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Miami, Floride, les États-Unis… [Libna Stevens/IAD]

L'année 2006 a vu l'Église Adventiste du Septième jour dans la Division Interaméricaine (IAD) faire un grand pas, en devenant une force motrice pour l'église pour les cinq ans à venir. Avec des événements de tous genres, l'année a été marquée par des campagnes d'évangélisation et des programmes importants suite à plusieurs événements sans précédent, disent les administrateurs de l'église.

Un des plus grands résultats est l'ajout de plus de 200,000 nouveaux membres dans l'église en Inter Amérique, ce qui porte le nombre de membres à presque 3 millions.

« C'est la première fois dans l'histoire que cette division a baptisé plus de 200,000 nouveaux membres, » dit pasteur Israël Leïto, président de l'église en Inter Amérique.

« Nous sommes heureux de voir comment le Seigneur dirige, car non seulement dans les nouvelles conquêtes, mais aussi dans la consolidation des nouveaux membres, on voit des résultats prometteurs. »

« Le travail qui a été accompli indique le sérieux avec lequel la plupart des dirigeants considèrent l'œuvre qui leur a été confiée. L'année 2006 a permis d'avoir une vision plus claire et grâce au Seigneur, c'est une réalité  » a ajouté pasteur Leïto.

Cette vision fait partie de l'élan pris, au début de l'année, par les dirigeants à travers tout le territoire de la IAD, qui ont assisté au premier sommet du lancement, version IAD de la campagne d'Évangélisation Mondiale Modèle, présentée par l'Église Adventiste Mondiale pour 2006-2010. Les objectifs sont basés sur la croissance de l'église, l'unité et la qualité de la vie, lesquelles tous les dirigeants de l'église dans la IAD se sont engagés à améliorer.

Un congrès de direction et de prière a été tenu en mars pour 400 dirigeants adventistes, pasteurs et représentants laïcs. C'était pour la première fois qu'un événement comme celui-ci avait lieu dans le vaste territoire de la IAD. Les participants ont reconsidéré des pratiques de direction et des conséquences qu'elles ont sur l'église. Ils ont aussi suivi une formation intensive sur l'art de diriger en vu d'améliorer la spiritualité de l'église pour une plus forte croissance et une meilleure consolidation.

Une croissance plus vigoureuse est devenue évidente pour les dirigeants d'église des 15 régions de l'Inter Amérique quand ils ont rapporté plus de 136,000 baptêmes pour le premier trimestre de l'année. Jamais, dans le passé, l'église en Inter Amérique n'avait atteint un tel nombre dans un temps si court, selon l'annonce faite pendant les réunions du Conseil de direction de la IAD tenues en mai. Pour la première fois depuis des décades, deux jeunes gens ont pris part en tant que nouveaux membres du conseil de direction à ces réunions. A partir de 2007, trois jeunes gens représentant trois différentes régions seront membres du comité chaque année.

Le lancement du premier Mega Sabbat annuel des Jeunes en mai, à l'Université de Montemorelos au Mexique a été un événement qui a attiré de nombreux téléspectateurs dans des centaines d'églises en Inter Amérique et qui été aussi vu par plus de 2,500 internautes. Des orateurs éminents, parmi lesquels pasteur Jan Paulsen, président de l'Église adventiste mondiale et autres dirigeants, ont souligné le rôle des jeunes gens dans la mission de l'église et de leurs communautés.

La promotion d'une nouvelle appréciation des colporteurs évangélistes a été faite à l'endroit des 50 meilleurs colporteurs des quatre dernières années écoulées, à qui l'on a décerné un voyage en Italie avec tous les frais payés. C'était une manière de leur montrer de la reconnaissance pour leur consécration et de les encourager à continuer à répandre l'Évangile en partageant la Parole de Dieu.

Lire la Parole de Dieu est ce que des milliers de jeunes gens adventistes ont fait pour se préparer à participer au Concours de Bible pour Jeunes sur une base annuelle. Les compétitions ont eu lieu durant l'été dans tout le territoire jusqu'à ce que l'on ait obtenu 15 finalistes représentant chaque Union de la IAD. La compétition finale a été tenue en novembre à Costa Rica : des prix ont été décernés aux trois premiers vainqueurs, soit une bourse complète et des ordinateurs portatifs. Le Concours de Bible avait commencé en 2004, une façon d'encourager les jeunes gens à étudier la Parole de Dieu.

La première École d'Évangélisation de l'Inter Amérique a réuni plus de 100 évangélistes reconnus et des pasteurs de tout l'Inter Amérique dans la Ville de Panama, au Panama pour un entraînement en évangélisation de deux semaines suivi par de grandes croisades dans toute la ville. L'école de formation a été dirigée par pasteur Mark Finley, vice-président de l'Église Mondiale Adventiste. Les croisades ont eu pour résultat plus de 4,500 personnes rejoignant l'église adventiste. Les organisateurs s'attendent à de plus grands résultats, vu que plusieurs pasteurs et évangélistes ont été entraînés dans l'art de gagner des âmes.

Pendant les réunions de fin d'année de l'Inter Amérique vers la fin du mois d'octobre, les administrateurs ont présenté un rapport sur la croissance rapide de l'église et du haut niveau d'engagement manifesté par les membres dans la remise des dîmes. Pendant ces réunions, une édition espagnole nouvellement révisée du manuel d'église pour l'Inter Amérique a été annoncée et sera imprimée et disponible dans le territoire au début de 2007.

Regrettablement, cette année, nous avons souffert la mort de deux leaders très estimés dans la IAD. Pasteur Bender L. Archbold, ancien président de l'IAD, est décédé à l'âge de 92 ans en septembre. Il était considéré comme le père de la vision et de l'avancée de l'église actuelle en Inter Amérique.

Pasteur Ramon H. Maury, qui a servi la IAD comme trésorier pendant 20 années, est mort subitement tandis qu'il était au Mexique, le 2 décembre. On doit beaucoup à pasteur Maury pour la stabilité financière actuelle dont profite la IAD actuellement, et pour sa contribution au développement organisationnel dans le territoire.

Alors que 2006 touche à sa fin, les administrateurs de l'église souhaitent que cette orientation vers le succès se fortifiera et continuera durant 2007 et après.

Selon pasteur Leïto, il est important de rester vigilant sur le proche avenir ainsi que sur le futur lointain.

« L'avenir est brillant, mais nous devons nous assurer qu'il y a une génération de dirigeants qui continuera le travail commencé. L'année 2007 verra beaucoup d'activités dans le but de promouvoir une église stable et consacrée. »

« Nous avons commencé 2006 avec un grand accent sur la prière et la direction et nous n'avons pas cessé » depuis, » continue-t-il.

Pour ce qui a été présenté et pour plus de nouvelles et d'événements encourus pendant l'année 2006, visiter le site www.interamerica.org.

Image by ANN. Fédération des Bahamas/IAD
Image by ANN Division Interaméricaine

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