18 de mayo de 2022 | Miami, Florida, Estados Unidos | Noticias de la División Interamericana

Líderes y participantes voluntarios de la Iglesia Adventista del Séptimo Día celebraron el día anual del Servicio Voluntario Adventista (AVS) en la División Interamericana con un programa en línea que honró a los que han servido y siguen sirviendo desinteresadamente tanto de manera regional como alrededor del mundo. El programa en línea de 3,5 horas del pasado 14 de mayo de 2022 incluyó mensajes de aliento de parte de los líderes, testimonios de ex y actuales voluntarios, breves presentaciones de video regionales, partes musicales inspiradoras y hasta un breve segmento de capacitación.

“Es una alegría que podamos reunirnos para este especial día anual del Servicio Voluntario Adventista”, dijo en sus declaraciones de apertura el pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la División Interamericana. “Este es programa especial para afirmar a nuestros voluntarios”.

El pastor Johnson recordó a los que vieron el programa a lo largo y a lo ancho del vasto territorio de la División Interamericana que en el presente, hay 28 voluntarios adventistas de la región que prestan servicios en otras divisiones, y 14 de otras divisiones que prestan servicios en la División Interamericana. Esto es en adición a los misioneros locales, varios líderes reconocieron. Pero el número actual de voluntarios seguramente se incrementará pronto, dijo Johnson, dado que los líderes han estado llevando a cabo entrevistas a candidatos en las últimas semanas.

Los líderes de la Iglesia Adventista mundial que asistieron al programa incluyeron al secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista, el pastor Erton Köhler; el pastor Petras Bahadur, director del Centro Global de Relaciones Adventista-Musulmanas de la Asociación General, y el pastor Elbert Kuhn, secretario asociado de la Iglesia Adventista.

De parte de la División Interamericana, los directores de AVS en la región siguieron el programa, así como Janelle Scantlebury-Smith, coordinadora de AVS para interamérica, que fue su presentadora.

El pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la División Interamericana, da la bienvenida a los usuarios en línea a la celebración del día anual del Servicio Voluntario Adventista el 14 de mayo de 2022. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

Pasión por servir a otros

El pastor Elie Henry, president de la Iglesia Adventista en Interamérica, se conectó desde la Universidad de Montemorelos, donde los directivos de la División Interamericana estaban participando en el fin de semana de graduación de la institución. La Universidad de Montemorelos es un lugar que históricamente ha enviado a veintenas de jóvenes como voluntarios, dijo el pastor Henry. Estas son “personas que dedican sus vidas a predicar, a compartir el evangelio por medio de los impresos, la obra médica, la educación y el servicio a la comunidad”.

Sus comentarios parecieron apropiados, dado que la universidad adventista se ha enfocado en el servicio misionero durante décadas en los alrededores de su campus principal y más allá de sus fronteras regionales y nacionales. Desde 1992, Montemorelos ha enviado a casi 350 estudiantes como voluntarios a 63 países en 5 continentes, reportaron los líderes de la institución. Los directivos de la universidad también enfatizaron que la institución está enfatizando deliberadamente maneras de fomentar una vocación por la misión adventista, brindar capacitación en misión transcultural, gestionar oportunidades misioneras para los estudiantes, organizar eventos periódicos para destacar la importancia y oportunidades misioneras, y apoyar la participación práctica en proyectos misioneros alrededor de la institución y en diversas partes del mundo.

Este énfasis en la obra comunitaria y misionera es algo por lo cual no solo Montemorelos pero la División Interamericana en general han llegado a ser conocidas, dijo el pastor Henry. “En la División Interamericana, somos conocidos por la pasión por predicar el evangelio, y ya por varios años, hemos estado enviando personas para que prediquen en otras regiones”.

Y añadió: “Estamos aquí esta tarde para reafirmar y reconocer a nuestros voluntarios. Que el Señor siga bendiciéndolos a todos en vuestro ministerio”. Los voluntarios no cuentan con un salario, pero la obra que hacen no es en vano, dijo. “Dios ve lo que están haciendo, y él les tendrá palabras especiales de bienvenida cuando lleguen al cielo, pero también muchas bendiciones aquí”, dijo el pastor Henry.

El pastor Kuhn también felicitó a la División Interamericana y a sus voluntarios, a quienes ha encontrado por todo el mundo. “Ser un voluntario desarrolla el liderazgo”, dijo, “porque a menudo el voluntario va a lugares donde no conoce a nadie, pero donde tienen que cumplir con un papel específico, desarrollando a menudo un proyecto desde las bases”, expresó.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, agradece a los voluntarios que continúan sirviendo en todo el territorio y el mundo. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

Entre otros beneficios, Kuhn mencionó que el trabajo voluntario añade nuevas capacidades a los que lo practican, lo que incluye capacidades culturales. Servir a otros desinteresadamente, añadió, trae paz y felicidad. “También apoya el cumplimiento de nuestra misión”, enfatizó. “Ser voluntario transforma el carácter y cambia nuestras prioridades. Estos son elementos claves para hallar verdadero gozo y una existencia significativa”, dijo Kuhn.

