4 de noviembre de 2021 | Miami, Florida, Estados Unidos | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

Varias juntas institucionales de Interamérica continuaron presentando sus reportes a los miembros de la junta respecto del estado de su organización, los desafíos persistentes, sus luchas financieras y planes para el futuro. Decenas de administradores y miembros de la junta se reunieron en línea para recibir actualizaciones sobre el seminario teológico, la universidad de la división, la casa publicadora de México y las juntas educacionales el 2 de noviembre de 2021.

Seminario Teólogico Adventista Interamericano (SETAI)

Los administradores del Seminario Teológico Adventista de Interamérica (SETAI) comenzaron su informe explicando a los miembros de su junta que el claro producto final del seminario es la retención de los miembros. “Retener a nuestros miembros y alcanzar el objetivo de discipular a nuestros miembros es la razón de nuestra existencia”, dijo el doctor Efraín Velázquez, presidente del SETAI.

El SETAI es la institución de estudios teológicos de posgrado establecida por la Iglesia Adventista del Séptimo Día como una institución sin fines de lucro que está registrada en el Estado de Florida y la Mancomunidad de Puerto Rico. El SETAI fue creado para brindar conocimientos y valores fundamentales, capacitando a las personas para el ministerio cristiano y proclamando la esperanza del advenimiento al mundo.

El presidente del SETAI Efraín Velázquez presenta su informe a los miembros de la junta, durante el segundo día de juntas institucionales el 2 de noviembre de 2021. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Después de pasarse a clases, simposios y conferencias bíblicas en línea a comienzo de la pandemia, Velázquez informó que este año, se han reanudado algunas clases presenciales en los diversos campus de las universidades adventistas. A pesar de ello, se han implementado algunas clases en línea con un sistema híbrido de manera permanente, con el fin de maximizar los recursos, explicó.

Los líderes del SETAI informaron sobre la construcción de su sede en Mayagüez, Puerto Rico. El tan necesario espacio servirá como oficinas centrales del seminario y albergará el programa doctoral en Estudios Bíblicos que comenzará en 2022. Desafíos previos, que incluyeron huracanes, terremotos y la pandemia han retrasado la compleción de la construcción, dijo Velázquez. El centro del SETAI incluirá una colección arqueológica, un centro de medios, salones de clase inteligentes y oficinas que se conectarán con todos los rincones de la División Interamericana, dijo Velázquez. Se espera inaugurar el edificio en marzo de 2022, para cuando el seminario celebre su 25° aniversario. La Iglesia Adventista de Interamérica celebrará también su centenario el año que viene.

Se informó a los miembros de la junta que el próximo verano, comenzará en México una segunda cohorte de una maestría en Teológica Sistemática. El programa es una oferta especializada para teólogos y especialistas en estudios doctrinales. Otro nuevo programa que será lanzado próximamente es el doctorado en ministerio con énfasis en liderazgo.

“El plan que hemos presentado incluye que cada unión registre a uno de sus pastores para que busque un título doctoral enfocado en el liderazgo, y un pastor para que busque un título de maestría en teología sistemática”, dijo Velázquez.

Lugar de la nueva sede del Seminario Teológico Adventista Interamericano en Mayagüez, Puerto Rico, que se espera completar a comienzos del año próximo. [Fotografía: cortesía de Efraín Velázquez]

El SETAI actualmente ofrece once títulos profesionales de maestría, tres maestrías académicas en teología sistemática, y dos maestrías en estudios bíblicos. Además de ello, el seminario ofrece un doctorado en ministerio en cuatro de sus sedes.

El SETAI ha estado trabajando para crear manuales institucionales para diferentes niveles de la institución, lo que incluye un manual docente, un manual del estudiante, y otros. Algunos de los objetivos incluyen la evaluación de cada estructura académica, los diversos campus y programas académicos para que estén alineados con las recomendaciones de acreditación de la Asociación de Escuelas Teológicas.

Universidad de Montemorelos

Universidad de Montemorelos, una institución adventista en la región Mexicana del Norte, pero que es supervisada por la División Interamericana, informó sobre los ajustes y estrategias que se han implementado después de cerrar su campus al comienzo de la pandemia en abril de 2020 y efectuar la transición a clases en línea durante casi un año.

La sesión de la junta contó con miembros de la junta que quedaron agrupados en diversas salas para escuchar a profesores, que se refirieron a algunos aspectos de la pandemia por los que atravesó la universidades desde los primeros meses del año pasado.

El doctor Ismael Castillo (centro), rector de la Universidad de Montemorelos, presenta un informe a los miembros de la junta el pasado 2 de noviembre de 2021, junto con sus vicerrectores y principales líderes. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Carlos Marcelo Moroni, director del Departamento de Psicología de la Universidad de Montemorelos, dijo que los estudiantes han tenido que hacer frente al cambio y a la muerte de familiares durante la pandemia. “Debido a que la universidad ha establecido una iniciativa de educación garantizada para que cada estudiante termine la carrera una vez que comienza, muchos no han interrumpido sus estudios debido a la falta de apoyo financiero de sus padres o familiares”, dijo Moroni. Por ejemplo, si la principal fuente de sostén financiero de un estudiante, como es el caso de un padre o abuelo, fallece por el COVID, entonces las universidad asumirá los costos para que ese estudiante complete sus estudios, expresó.

