6 de mayo de 2022 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Ted N.C. Wilson, President de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día

¡Saludos amigos! Hoy estaremos hablando del bautismo. La práctica bíblica del bautismo demuestra el compromiso de una persona con Jesucristo. Es una ceremonia pública que proclama que Jesús es su Señor y Salvador.

La Biblia instruye a los seguidores de Jesús a practicar el bautismo, la inmersión de una persona en agua. El bautismo Cristiano se remonta a Jesús mismo. Él fue bautizado antes de comenzar Su ministerio, Sus seguidores fueron bautizados, y antes de que Jesús dejara la Tierra, les dijo a Sus discípulos que continuaran bautizando a otros después de que Él se fuera.

Lo leemos en Mateo 28:18-20, donde Jesús dice: “Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo; 20 enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.”

Los Adventistas del Séptimo Día creemos y practicamos la costumbre bíblica del bautismo por inmersión, de manera similar a como Jesús fue bautizado por Juan el Bautista. Este movimiento de inmersión simboliza la muerte y resurrección de Cristo, que proporciona el perdón de nuestros pecados. Al pasar por este acto simbólico, proclamamos aceptar el sacrificio de Cristo y reconocerlo como nuestro Salvador.

La palabra «bautismo» proviene de la palabra griega baptizo que significa «sumir o sumergir; mojar completamente».

En la Iglesia Adventista, los bautismos implican que los nuevos creyentes se sumergen por completo bajo el agua y luego se los vuelve a sacar de inmediato. Este movimiento de sumergirse completamente en el agua y luego volver a salir, simboliza la muerte y sepultura de Jesucristo. Cuando uno sale del agua es resucitado simbólicamente a una nueva vida en Cristo. Es una parte emocionante e importante de la vida de un nuevo Cristiano.

Colosenses 2:12 explica el bautismo de esta manera: “sepultados con él (refiriéndose a Jesús) en el bautismo, en el cual fuisteis también resucitados con él, mediante la fe en el poder de Dios que le levantó de los muertos.”

Si bien solo la sangre de Jesús puede salvarnos, cuando somos bautizados, declaramos públicamente nuestra fe y obediencia a Él. Estamos declarando abiertamente nuestro compromiso de seguir a Jesús, y estamos diciendo: «Sé que soy un pecador que necesita un Salvador, y elijo ser un seguidor de Cristo hoy».

Es importante notar que el acto físico del bautismo no es lo que cambia a una persona. Es la obra del Espíritu Santo lo que marca la diferencia. El bautismo mueve el corazón del creyente hacia una relación más cercana con Cristo. Marca una elección, una transición en el corazón del creyente. Es el comienzo de un viaje intencional de una vida profundamente cambiada.

Nuestra Creencia Fundamental Adventista del Séptimo Día, #15, lo explica de la siguiente manera: «Por el bautismo confesamos nuestra fe en la muerte y resurrección de Jesucristo, y damos testimonio de nuestra muerte al pecado y de nuestro propósito de caminar en la novedad de la vida. Así reconocemos a Cristo como Señor y Salvador, nos convertimos en su pueblo y somos recibidos como miembros por su iglesia.

El bautismo es un símbolo de nuestra unión con Cristo, el perdón de nuestros pecados y la recepción del Espíritu Santo.

Es por inmersión en el agua y depende de la afirmación de la fe en Jesús y la evidencia del arrepentimiento del pecado. Sigue la instrucción de las Sagradas Escrituras y la aceptación de sus enseñanzas.» 

Cuando leemos acerca de los bautismos en el Nuevo Testamento, encontramos tres aspectos importantes:

  1. El pueblo creyó las buenas noticias que escucharon (Hechos 2:41).
  2. Los creyentes estaban confesando sus pecados (Marcos 1:5)
  3. Los bautismos fueron el resultado del arrepentimiento del creyente (Mateo 3:11, Hechos 2:38).

Debido a que el bautismo se basa en una decisión consciente de confesar y arrepentirse de los pecados y aceptar a Jesucristo como Salvador, la Iglesia Adventista del Séptimo Día no practica el bautismo infantil, ya que los bebés son demasiado pequeños para comprender el significado de este importante rito.

Jesús es la razón de todas nuestras creencias en la Iglesia Adventista del Séptimo Día, incluido el bautismo por inmersión. Es un paso importante en la vida de un creyente y una razón para celebrar porque están declarando su intención de seguir a Jesús, y solo a través de Él podemos encontrar libertad, sanidad y esperanza.

Con respecto a la importancia del bautismo, Elena G. de White escribe: «La ceremonia del bautismo es muy solemne. Hombres y mujeres son bautizados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Esto significa que los tres mayores representantes de la autoridad celestial contemplan el servicio bautismal y escuchan los votos que son hechos por agentes humanos para caminar de ahora en adelante en una vida nueva. Al tomar los votos bautismales, el hombre se une con los poderes más elevados en las cortes celestiales. Él se compromete a vivir la vida que Cristo vivió mientras estuvo en esta tierra. Y Cristo, por Su parte , cumple cada promesa que Él ha hecho en Su Palabra. Él moldea el carácter de cada uno que sigue sus pasos. ¡Maravillosa, maravillosa es Su obra a favor de los pecadores!” (Adaptado de: 17 LTMS, MS 57, 1902, párr. 26).

Si desean obtener más información sobre el bautismo, les animo a visitar la URL que se muestra en la parte inferior de la pantalla [www.adventist.org/baptism]. También puede comunicarse con su pastor Adventista del Séptimo Día local para obtener más información sobre cómo puede comprometer su vida al Señor a través del bautismo y convertirse en miembro de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Y si usted ya ha sido bautizado, ¿por qué no renovar su compromiso hoy mientras oramos juntos ahora mismo?

[Oración]

Padre que estás en los cielos. Gracias porque incluso antes del establecimiento de este mundo. Tú, el Padre, Jesús, el Hijo y Dios, el Espíritu Santo reunidos en Concilio, supieron que la Tierra de alguna manera fallaría en la prueba y que necesitarían un Salvador Y fue Jesús quien dijo, Yo Iré. Yo seré el Redentor. Señor, te damos gracias por esta maravillosa voluntad de Jesús de venir a esta Tierra, de vivir una vida perfecta, de ser bautizado por inmersión, aunque no lo necesitaba. Pero nos estaba mostrando un ejemplo y luego muriendo en la cruz por nosotros y luego resucitando para darnos vida eterna. ¡Qué historia! ¡Que magnifica verdad! Y te lo agradecemos.

Ese bautismo significa nuestra disposición a morir al viejo yo pecaminoso, a sumergirnos en el agua en la tumba de agua, y luego a levantarnos del agua en una nueva vida en Jesucristo. Como se nos dice en el segundo capítulo cinco de Corintios, somos nuevas criaturas en Jesucristo cuando lo aceptamos.

Señor bendice a cada uno de nosotros, ya sea que hayamos sido bautizados por inmersión o no, ya sea que necesitemos ser bautizados por inmersión, y hay quienes lo están considerando. Señor, acércate a ellos. Y ayúdanos a todos a darnos cuenta de que necesitamos caminar diario contigo para que podamos convertirnos en nuevas criaturas en Cristo, no solo en el bautismo, sino todos los días a medida que la justicia de Cristo obra en nosotros para ayudarnos a ser más y más como Él. Gracias por la justicia de Cristo, por Su ejemplo y por esta exhibición pública del bautismo que nos ayuda a nosotros y a otros, a saber que somos verdaderos seguidores de Jesús. En el nombre de Cristo, lo pedimos. Amén.

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