Calhoun, Géorgie, Etats-Unis

Plus de 3,300 personnes se sont retrouvées dans le Centre de Convention au Nord-ouest de la Géorgie le 7 décembre pour se remémorer la vie et le ministère de trois dirigeants de l’église adventiste du septième jour de la région de Géorgie-Cumberland, aux Etats-Unis.

Les trois – Pasteur Dave Cress, 47 ans ; pasteur James H. Frost, 53 ans ; et Jamie Arnall, 29 ans – figurent parmi les cinq personnes qui sont mortes le 2 décembre dernier quand un avion appartenant à la région de Géorgie-Cumberland s’est écrasé peu de temps après son décollage de l’aéroport de Collegedale, dans le Tennessy. Le pilote, un membre de l’église adventiste (John Laswell, 36 ans) et le Pasteur Clay Farwell, 67 ans, ont aussi péri dans l’accident ; Jim Huff, 37 ans, un copilote volontaire, membre de l’Église adventiste du septième jour de Standifer Gap , en a réchappé mais blessé, a été hospitalisé brièvement . (Voir ANN, du 2 décembre 2004.)

« Je dois dire que c’était vraiment une célébration de la vie, » a déclaré pasteur Phil White, pasteur de l’Église Adventiste de Calhoun, Géorgie, dont ces trois personnes étaient membres.

Parmi les orateurs durant ce service – où l’on notait la présence de dirigeants venus du siège général mondial de l’Eglise, de la division Nord-américaine et de plusieurs districts et églises aux Etats-Unis – se trouvait le Pasteur Gordon Retzer, président de la région du Sud des Etats-Unis.

Faisant référence au thème de ce service, « Du Réconfort Auprès de Notre Roi Qui Vient, » Phil White a noté que le Pasteur Retzer a dit aux fidèles réunis, « si Jim [Frost], Jamie [Arnall], ou Dave [Cress] était debout ici aujourd’hui ils diraient deux mots : ‘ préparez-vous, ‘ » faisant allusion à l’impératif que tous soient prêts à rencontrer Jésus, lors de son retour.

Pasteur Retzer a témoigné qu’il « a vu Jésus » dans chacun de ces hommes, soulignant la nature sociable de Frost et la dévouement de Jamie Arnall dans les détails de son travail. Le dirigeant d’église a aussi rappelé la personnalité de Cress et sa manière de se prendre avec les gens.

« Il pouvait avoir des centaines des gens autour de lui, mais d’une façon ou d’une autre Dave cherchait à vous voir personnellement, » a-t-il dit. « Il avait une manière personnelle de vous faire savoir que vous étiez apprécié comme personne d’autre. »

Cet événement commémoratif a été marqué par plusieurs détails personnels aussi bien que de démonstrations de solidarité de la part des leaders d’église. Un défilé de dirigeants a ouvert le service de l’après-midi ; en même temps que, Meredith, la fille de sept ans de Cress, jouait au piano « Merveilleuse Grâce ».

Un des moments les plus chargés d’émotions durant ce service fut celui où Pasteur Jeremy Arnall, de Crossville, Tennessy, frère jumeau de Jamie Arnall, enleva ses lunettes, dont il faisait usage, en partie, pour se différencier de son frère.

Le pasteur Arnall s’est rappelé que quand lui et Jamie étaient beaucoup plus jeunes, leurs parents, chacun conduisant une voiture pour se rendre à une réunion, décidèrent que chacun des jumeaux irait dans un des véhicule. Soudainement, tous les deux ont commencé à pleurer à cause de la séparation, et terminèrent seulement quand les deux furent replacés ensemble dans la voiture de leur mère et purent se tenir par la main.

Après l’accident, a-t-il ajouté, il est allé à la morgue dire adieu à son frère, en privé. En passant sa main sous le linceul pour toucher celle de Jamie, dit-il, il l’a serrée, mais cette fois son frère ne put lui rendre la pareille.

« J’ai essayé de tenir sa main hier, mais il n’a pas serré la mienne en retour, » a dit le Pasteur Arnall. « Mais j’ai cet espoir – Jésus revient. La Parole dit qu’Il invitera les morts en Christ à se joindre à Lui…. Comme je le comprends, nous allons vers une place dont les rues sont pavées d’or avec une rivière où coule de l’or. Quand nous arriverons là-bas, nous serons assis autour d’une immense table de banquet. Je projette d’être assis avec Jamie ce jour-là. »

Un service commémoratif pour John Laswell a été tenu à Collegedale, dans le Tennessy, le 5 décembre. Un service semblable pour pasteur Clay Farwell, un administrateur retraité de l’église adventiste du septième jour qui avait repris du service aider Pasteur Cress à partir du 1 décembre, sera tenu le 11 décembre à Rock Island, dans le Tennessy.

Calhoun Times fait un rapport sur le service commémoratif. Le Calhoun Times, un quotidien de Calhoun, Géorgie, Etats-Unis, a fait un rapport sur ce service commémoratif. Le journal a généreusement partagé des photos de l’événement avec Adventist News Network.

Image by ANN. Jackie Seger/Calhoun Times
Image by ANN Jackie Seger/Calhoun Times

Top news

Au Guatemala, l’Église commence à distribuer de la nourriture à des milliers de familles adventistes
La foi au temps de la COVID-19
Davantage de services de culte diffusés en direct en ligne suite à la fermeture des églises adventistes