Hasta el momento, la universidad se está ocupando de 115 estudiantes que han enfrentado desafíos con dificultades financieras, dijeron los líderes de la universidad.

La suspensión de las prácticas clínicas en hospitales e instituciones de todo el estado de Nuevo León interrumpió los requisitos de los estudiantes de psicología, dijo Moroni. A pesar de ello, se hicieron ajustes a los planes para coordinar estas prácticas clínicas por medio el centro de atención familiar que el departamento tiene en el campus, haciendo esfuerzos por adaptar las horas de servicio social requeridas para los estudios, dijo Moroni. Los profesores también trabajaron en coordinación con ADRA y otros proyectos, y llevó a cabo algunas consultas virtuales con los pacientes.

“Los estudiantes fueron rápidos para adaptarse a las clases en línea, y eso nos dio la oportunidad de conectar a muchos más estudiantes sin interrupciones, gracias a los avances tecnológicos en los que invirtió la universidad”, dijo Moroni. “Ahora estamos descubriendo que los estudiantes están teniendo dificultades para efectuar la transición de regreso al ambiente del aula”, expresó. Al comienzo, la pandemia pareció añadir algunas barreras, algunas dificultades, dijo Moroni, pero “hoy día nos hallamos con todavía algunos desafíos, pero junto con esos hemos hallado algunos puentes que nos unen con los estudiantes y un mayor servicio a la iglesia”.

Los líderes de Universidad de Montemorelos reportaron que 2170 estudiantes están matriculados actualmente en la institución. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Los administradores de la universidad reportaron que, en este año escolar, la institución cuenta actualmente con 2.791 estudiantes. El campus está albergando a 450 de esos estudiantes, que regresaron al campus en Montemorelos, y hay planes de que los estudiantes regresen al comienzo del segundo trimestre en enero de 2022. Los líderes de la universidad informaron que se han estado implementando medidas estrictas en el campus en cumplimiento de las pautas de distanciamiento social, la coordinación de la entrega de tres comidas al día a los estudiantes, y avances tecnológicos avanzados en el campus, entre otras mejoras.

“Fuimos la primera universidad de México que vacunó a todos o a la mayoría de sus estudiantes, tan pronto cuando los funcionarios del estado ofrecieron brindar ese servicio”, afirmó el doctor Ismael Castillo, rector de la Universidad de Montemorelos. “Nuestras reuniones generales se están llevando a cabo con medidas de distanciamiento social, y estamos esperando efectuar una transición para tener a todos nuestros estudiantes de regreso al comienzo del año”, expresó.

Con menores ingresos que llegan desde diversas direcciones, y pérdidas extensivas por muchos meses, los administradores dijeron que, para fines de septiembre, las cosas finalmente estaban mejorando financieramente.

Parte de sus planes de expansión incluyen un nuevo centro de investigaciones en el campus que, se espera, se completará en el primer trimestre de 2022.

[Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Los miembros de la junta también votaron el plan de desarrollo institucional para 2021-2026, que abarca el marco filosófico, estratégico, operacional y evaluativo derivado de las Sagradas Escrituras y la orientación profética, como una institución educativa cristiana adventista. La universidad cuenta con un compromiso educacional que sigue su declaración de visión, y una serie de objetivos institucionales y planes de trabajo para cada programa, residencia estudiantil, el comedor estudiantil y área de apoyo. El plan institucional abarcador será votado en mayo de 2022.

GEMA Editores

GEMA Editores, una de las dos casas editoras de la División Interamericana, que sirve a la Iglesia Adventista en México, reportó sobre el crecimiento de sus publicaciones, durante el comienzo de la pandemia. La pandemia hizo que muchas empresas se cerraran y afectó el sustento de los miembros de iglesia que se dedican a consumir los recursos y a vender los libros de su casa editora.

Para fines de octubre de 2021, GEMA produjo 166 libros nuevos, 65 de los cuales se relacionan con la iglesia. GEMA también publicó 25 revistas misioneras, 18 libros para los colportores, diez “Expresión Joven”, que es un recurso para los jóvenes, y más.

Muchos de los libros que venden los colportores estuvieron relacionados con el tema del estrés y la ansiedad, el crecimiento en Cristo, la salud, la teología, y la búsqueda de respuestas bíblicas, informaron los administradores de GEMA.

El pastor Moisés Reyna, president de GEMA Editores, reportó a la junta que en medio de elevados costos, la casa editora logró ofrecer decenas de nuevas publicaciones este año, gracias a la provisión de Dios. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

El impacto de los medios sociales creció significativamente durante los últimos meses, incrementándose a más de 347 mil usuarios de Facebook que se conectaron con las plataformas de las casas editoras, lo que incluye a más de cinco mil seguidores en su cuenta de Instagram.

