9 de septiembre de 2021 | Miami, Florida, Estados Unidos | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

Miles de miembros laicos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día a lo largo y a lo ancho de Interamérica fueron reconocidos por su compromiso y dedicación con la tarea de compartir el evangelio y discipular a nuevos creyentes. Denominado como el Día de los Laicos de Interamérica, la celebración especial tuvo lugar durante un programa en línea en vivo el pasado 4 de septiembre de 2021.

“No existen suficientes palabras para expresar todo el trabajo destacado que están haciendo ustedes como laicos en toda la División Interamericana”, dijo el pastor Melchor Ferreyra, director de ministerios personales y principal organizador del evento. “Son muy importantes para la iglesia en todos los niveles, porque siempre están listos para dar de sus talentos, dones y energía para esparcir el mensaje de esperanza y redención allí donde están”.

El pastor Melchor Ferreyra (segundo desde la derecha) aparece junto a los líderes vestidos en indumentaria folclórica, minutos antes del inicio del programa en línea del Día de los Laicos de Interamérica, que celebró a los miles de miembros laicos a lo largo y a lo ancho del territorio que fiel e incansablemente comparten las buenas nuevas del evangelio en todas sus comunidades cada año. El día anual de celebración fue transmitido desde la iglesia adventista La Mesa en Tijuana, Baja California, México, el 4 de septiembre de 2021. [Fotografía: Daniel Guerra]

La tarea extraordinaria de compartir el evangelio

“Esto es para los miles de extraordinarios miembros laicos de Interamérica que asumen la hermosa tarea de predicar el evangelio, algo que ha caracterizado al territorio por décadas, expandiendo la iglesia para que sea parte de lo que tenemos hoy”, dijo Ferreyra. En unión con los pastores, los laicos son sin duda el alma de la iglesia, expresó.

La celebración marcó el día anual en el territorio, que fue reincorporado este año como un día en toda la división para celebrar a los laicos. Hace más de veinte años, era común celebrar ese día anual, pero por alguna razón quedó relegado en medio de otros días designados por la iglesia y sus ministerios, dijo Ferreyra. Los miembros laicos han sido celebrados cada año a nivel local, regional y en los principales eventos de la División Interamericana, pero fue reincorporado como día designado en forma permanente en todo el territorio, añadió.

Los líderes de la iglesia saludaron a los usuarios al lanzar el evento desde la iglesia adventista La Mesa en Tijuana, Baja California, México.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, animó a los laicos para que continúen cumpliendo la misión de la iglesia. “Hemos sido llamados a proclamar el mensaje de salvación, y ahora con mayor urgencia”, dijo el pastor Henry. “Hagan sonar la trompeta, suenen la alarma y compartan las grandes nuevas de que Cristo viene pronto”.

El pastor Ramon Canals, director de ministerios personales de la Iglesia Adventista mundial, habla a los miembros laicos de Interamérica durante su mensaje, el pasado 4 de septiembre de 2021. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Enseñar, predicar y bautizar

En su mensaje especial, el pastor Ramon Canals, director de ministerios personales de la Iglesia Adventista mundial, celebró el duro trabajo de los miembros laicos de Interamérica por enseñar, predicar y bautizar a tantos nuevos creyentes aun en medio de la pandemia.

Canals animó a los laicos para que se aferren a Jesús mientras ministran a otros. “Para ganar almas, necesitamos un ingrediente especial, que es vivir en Cristo”, dijo Canals. “Para estar vivos necesitamos el poder del Espíritu Santo, un despertar espiritual”. Siguió animándolos a ser actores claves para revigorizar la iglesia por medio del reavivamiento, la reforma y la recuperación de los que han dejado la iglesia, y también fomentar una atmósfera de amor, aceptación y armonía en la iglesia.

“Cristo nos llama a cumplir esta misión de predicar los mensajes de los tres ángeles para preparar al mundo para su segunda venida, por lo que tenemos que predicar este mensaje con mayor intensidad”, dijo Canals.

La mayoría de las 24 uniones, o principales regiones eclesiásticas en Interamérica, usaron el día especial para reconocer y reafirmar la misión de continuar trabajando codo a codo con los pastores y líderes de las iglesias locales para alcanzar y discipular a nuevos creyentes para que acepten a Cristo y se unan a la iglesia.

Luis Puerto Castillo, líder de miembros laicos y grupos pequeños entre los 9333 de la Unión Mexicana Interoceánica, observa la celebración en línea desde su hogar el pasado 4 de septiembre de 2021. [Fotografía: cortesía de Luis Puerto Castillo]

Reconocimiento a miembros laicos destacados

En la Asociación de Baja Californina, desde donde se llevó a cabo el evento, varias iglesias reunieron a varios miembros laicos destacados de la región para reconocerlos y entregarles placas y certificados. Casi 1500 miembros laicos siguieron el programa en línea durante los seminarios de capacitación a lo largo del día.

