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30 décembre 2008, Spokane, Washington, Etats-unis… Megan Brauner/ANN

Un incendie a endommagé une grande partie de l'édifice du bureau administrtif de l'Eglise Adventiste du Septième jour de Spokane, dans l'état de Washington, aux Etats Unis tôt le dimanche matin. L'édifice qui abrite la Conférence de l'Eglise Adventiste de « Upper Columbia », qui supervise plus de 100 églises et 30 écoles de l'Est de Washington et des sections de l'Idaho et de l'Oregon.

Il n'y a pas eu de grands dommages ou de perte en vies humaines par suite de l'incendie qui a abimé environ les deux-tiers du bâtiment. Le feu a éclaté aux environ de 5 heures du matin, dimanche, et s'est étendu au bâtiment du magasin de la Librairie Adventiste 'Adventist Book Center' logé dans le bâtiment annexé à l'édifice, d'après une note de presse publiée sur le site Web de la conférence. Les officiels ont déclaré que la cause de l'incendie n'a pas encore été identifiée.

« Nous nous réjouissons de ce qu'il n'y ait pas eu de perte en vies humaines ou de dégâts assez sérieux au cours de ce tragique incendie, » a dit Max C. Torkelson, président de la conféreence.

Torkelson a aussi dit qu'il espère refaire la construction au même endroit. D'après le bulletin de presse, la reconstruction pourra être réalisé pendant une période de 12 à 18 mois.

Le bureau de « Upper Colombia » abritait le studio 'Positive Life Radio', de Spokane, 104.9 FM, et la station 'He's Alive TV', UHF Ch.39. Les employés sont en train d'évaluer les dommages et travaillent à la reprise des émissions de ces stations.

Le feu a aussi interrompu temporairement le foncionnement des services de téléphone et Internet. Les officiels ont rapporté que les lignes principales de téléphone et de fax du bureau ont été transférées ailleurs, alors que l'internet pourra recommencer à fonctionner dans les prochains jours.

Le bureau de Washington, à Spokane est le deuxième édifice administratif de l'Eglise Adventiste qui ait brulé au cours de cette année. La Conférence de l'Union Britannique, située à Stanborough Park, Watford, au Royaume Uni, a perdu la plus grande partie de son édifice administratif au cours d'un incendie en novembre. Les deux bureaux ont perdu d'importantes informations par suite de ces incendies.

Le Service de Gestion des Catastrophes, l'organisation qui s'occupe de l'évaluation des catastrophes pour l'église, a avancé au cours d'une déclaration le 30 décembre qu'il va travailler avec les offficiels de l'église pour « élaborer davantage de plans d'intervention et d'action en vue de faire face aux désastres » dans le futur.

Image by ANN. Fred Hardinge

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