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14 décembre 2006, Silver Spring, Maryland, États-Unis…. [Elizabeth Lechleitner/ANN]

« Exerçons-nous de la compassion envers ceux qui sont vulnérables ? Nous approchons-nous d'eux et leur offrons nous du soutien constant ? Sommes-nous artisans de paix dans la société ? Offrons-nous des mots et des gestes pleins de miséricorde et de compassion aux personnes que nous rencontrons ? » a demandé le président de l'église adventiste du septième jour mondiale, Pasteur Jan Paulsen, dans son message enregistré à l'occasion des fêtes de fin d'année pour les 14.5 millions environ de membres d'Eglise à travers le monde.

A l'approche du nouvel an, Pasteur Paulsen a exhorté les membres d'Eglise à manifester l'esprit d'Emmanuel, ou « Dieu avec nous » – et non seulement pendant la saison des fêtes de fin d'année, mais aussi chaque jour de l'année.

Il fit remarquer qu'en choisissant de naître dans un étable quelconque, Christ a laissé un exemple pour l'église. « Il s'est identifié à des multitudes de personnes qui ne vivent pas dans le luxe, manquant de sécurité, sans une demeure adéquate, ceux-là qui luttent avec tant de circonstances adverses, des guerres ; et ces centaines de millions qui ont à vivre tous les jours avec les déboires de la pauvreté. À eux, Jésus dit, 'je sais. Je comprends. J'ai un peu goûté de ce que vous souffrez.' »

Pasteur Paulsen pense qu'une compassion du même genre devrait s'étendre à la mission continue de l'église mondiale. « L'histoire de la naissance de Jésus serait une simple histoire si elle ne touche pas nos vies et ne change pas notre conduite, » a dit Paulsen. « Si, quand la saison de Noël sera terminée, tout, pour nous, demeure comme dès le commencement, nous avons raté l'essentiel, » a-t-il ajouté.

L'esprit d'Emmanuel va au-delà des soins donnés par l'église et du souci pour les autres; il ancre aussi l'assurance de chaque membre individuel dans la paix sublime, « insondable », continua-t-il. « A partir des paroles et de la vie de Jésus, nous apprenons que ceux-là qui croient en Lui connaîtront une paix qui sera, malgré les circonstances que nous ne contrôlons pas, une paix éternelle, une paix venant de la profonde connaissance de ce que Jésus Christ est notre Sauveur personnel et qu'Il revient bientôt. »

En comparant notre enjambée vers le Nouvel an à la traversée d'un pont, pasteur Paulsen dit, « le message de Noël est que nous pouvons faire face au futur avec assurance et avec un sentiment de sécurité. L'avenir a beaucoup d'incertitudes, [mais] nous pouvons … avoir dans nos coeurs, nos esprits et dans nos plans cette sensation que Dieu est avec nous, qu'Il sera avec nous à chaque pas du chemin et rendra [l'avenir] plus sûr pour nous. »

« Je prie pour que la présence du ciel ait un impact sur notre manière de vivre chaque jour et que la présence divine ait une influence transformatrice dans nos vies, » a dit pasteur Paulsen en terminant sa présentation. « Je prie pour que le même esprit demeure avec nous alors que nous entrons dans une Nouvelle année – cette préparation qui permettra à l'amour d'avoir du sens, par rapport à la considération et l'attention que nous aurons pour les autres. Je crois que c'est ainsi que Dieu veut que nous entrions dans le futur. »

Pour visionner le message de fin d'année de Pasteur Paulsen, en entier cliquez au site :

ttp://www.adventistaudiovideo.org/d2/specials/paulsen-bridge-2007.wmv.

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