En 2020, hubo una disminución de las ventas netas en un 24,5 por ciento, y las cifras ahora están recuperándose de a poco con un incremento de 8,46 por ciento de ventas netas, informaron los administradores de GEMA. Los costos también se han incrementado de manera significativa, pero ha ayudo a que la casa editora atraviese este período sin mayores consecuencias, dijeron los líderes.

“Hemos visto cómo la mano de Dios bendijo a GEMA, y como esta continúa cumpliendo la misión de la iglesia al compartir publicaciones que ofrecen esperanza”, dijo Moisés Reyna, presidente de GEMA Editores.

Los miembros de la junta de GEMA Editores votaron designar a Jonatán Ponce Andrade como vicepresidente de producción y mercadeo.

Junta de Educación Primaria y Secundaria

Antes de votar la autorización de los pedidos de las uniones para nuevas escuelas dentro del Sistema Educativo Adventista en Interamérica, Faye Patterson, directora de educación de la Iglesia Adventista de Interamérica y secretaria de la junta, informó que la pandemia afectó a cientos de escuelas en todo el territorio. “No estábamos preparados para la educación a distancia, y fue necesario capacitar a nuestros docentes para que pudieran trabajar en este nuevo marco”, dijo Patterson.

La doctora Faye Patterson, directora de educación de la Iglesia Adventista en Interamérica, presenta una fotografía de la Escuela Adventista de Guanaja, que fue establecida en 1893 en las Islas de la Bahía, Honduras. La escuela actual sufrió daños extensivos el mes pasado, cuando un incendio arrasó la isla. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Cuando muchas escuelas estaban cerrando, “gracias a Dios, nuestras escuelas lograron seguir operando a pesar de los mayores costos, y a pesar de que muchos padres no podían pagar los gastos de estudio”, dijo.

Un total de quince docentes y obreros fallecieron como resultado del COVID, informó Patterson. “Fue doloroso perder a esos docentes que trabajaban dentro del sistema educacional adventista”, dijo. Las escuelas sufrieron una pérdida del doce por ciento de sus estudiantes, tuvieron que despedir a 27 integrantes de su personal, y cerrar tres escuelas primarias que estaban luchando por sobrevivir aun antes de la pandemia, añadió.

“A pesar de todas las luchas y ajustes, nuestros docentes y personal han trabajado duro para ser creativos y ayudar a los estudiantes que no tienen acceso a una computadora, dijo Patterson. Los docentes han hallado una manera de seguir entregando hojas de ejercicios y tareas para que los estudiantes puedan seguir cumpliendo con el plan de estudios, añadió. En medio de todo eso, las escuelas adventistas continúan con su misión de enseñar sobre el amor de Jesús. Durante el año pasado, se llevaron a cabo 1020 bautismos en el territorio de la División Interamericana, informó Patterson.

Los miembros de la junta aprobaron tres nuevas escuelas como parte del Sistema Educativo Adventista, dos en la Unión del Sureste Mexicano, y la otra en la Unión Hondureña. Se votó asimismo el manual de aprobación de instituciones educativas primarias y secundarias.

La doctora Faye Patterson, directora de educación de la División Interamericana, repasa los puntos de agenda de la Junta de Educación Superior. [Fotografía: captura de la DIA]

Junta de Educación Superior

La Junta de Educación Superior votó aprobar un doctorado en educación en la Universidad Adventista Dominicana en la República Dominicana.

Además de ello, se aprobó una maestría en administración de empresas, una maestría en salud púbica, un título de grado en ingeniería informática, un título de grado en tecnología médica, un título de grado en nutrición y dietética, un título de grado en radiología, y un título intermedio de ciencias en ingeniería biomédica. Estos programas de la Universidad Adventista de Haití serán presentados la Asociación General para su correspondiente aprobación.

Junta de Educación Ministerial y Teológica

La Junta de Educación Ministerial y Teológica, que supervisa la educación teológica y ministerial y la capacitación de los ministros en las universidades de Interamérica, votó aceptar a los doctores Josué Pantoja Barreto, Lemuel Olan Jiménez, René Beltrán Félix, y al pastor Samuel Alcántara como profesores de teología y religión del SETAI.

Asimismo, los miembros de la junta votaron designar al doctor Raúl Lozano como decano de teología en la Universidad de Linda Vista, en Chiapas, México.

Se ofreció una oración especial por las familias de los maestros y el personal que falleció como resultado del COVID en los últimos 18 meses, y por la reconstrucción de la Escuela Adventista Guanaja en las Islas de la Bahía, en Honduras.

Para saber más sobre las instituciones de Interamérica, sus iniciativas y actividades, visítenos en interamerica.org

Traducción de Marcos Paseggi

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