Cristina Ginés, del Distrito Maneadero en la ciudad de Ensenada, fue una de las decenas de miembros laicos que recibieron un reconocimiento en Baja California por compartir su fe y ministrar a los que fueron bautizados hace poco. Entre los treinta estudios bíblicos que ella ha estado dando, 15 aceptaron a Cristo por medio del bautismo. “Jamás pensé que recibiría este reconocimiento, pero sirvo a Dios con amor”, dijo Ginés.
Al igual que ella, hay 1,2 millones de miembros laicos que trabajan duro, definidos como predicadores laicos, evangelistas laicos, líderes de grupos pequeños e instructores bíblicos en el territorio de la División Interamericana, quienes contribuyen cada año con el crecimiento de la iglesia.

El pastor Carlos Rilio (izquierda) presidente de la Asociación Dominicana del Sur, abraza a Mateo Valenzuela, uno de las decenas de miembros laicos que fueron reconocidos en la iglesia adventista Azúa en la República Dominicana. [Fotografía: Asociación Dominicana del Sur]

En la Unión Mexicana Interoceánica, los más de 9300 miembros laicos están divididos cada uno al frente de un grupo pequeño. El grupo pequeño, que suele tener ocho personas, sigue un calendario anual de estudios bíblicos, además de segmentos y actividades que los llevan a plantar, cultivar, cosechar y retener a otras personas. Cada uno puede ser categorizado en tres niveles de actividad misionera, según el número de personas bautizadas y los estudios bíblicos que den. Los miembros laicos del territorio siguieron la celebración en línea desde sus hogares, y recibieron certificados y reconocimientos, informó el pastor Martín Olvera, director de ministerios personales de la Iglesia Adventista en la Unión Mexicana Interoceánica.

En la República Dominicana, las iglesias de la isla siguieron la tarde de celebración y reconocieron a los miembros laicos más destacados con certificados, libros y medallas, entre otras cosas. En la región Dominicana del Sur, líderes locales y de la asociación reconocieron a más de cien miembros laicos destacados en la iglesia adventista Central de Azúa. Los líderes de la Iglesia Adventista en la Asociación Dominicana del Sureste obsequiaron tres computadoras portátiles, premios en dinero efectivo y otros presentes a los laicos más destacados de esa zona.

En Honduras, decenas recibieron certificados de reconocimiento y Biblias especiales de discipulado en las iglesias durante el programa de la tarde.

El pastor Walter Ciguenza (izquierda), director de ministerios personales de la Iglesia Adventista en Honduras, entrega una Biblia especial de discipulado a Milan Colindres, miembro laicos destacado y líder de grupos pequeños, durante la celebración especial de los laicos en la iglesia adventista La Pradera en San Pedro Sula, Honduras, el 4 de septiembre de 2021. [Fotografía: cortesía de Walter Ciguenza]

En Cuba, miles de líderes de la iglesia y miembros laicos se conectaron para escuchar el programa de celebración en la estación de radio en línea de la iglesia.

En la región Venezolana Oriental, decenas de miembros laicos recibieron certificados y un paquete misionero con alimentos y otros artículos para ayudarlos tanto a ellos como a sus familias.

Otras uniones de la División Interamericana tuvieron que posponer las actividades presenciales de celebración para sus miembros laicos hasta que las regulaciones derivadas de la pandemia en curso permitan encuentros numerosos.

Celebración de la Misión en 2022

El evento de una hora, denominado “Celebrando la Misión”, también contó con los líderes regionales, que saludaron a los que siguieron el programa desde todo el territorio de la División Interamericana, y animaron a los miembros laicos para que sigan alcanzando a más creyentes, mientras la iglesia del territorio se prepara para celebrar su centenario en 2022. La iglesia planea llevar a cabo cien mil campañas de evangelismo público, añadir cien mil grupos pequeños, e involucrar a 213 mil instructores bíblicos y 139 mil parejas misioneras para esparcir el evangelio.

Una familia de Mexicali, en Baja California, México, observa la capacitación especial de los miembros laicos en el Día de la Celebración de los Laicos de Interamérica, el 4 de septiembre de 2021. [Fotografía: Asociación de Baja California]

“Tenemos que continuar honrando y apoyando a nuestros laicos en toda Interamérica, porque ellos son dedicados, leales y están comprometidos a dar de su dinero, tiempo y talentos para predicar el evangelio”, dijo Ferreyra.

Para ver la Celebración del Día del Laico en Interamérica del pasado 4 de septiembre de 2021, ingrese AQUÍ para inglés

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Sharon Dominguez y Bernardo Medina colaboraron con este informe.

Traducción de Marcos Paseggi

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