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18 Décembre 2009 – Petit Bourg, Guadeloupe…[Libna Stevens/DIA]

Pour la sixième année consécutive, des milliers de jeunes Adventistes ont participé aux compétitions annuelles du Concours Biblique de l'Inter Amérique à travers leurs églises locales, leurs districts et leurs unions. Cette année, les jeunes ont étudié le livre de l'Apocalypse, et pour 15 finalistes, c'était synonyme d'un voyage à la Guadeloupe pour une ultime confrontation le 12 décembre, et la possibilité de remporter le grand prix.

Federico Daniel Mendez de l'Union Mexicaine du centre a remporté le concours de cette année avec un score parfait de 365, une victoire qu'il attendait depuis trois ans.

« Je suis extrêmement heureux, et reconnaissant envers Dieu pour l'opportunité de participer une fois de plus à une finale de concours biblique et d'être béni par sa parole, » a dit Mendez.

Agé de 22 ans, Federico Mendez n'est pas étranger aux compétitions du concours biblique. Il a remporté la compétition de l'Union Mexicaine du Centre l'année dernière, finissant second de la grande finale, il a même raté sa cérémonie de remise de diplôme à Mexico City afin de participer à la compétition.

Mendez, un ingénieur en chimie, a déclaré que le livre de l'apocalypse pour cette année était plus facile à mémoriser que le livre d'Esaïe l'année dernière. « J'ai réalisé que j'ai beaucoup apprécié de mémoriser le livre de l'apocalypse car c'est le grand livre de promesses pour nous en cette fin des temps. »

Federico Mendez qui a remporté un ordinateur portable, a précisé que l'objectif n'était pas la compétition elle même. « Je pense que nous sommes tous vainqueurs parce que nous avons plus à gagner qu'un simple prix. Nous avons acquis la capacité d'avoir une meilleure expérience dans nos vies spirituelles, » a t-il ajouté.

La compétition de la grande finale a rassemblé les finalistes au Palais des Sports Laura Flessel à Petit Bourg en Guadeloupe afin de répondre à quelques 40 questions sur le livre de l'Apocalypse. Chaque finaliste répondait par le biais d'un ordinateur portable sous les encouragements d'une foule de plus de 1200 personnes. Le programme de deux heures était retransmis en direct sur internet.

Représentant l'Union Mi-Centraméricaine, il y avait Jose Eliseo Martinez, qui a terminé second. « J'ai toujours été intéressé par le livre de l'Apocalypse, donc lorsque le concours biblique a été annoncé dans mon église, j'ai décidé de m'inscrire même si je n'aime pas beaucoup lire, » a t-il dit.

Originaire du Salvador, Martinez a indiqué qu'il avait mémorisé le livre de l'Apocalypse et avait affronté des centaines d'autres jeunes au cours des cinq tours de la compétition afin d'être qualifié pour la Guadeloupe. Après avoir étudié un questionnaire de révision de cinq centimètres d'épaisseur et s'être entrainé avec ses pairs et des dirigeants d'église, l'expérience en valait bien la peine.

« Cette expérience m'a apporté une plus grande connexion avec Dieu, un merveilleux bénéfice spirituel et une opportunité de rencontrer d'autres jeunes, » a indiqué Jose martinez.

Dana Giselle Chavez, 17 ans, représentant l'église Adventiste du Nord du Mexique, a terminé à la troisième place.

« Je suis si reconnaissante d'être venue et d'être arrivée aussi loin dans la compétition et de rencontrer tant d'autres jeunes de cultures différentes, » a t-elle dit. « C'est la première fois que je lis le livre de l'Apocalypse profondément et maintenant j'en connais plus au sujet des prophéties. Je sais maintenant que le Seigneur doit bientôt revenir et qu'il y a du travail à faire. Dieu m'a placée dans ce monde et je veux faire ce qu'Il me conduit à faire. »

Dana Chavez, qui a débuté ses études universitaires en communication graphique à Monterrey, a précisé qu'elle a mémorisé chaque chapitre de l'Apocalypse et a transcrit chacun d'entre eux de mémoire plusieurs fois.

« Je veux encourager les autres à étudier la Parole de Dieu parce que si vous n'étudiez pas, c'est comme une voiture qui n'a pas assez de carburant et qui reste coincée au milieu de la route. L'étude de la parole de Dieu est la seule chose que le Seigneur réclame de nous et ce n'est pas trop difficile; de plus, c'est une source de grandes bénédictions, » a t-elle ajouté.

Motiver les jeunes à lire la Parole de Dieu a été la principale raison derrière le projet du Concours Biblique qui a été lancé il y a six ans de cela à travers le territoire de la Division Inter Américaine, a indiqué pasteur Bernard Rodriguez, directeur des ministères de la jeunesse pour l'église Adventiste en Inter Amérique et organisateur du programme du Concours Biblique.

« Le Concours Biblique a été un élément extrêmement positif pour aider nos jeunes à étudier la Bible, » a t-il ajouté. « Nous avons réalisé que nos finalistes en Guadeloupe avaient mémorisé le livre de l'Apocalypse. C'est un témoignage pour nous tous, nous incitant à nous immerger dans la Parole pour le moment où la fin des temps arrivera et où nous n'aurons pas accès à la parole imprimée. Nous pourrons nous rappeler les promesses et le Saint Esprit nous aidera à être triomphants dans la grande controverse. »

Les dirigeants des ministères de la jeunesse estiment que plus de 40 pourcent de la jeunesse de l'Inter Amérique–plus de 250000 jeunes– ont étudié l'Apocalypse au cours des compétitions bibliques de cette année.

« Le défi pour nous maintenant est de motiver encore plus de jeunes à s'adonner à la lecture de la Bible afin qu'ils puissent grandir spirituellement dans leur marche avec Jésus et être une puissante influence dans la réalisation de la mission de l'église, » a déclaré pasteur Rodriguez.

Des plans sont faits pour une plus grande participation de la jeunesse au cours du prochain quinquennat à travers des concours bibliques et d'autres projets de lecture annuelle de la Bible, a dit pasteur Rodriguez.

Federico Mendez rejoint les quatre vainqueurs précédents dans l'étude de Matthieu, Marc, Luc, Jean, Proverbes, Ecclésiaste, Cantique des cantiques, Esaïe et Apocalypse pour tenter de remporter la Super Coupe du Concours Biblique qui devrait se dérouler à Miami le 20 mai 2010 au cours des rencontres du comité exécutif de l'église. Le vainqueur deviendra un délégué spécial de la jeunesse et se verra offrir un voyage tous frais payés à la Session Administrative de l'Eglise Adventiste mondiale à Atlanta en Juin 2010.

Pour voir une galerie de photos de la finale du Concours Biblique de cette année visitez le site http://www.interamerica.org/users/index.php?type=resource&id=517&language=en

Image by ANN. Libna Stevens/IAD
Image by ANN Libna Stevenes/DIA

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