Al reflexionar sobre el ejemplo bíblico del profeta Isaías, hizo un llamado a los voluntarios y líderes para que respondan así como lo hizo él. Nuestra respuesta al llamado de Dios también debería ser: “Heme aquí, envíame a mí,” expresó.

Presentaciones regionales en video

Breves presentaciones de video de la mayoría de las regiones de la iglesia en Interamérica destacaron las instituciones y lugares que han solicitado o están solicitando voluntarios adventistas.

Los líderes de la Universidad de Linda Vista en México dijeron que están buscando maestros de inglés, asistentes para las residencias estudiantes y asistentes de cocina. La institución también está buscando un asistente de comunicación, dijeron los directivos.

Los líderes de la Unión de las Antillas Francesas y Guyana, que incluye a Guadalupe, Martinica y la Guyana Francesa dijeron que en su territorio hay varias escuelas que necesitan voluntarios que hablen francés. Panamá está buscando voluntarios que hablen inglés para apoyar el aprendizaje del idioma en las escuelas adventistas. Otros voluntarios ya han dejado una marca en ese país centroamericano, como es el caso de Zhang y He Bo Shujiu, quienes llegaron de la China en 2019. Ellos están apoyando un centro de influencia para alcanzar a la diáspora de China en Panamá.

Janelle Scantlebury-Smith, asistente administrativa de la secretaría, actúa como presentadora del evento anual en línea el 14 de mayo de 2022. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

La terapeuta y nutricionista He Bo coordina los servicios de terapia de salud, lo que incluye la masoterapia. En el centro, también ofrecen clases de lengua y cultura chinas para las generaciones más jóvenes. “Deseamos que más amigos chinos puedan conocer a Cristo gracias a nuestros servicios”, dijo Zhang.

Una presentación de video del Hospital Valle de Ángeles en Honduras incluyó testimonios de varios misioneros de Chile y de un matrimonio de los Estados Unidos. La Unión Mexicana Interoceánica, por otra parte, cuenta con 14 voluntarios de su territorio que están prestando servicios en diversos países del mundo tales como Egipto, Italia, Kazajistán, Líbano, España y algunos más.

Ya durante décadas, la Unión Jamaiquina también ha enviado voluntarios a otros países del mundo, reportaron los coordinadores regionales. Voluntarios de Jamaica han prestado servicios en Hong Kong, Corea del Sur, Taiwán, Japón, Rusia y también en la División Interamericana, reportaron los líderes.

Otras regiones eclesiásticas de la División Interamericana también celebraron a los voluntarios de sus territorios que prestan servicios en el extranjero y realizaron llamados, invitando a los voluntarios para que sirvan en sus regiones, lo que incluyó a las regiones eclesiásticas de México, la Unión de Belice, la Unión Puertorriqueña, la Unión Dominicana, y otras de Colombia, Venezuela, Guatemala y las Islas del Caribe.

Segmento de capacitación cultural

El pastor Bahadur dirigió una breve presentación en la que analizó específicamente qué implica prestar servicios en la Ventana 10/40. La Ventana 10/40 incluye una región del mundo en la que vive la mayor parte de la población mundial pero donde el cristianismo es una minoría. Una buena parte de esa región incluye países musulmanes, explicó.

El pastor Elbert Kuhn, secretario asociado de la Iglesia Adventista mundial, dice que ser voluntario desarrolla capacidades para el liderazgo, entre otras habilidades. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

“Necesitamos más que tan solo un título teológico para prestar servicios en los países musulmanes. De otra manera, pasaremos años tratando de comprender la religión y la cultura”, dijo Bahadur. “Ese período de tiempo puede verse reducido si los misioneros reciben algo de capacitación antes de ser enviados al campo”.

El pastor Bahadur explicó que, en ocasiones, cuando los voluntarios o misioneros llegan a esos lugares, asumen que la gente va a escuchar simplemente el mensaje que tienen para dar. Pero no es así de simple, enfatizó.

Varias decisiones pueden ayudar a salvar la brecha entre los cristianos y los musulmanes, lo que incluye aprender sobre el islamismo y el Corán, comer sus alimentos y usar el método de preguntas, en contraste con el método de dar respuestas que los cristianos suelen usar, dijo. Es también importante reforzar la identidad adventista, que es más cercana a algunas de las elecciones de estilo de vida de los musulmanes, por sobre la identidad cristiana, y enfatizar a los verdaderos cristianos de los que lo son tan solo de nombre.

