14 décembre 2010, Silver Spring, Maryland, Etats Unis -Staff de ANN

Neal C. Wilson, qui a servi en tant que président de l'Eglise Adventiste du Septième jour de 1979 à 1990 et père de l'actuel président de la nomination, est mort hier dans un centre de santé à Silver Spring, Maryland, aux Etats-Unis. Il avait 90 ans.

Pendant qu'il fut président, Wilson avait fait avancer le travail de l'église au sein de l'ancienne Union Soviétique deux ans avant le renversement du communisme dans ce pays, en facilitant l'obtention de l'établissement d'un séminaire Adventiste et d'un siège administratif près de Moscou. Il avait aussi supervisé l'adoption en 1980 des Croyances Fondamentales de l'église, la création de la Radio Adventiste Mondiale, et avait aussi assisté au déplacement du siège principal de la dénomination de Takoma Park à son présent établissement de Silver Spring.

Au cours de son passage, Wilson a visté 170 pays où l'église dirige des institutions de santé, d'éducation, d'évangélisation et d'édition. Il avait la réputation de se rappeler de milliers de gens, même après de brèves rencontres.

« Je le considère comme l'un des grands dirigeants de l'histoire de cette église, » a dit Bill Johnsson, ancien rédacteur de la Revue Adventiste. « Une fois, je lui ai demandé comment pouvait-il se rappeler si bien des noms des gens et il a répondu qu'il avait tout simplement décider de s'y appliquer. »

Après sa retraite en 1990, Wilson a dirigé les églises de la Californie et a servi en tant que conseiller à la Division Euro-Asiatique de la dénomination. Le Département d'Etat des Etats-unis le contactait assez souvent concernant les problèmes dans le Moyens Orient en se fiaint à sa connaissance de la région car il fut en poste en Egypte pendant 15 années, a déclaré Johnsson.

« Il pourrait bien être un homme d'état ou un diplomate mais il choisit de consacrer ses talents à la cause de l'oeuvre et à cause de cela nous avons été tous bénis, » a dit Johnsson.

Neal Clayton Wilson était né à Lodi, en Californie en 1920, il fut le fis d'un missionnaire et administrateur de l'église. Wilson a fait ses études en Zambie, au Malawi, en Afrique du Sud et en Inde avant d'otbenir en 1942 un diplôme de bachelier du Pacific Union College, institution que dirige l'église et qui se trouve à Angwin, en Californie. En 1944, il obtint un diplôme du Séminaire Adventiste de Théologie, puis s'établit à Takoma Park, dans le Maryland.

Wilson a servi l'église en Egypte de 1944 à 1958, d'abord en tant que pasteur et évangéliste et plus tard comme président de l'administration régionale. Puis il travailla en tant qu'administrateur en Californie et à Maryland avant sa désignation comme président de l'église de la Division Nord Américaine en 1966. Il a conservé cette position jusqu'à son élection en tant que président de la dénomination.

Le fils de Wilson, Ted N.C. Wilson, a été élu président de l'Eglise Adventiste Mondiale en juin.

Au lieu d'offrandes florales, des dons spéciaux peuvent être envoyés à ADRA Adventist Development and Relief Agency, à la fondation Adventist Heritage Ministry, à la radio Adventiste Adventist World Radio ou au centre pour les aveugles Christian Record Services for the Blind.

Fernelle Alcé

Image by ANN. Courtoisie des Archives de la GC (Conférence Générale)

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