a avoué avoir été très nerveux lorsque la première série de questions a apparu sur son ordinateur.

« Il est passé de la deuxième à la quatrième puis à la sixième place, » a expliqué pasteur Al Powell, directeur des ministères de la jeunesse pour l'église Adventiste dans l'Union Caraïbe Atlantique, qui observait tranquillement la liste des résultats affichés au cours du programme diffusé en direct.

Les finalistes devaient non seulement répondre correctement à 35 questions mais le faire en un minimum de temps pour ester en tête.

Lorsque pasteur Powell a eu l'opportunité, comme le reste des directeurs de jeunesse, de se rendre auprès de son finaliste pendant une question pour lui offrir son soutien, Waylon Johnson lui a expliqué qu'il était nerveux et avait perdu du temps pour répondre. « Je lui ai simplement dit de ne pas se préoccuper du temps et de se concentrer sur la nécessité d'avoir les réponses justes. » a dit pasteur Powell. J'avais totale confiance en lui parce que j'ai eu l'occasion de voir son potentiel auparavant. »

Passer de la sixième à la première place voulait dire que Johnson devait répondre correctement à la prochaine série de questions et plus vite que les cinq autres compétiteurs devant lui. Il a terminé avec le meilleur score, soit 165 points et avec un temps de six minutes.

Pour Waylon Johnson, cela a été une surprise de déjouer les pronostics, mais ce n'était qu'une surprise de plus dans les nombreuses expériences qui l'ont conduit à la victoire. Johnson a raté ses compétitions régionales il y a plusieurs mois de cela après avoir s'être retrouvé coincé à l'aéroport pendant sept heures. La compétition s'est poursuivie sans lui mais quand il est finalement arrivé, il a pu passer le concours et battre les trois autres compétiteurs, d'après ce que dit pasteur Powell.

Avec seulement un mois et trois semaines d'étude des livres retenus cette année, Luc et Actes, Johnson a déclaré que ses expériences l'ont poussé à aimer les Ecritures encore davantage.

Lorsque vous étudiez la Parole de Dieu., il y a quelque chose qui se produit en vous, » a expliqué Johnson. Il y a une bénédiction, non seulement pour vous, mais aussi pour les autres et petit à petit des changements se produisent dans votre vie et alors vous pouvez aider les autres à changer aussi pour le mieux. »

Johnson qui avait terminé deuxième en 2008 et 2009, a dit que sa méthode d'étude pour le Concours Biblique de cette année a été simplement d'étudier chaque chapitre dans un esprit de prière. Pas de mémorisation, pas de questionnaires, juste la prière et étudier à nouveau les livres de Luc et Actes, a-t-il dit.

Johnson prévoit d'utiliser sa bourse d'étude à l'Université Adventiste des Antilles à Mayaguez à Porto Rico, et d'encourager les autres jeunes à plonger dans la Bible et à participer à cette initiative autour de la Bible. « Je voudrais qu'ils se lancent un défi à eux-mêmes et qu'ils rejoignent de nombreux autres jeunes qui étudient, comme je l'ai fait moi-même, afin d'enrichir leurs vies et la vie d'autres personnes, » a ajouté Johnson.

Inviter instamment et motiver les jeunes à étudier la Bible est au cœur de la mission du département des Ministères de la Jeunesse et constitue une bonne partie de l'initiative du Concours Biblique, a déclaré pasteur Benjamin Carballo, directeur du département de jeunesse pour l'Eglise Adventiste en Inter Amérique.

« Nous voulons que nos jeunes ancrent leur processus de décision dans la Parole de Dieu et qu'ils réalisent que lorsqu'ils prennent des décisions basées sur la Parole de Dieu, le succès à long terme leur est garanti, ainsi donc la meilleure motivation pour eux est de lire la Bible, » a dit pasteur Carballo.

Esther Alvarado du Nord du Mexique qui a terminé à la deuxième place, a déclaré qu'étudier la Bible a été la meilleure décision qu'elle ait jamais prise. Elle a raté la première place de six secondes. Elle a totalisé un score de 165 points et est restée dans les trois premières places très tôt dans la compétition. Elle a remporté la médaille de la deuxième place ainsi qu'un iPod touch.

Esther Alvarado, 25 ans, qui a participé à deux précédents concours bibliques régionaux au Mexique, dit qu'elle ne les considère pas comme une compétition. « Dieu a été si bon envers moi, il m'a donné cette opportunité de mieux Le connaitre, car mon principal objectif est d'être un témoin et d'encourager les autres à étudier la Bible, » a dit Esther Alvarado.

Quelques heures avant le début du Concours Biblique, Esther Alavarado a eu l'opportunité d'enregistrer un poème et de s'exprimer sur les ondes de la station radio de l'église, Sol 92.