“Sean abiertos respecto de su amor a Dios, y compartan de qué manera han hallado la paz y la seguridad de la salvación”, dijo Bahadur.

Testimonios de los voluntarios

Una parte significativa del programa del Día de AVS fue dedicado a escuchar a voluntarios del pasado y el presente.

El pastor Erton Köhler, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista mundial, agradeció a los voluntarios por ayudar a llevar adelante la misión. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

Karla Martínez, de México, compartió cómo, desde que era una niñita, solía entusiasmarse con los relatos misioneros. “Siempre había tenido el anhelo de ser misionera”, reconoció. “Cuando un grupo de misioneros vino hasta donde yo vivía y brindó no solo los recursos sino también el trabajo necesario para construir iglesias, vi de primera mano lo que significa ser misionera. Me movió a comenzar el proceso de aplicación de AVS, lo que incluye un curso misionero”, contó.

Martínez dijo que fue llamada a ser maestra de español e instructora bíblica. “No es fácil dejar las comodidades del hogar y la familia, pero vale la pena si estamos convencidos de que Dios nos está llamando. La presencia de Dios estará con ustedes”, expresó.

Siobhan Lawrence, de Trinidad y Tobago, presta actualmente servicios en la Escuela Secundaria Stanborough en Watford, Inglaterra, donde trabaja con niños y adolescentes. “En mi experiencia, valoré específicamente la oportunidad de cultivar la paciencia y practicar la resolución de conflictos”, dijo Lawrence.

Han pasado casi veinte años desde que Venice Irving, de Jamaica, terminó su período en el servicio voluntario en Taiwán. “Presté servicios en Taiwán desde 2000-2003”, contó. “Jamás había viajado sola antes. Aprendí habilidades de comunicación. Estuve enseñando Biblia, por lo que tuvo que investigar y estudiar mucho para estar preparada”.

Irving contó cómo, entre otras actividades misioneras, ella repartía folletos en los autobuses. “La gente estaba realmente sorprendida de ver a una mujer negra haciendo ese tipo de obra en Taiwán”, dijo. “Realmente me encantó”.

Siobhan Lawrence, de Trinidad y Tobago, relata su experiencia como voluntaria en la Escuela Secundaria Stanborough en Watford, Inglaterra. [Imagen: captura de pantalla de la DIA]

La que ahora es esposa y madre dijo que el tiempo que pasó en Taiwán influyó totalmente en lo que está haciendo en el presente. “Estoy capacitando a otros para enviarlos al extranjero a enseñar inglés”, contó. “También me mantengo en contacto con mis exalumnos. Me han hallado en Facebook, y ahora tenemos un grupo en el que relatamos experiencias”.

Para Ezequiel Casango Salazar, que prestó servicios en Togo, la adaptación a la cultura local es fundamental para una experiencia exitosa como voluntario. “Lo que hice para adaptarnos además de aprender francés y una lengua local fue no tratar de cambiar [a las personas]. En ocasiones, como misioneros, tratamos inconscientemente de acercar a otras personas a nuestra cultura […]. Pero tenemos que estar con ellos, en su cultura, y hacer que se acerquen a Dios”, aconsejó.

Una corona de gloria

Hacia el final del programa, la voluntaria Vanessa Ruíz, de Venezuela y actualmente de voluntaria en Italia, resumió de qué se trata toda esa experiencia de voluntariado. “Tenemos que tener los oídos y el alma abiertos a la voz de Dios, para que podamos escuchar lo que él quiere decirnos […]. Si Dios pone en nuestro corazón el llamado a ir, tenemos que decir: ‘¡Sí, iré!’”, expresó.

El pastor Köhler, por otro lado, se dirigió a los líderes y voluntarios de la División Interamericana, agradeciéndoles por sus servicios. “Gracias por todo lo que hacen como voluntarios, y en especial, porque nos ayudan a llevar adelante la misión de la iglesia. Más aún, nos ayudan a salvar vidas, a servir a las personas. Ustedes han marcado una diferencia”, expresó.

Köhler dijo que el servicio voluntario desinteresado brinda recompensas en este mundo y en el mundo venidero. “Sé que todos sus trabajos han sido recompensados por Dios, debido a todo el gozo y la alegría que han recibido. Pero creo que Dios tiene una corona para ustedes en el cielo. Y esa es la principal recompensa que recibirán de manos de nuestro Señor”, expresó.

Para mirar el Servicio del Día del Servicio Voluntario Adventista en Interamérica del pasado 14 de mayo de 2022, ingrese:

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Traducción de Marcos Paseggi

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