Asociación se niega a reprogramar juegos del equipo de baloncesto de la Academia Adventista Oakwood.

9 de mayo de  2022 | Huntsville, Alabama, Estados Unidos | Becket y Noticias de la División Norteamericana

El 3 de mayo de 2022, Becket, una institución legal y educativa de interés público y sin ánimo de lucro, juntamente con la Oficina de Consejo General de la Asociación General y la División Norteamericana de los Adventistas del Séptimo Día, anunciaron que el caso de la Academia Adventista Oakwood contra la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias de Alabama proseguirían su caso en el Tribunal de Distrito, del Distrito Central de Alabama, Estados Unidos.

El equipo de baloncesto de la Academia Oakwood, después de una histórica temporada de victorias, tenía el sueño de competir por un campeonato estatal que se frustró luego que la Asociación Atlética de Escuelas Secundarias de Alabama (AHSAA, por sus siglas en inglés) se negara a hacer un pequeño cambio en la programación de postemporada. El equipo de baloncesto de la academia adventista se vio forzado a elegir entre jugar un juego semifinal un sábado de tarde u observar el sábado como día de reposo  —una práctica religiosa caracterizadora de la fe adventista del séptimo día.

El problema surgió cuando los Mustangs de Oakwood se enteraron de la programación para los juegos semifinales en la que se enlistó a los Mustangs para jugar a las 4:30 p.m. de un sábado, una hora antes de la puesta del sol del mismo. Los adventistas del séptimo consideran santo el día sábado desde la puesta del sol del viernes hasta la puesta del sol del sábado. Eso significa no trabajar, no jugar juegos competitivos; lo cual es una obligación que tanto los estudiantes como la facultad de Oakwood consideran muy seriamente.

Parece haber existido una sencilla solución al problema. Otro juego se había programado para las  7:30 p.m. de ese mismo día; mucho después de la puesta de sol y el fin del sábado. Los dirigentes de Oakwood se pusieron en contacto con los otros equipos, los cuales estuvieron de acuerdo en intercambiar la hora de los dos juegos. La AHSAA, el organismo estatal encargado de supervisar los deportes interescolares en Alabama, se negó a aceptar la solicitud de la Academia Adventista Oakwood. El equipo eligió observar el sábado y no jugar ese juego, considerado como perdido. Más tarde, esa misma noche, el equipo de Oakwood manifestó su apoyo al asistir al juego de los otros equipos.

La Academia Adventista Oakwood es una escuela secundaria adventista privada situada en  Huntsville, Alabama. Fundada en 1896 como Escuela Industrial Oakwood, es la escuela adventista del séptimo día de estudiantes afroamericanos más antigua en los Estados Unidos. Como muchas otras escuelas privadas, de base religiosa, sus estudiantes son grandes apasionados de su fe y grandes apasionados de sus equipos deportivos.

La Academia Oakwood está pidiendo ahora tener el derecho a ajustes razonables por motivos de fe religiosa, vindicados por el tribunal federal.

“Para nosotros, este no es simplemente otro día de la semana”, dijo Todd McFarland, consejero  general asociado de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día. “El sábado es el día que hacemos un alto en nuestro trabajo, descansamos y adoramos a Dios. Es mucho más importante para los miembros del equipo observar el sábado como día santo, que jugar en cualquier juego de campeonato. La AHSAA debería haber hecho simplemente el intercambio de horario  —aceptado por todos los equipos—, en vez de hacer que la Academia Adventista Oakwood tuviera que elegir entre fe y baloncesto”.

Es una práctica común entre las organizaciones deportivas conceder ajustes razonables de programación para grupos de base religiosa, especialmente cuando el negarlos tiene un impacto desproporcionado sobre religiones minoritarias. Si la Asociación Atlética Colegial Nacional puede encontrar soluciones para permitir que compitan escuelas judías y adventistas del séptimo día, seguramente una organización de escuelas de nivel secundaria como AHSAA, puede hacerlo también, hizo notar el consejero asociado McFarland.

Ahora la Academia Adventista Oakwood está pidiendo a AHSAA que adopte ajustes razonables para grupos de base religiosa en su reglamento de programación. La Primera Enmienda constitucional requiere ajustes funcionales que les permita a equipos como los Mustangs participar sobre una base de igualdad en deportes competitivos y la NCAA ya hace ajustes razonables para escuelas que observan el sábado, tales como Oakwood, en campeonatos nacionales. Estos ajustes ayudan a garantizar que grupos religiosos no populares o minoritarios (tales como judíos ortodoxos o adventistas del séptimo día) no queden excluidos del campo de juegos o se vean presionados a abandonar sus creencias por una oportunidad de jugar un partido  importante.

Un sencillo ajuste de horario es lo menos que los burócratas gubernamentales pueden hacer para garantizar que todos los estadounidenses puedan practicar totalmente su fe religiosa, tanto dentro como fuera de los tribunales, han dicho los abogados de este caso. “Es lo suficientemente malo que la AHSAA excluya intencionalmente a una escuela de base religiosa  por honrar la Cuarta Enmienda”, dijo Eric Rassbach, consejero sénior y vicepresidente de Becket. “Pero es todavía peor si la exclusión es totalmente innecesaria. Como lo hubiera hecho la mayoría de los estadounidenses, las escuelas ya habían llegado a una simple solución plena de sentido común. Pero los burócratas dijeron que no. La Primera Enmienda demanda mucho más”.

La División Norteamericana y la Oficina de Consejo General de la  Asociación General se complacen en asociarse con Becket en este caso, dijeron los dirigentes. La Iglesia Adventista del Séptimo Día tiene una larga historia y antecedentes en la defensa ante los tribunales de los derechos de sus miembros y otros, dijeron sus dirigentes y esperan trabajar en conjunto con Becket en este caso.

La versión original de esta noticia se publicó en el sitio de noticias de la División Norteamericana.

Traducción – Gloria A. Castrejón

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