« Ce que vous apprenez à partir de la Bible est quelque chose d'inexplicable et personne ne peut vous l'enlever, » a dit Alvarado. « Il n'y a pas de compétition quand vous lisez la Bible, vous êtes là simplement pour entendre Dieu et c'est la seule façon de demeurer ferme dans notre marche quotidienne. »

Elle raconte avec joie comment elle a apprécié le livre de Luc parce qu'il lui a appris l'amour dont Jésus a fait preuve lorsqu'Il est venu sur la terre et la sagesse avec laquelle Il a traité les Pharisiens. Esther Alvarado a également été fascinée par le changement radical intervenu dans la vie de l'apôtre Paul tel que cela est relaté dans le livre des Actes. « Le fait que Paul soit passé de persécuteur de Chrétiens à disciple exemplaire me permet de comprendre comment Dieu peut accomplir la même chose en moi ou en toute personne, » a-t-elle dit.

Job Magdiel Gonzalez du Centre du Mexique qui a pris la troisième place était, disait-il, tout excité de faire partie du trio de tête. C'était la première fois que Gonzalez participait à la compétition biblique régionale à l'église Adventiste de Ramos Millan à Mexico où il est membre, une façon pour lui d'encourager quelques 40 jeunes à étudier les livres de la Bible retenus pour cette année.

Gonzalez est le quatrième finaliste venant de Mexico à se retrouver dans les trois premières places au cours des quatre dernières années. Son score final était de 160 et 4 :24 secondes. Il a remporté la médaille de la troisième place et un iPod touch.

« Je n'espérais pas à arriver aussi loin, » a dit Gonzalez, un étudiant en ingénierie informatique de première année. Elevé comme un Adventiste du Septième jour depuis sa naissance, Gonzalez a apprécié de pouvoir diriger la jeunesse de son église et de partager ce qu'il a appris.

Sa méthode d'étude pour le concours consistait à écrire des plans de ce qu'il avait appris et de partager cette connaissance avec les chefs guides lors des rencontres JA chaque semaine.

Gonzalez, 21 ans, a indiqué qu'il encouragera ses jeunes amis de Mexico à étudier sérieusement la Parole de Dieu. « Je veux dire aux jeunes où qu'ils se trouvent d'étudier la Bible avec un esprit de prière parce que c'est la seule façon pour nous de connaitre Dieu, ce qui nous donnera l'opportunité de Le voir face à face un jour, » a ajouté Gonzalez.

Impliquer davantage de jeunes dans l'étude de la Bible est ce sur quoi les leaders concentrent leurs regards depuis le lancement il y a plusieurs années du Concours Biblique pour l'ensemble du territoire.

« Nous rêvons d'avoir au moins 70 pourcent de nos jeunes qui lisent systématiquement la parole de Dieu chaque jour, » a dit pasteur Carballo. « Cela leur donnera une solidité doctrinale qui leur permettra de défendre leur foi et de la partager avec leurs camarades à l'école, au travail et tout autre environnement où ils pourraient se trouver. »

D'après Benjamin Carballo, il y a plus de 1,2 millions de jeunes en Inter Amérique. Il a indiqué que toucher davantage de jeunes Adventistes sera l'objectif lorsque le Boom Biblique démarrera à partir de janvier 2012 à travers tout le territoire. Le Boom Biblique visera aussi à inclure et à unifier les initiatives de compétions bibliques pour les Clubs d'Aventuriers et d'Eclaireurs ainsi que les clubs de Chefs Guides., mais aussi pour les étudiants d'université Adventistes dans différents niveaux de compétition.

« Nos jeunes ont besoin d'être nourris avec la Sainte Parole de Dieu, » a dit pasteur Carballo. « Si un jeune Adventiste ne lit pas la Bible, il ou elle est mal nourrie et se retrouve dans cet état de faiblesse où on peut être tenté. » Lire la Bible leur donne la force de résister à la tentation et à toutes sortes d'épreuves qu'ils confrontent au cours de leur adolescence et de leurs jeunes années. »

Les livres pour le Boom Biblique de l'an prochain sont Romains, 1 Corinthiens, 2 Corinthiens et Galates.

Pour voir des photos du programme du Concours Biblique 2011 de l'Inter Amérique, visitez notre galerie de photos sur www.flickr.com/photos.com/photos/interamerica

Les ressources des Ministères de la Jeunesse de la DIA sont disponibles sur :

Anglais: http://youth.interamerica.org/
Espagnol: http://jovenes.interamerica.org/
Français: http://jeunesse.interamerica.org/

Traducteur: Patrick Luciathe

Image by ANN. Libna Stevens/DIA
Image by ANN Neftali Cruz/DIA

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