Toma previamente desconocida es parte de una colección donada al Colegio Terciario Unión del Pacífico.

15 de julio de 2021 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Por: Marcos Paseggi, Adventist Review

Una fotografía previamente desconocida de Elena White (1827-1915), una de las fundadoras de la Iglesia Adventista, permite que los miembros de iglesia vean un aspecto adicional de su vida y parecen confirmar algunos de los comentarios que rodean a su persona en sus últimos años de vida, afirman los estudiosos. La foto, que muestra a White mientras trabaja en su escritorio, era parte de una colección de documentos privados donados al Colegio Terciario Unión del Pacífico (PUC) en 2017. Adquirió mayor difusión después de ser incorporada a las colecciones especiales de la biblioteca de la institución, ubicada en el campus del colegio en Angwin, California, Estados Unidos.

La fotografía fue tomada en algún momento entre 1901 y 1905, después de que White regresó de Australia y se estableció en Elmshaven, su última residencia, ubicada en Santa Helena, California. Para entonces, tenía alrededor de 75 años. La foto muestra a White en su estudio durante una de sus sesiones diarias dedicadas a escribir. En la toma, White hace una pausa en su escritura y mira directa y deliberadamente a la cámara. Una inscripción en lápiz en el reverso de la fotografía dice: “La anciana White en Elmshaven.”

“Cuando digitalizamos la fotografía usando algunas de las mejores técnicas disponibles, pudimos sentir que su carácter cobró vida”, dijo Katharine Van Arsdale, bibliotecaria de colecciones especiales en la Biblioteca Nelson de PUC. “Al observar a la señora White en esta toma casual, podemos imaginar lo que habrá sido conocerla y llamarla ‘Madre’. Es sumamente emocionante”.

Elena G. White, en su lugar de escritura en Elmshaven, se detiene por un momento para mirar a la cámara, durante una de sus sesiones de escritura, en algún momento entre 1901 y 1905. Según los estudiosos, la fotografía previamente desconocida, que fue donada al Colegio Superior Unión del Pacífico, arroja luz sobre las actividades diarias de la mujer a quien muchos llamaban “Madre”. [Fotografía: Colecciones Especiales de la Biblioteca Nelson, Colegio Terciario Unión del Pacífico]

Como se “descubrió” la fotografía

La fotografía es parte de la Colección de la Familia Taylor, donada por la miembro de iglesia Julia Pearce, una descendiente de la familia Taylor, que posee sólidas raíces en la zona de Santa Helena. La colección contiene mayormente correspondencia entre los integrantes de la familia Taylor, que incluyen a Charles L. Taylor, su hijo George Taylor, y su esposa Lucy Taylor Whitney (ella se volvió a casar después de que Charles falleció en 1918).

“Julia Pearce había comentado que su familia había tenido alguna conexión con la familia White,” contó Van Arsdale. “Aparentemente, su familia sabía de la existencia de la fotografía como parte de la colección, pero nosotros no. Al revisar los documentos que Pearce había donado, fue una sorpresa maravillosa.”

Para cuando White se mudó a Elmshaven en 1901, Charles Taylor estaba trabajando como capellán en el vecino Sanatorio de Santa Helena. “Creemos que Charles Taylor o su esposa Lucy Brown Taylor tomaron la fotografía”, dijo Van Arsdale, “pero no lo sabemos con certeza”.

La opinión del Centro de Investigaciones White

Aun después de este destacado descubrimiento, los bibliotecarios de PUC no tenían forma de saber que la fotografía era singular o que no era conocida por otros estudiosos de la vida y obra de White, lo que incluye a las oficinas del Patrimonio White en la sede central de la Iglesia Adventista en Silver Spring, Maryland. Eso cambio a comienzos de 2021, cuando Van Arsdale publicó un libro titulado Angwin and Howell Mountain, sobre la historia temprana de la zona donde se encuentra PUC. El libro cuenta con información y antiguas fotografías de la historia de esa zona.

Jim Nix, exdirector del Patrimonio White, consiguió un ejemplar del libro y lo leyó, porque contiene una historia de los adventistas de la zona, y casi todas las fotografías pertenecen a las Colecciones Especiales de PUC. Entonces, contó Van Arsdale, el vicedirector del Patrimonio White Tim Poirier “reconoció que la foto era ‘desconocida hasta entonces’, y nos hizo saber que en PUC teníamos un tesoro entre manos”.

Dónde se encuentra ahora la fotografía

Van Arsdale explicó que la fotografía está almacenada actualmente junto con el resto de la Colección de la Familia Taylor en los Archivos de la Biblioteca del PUC, dentro de los Archivos Especiales. Se encuentra junto con otras fotografías de las familias Taylor y White, lo que incluye una tarjeta de Navidad de la familia del hijo de Elena, Guillermo C. White, que él envió en 1930. La colección está abierta a los investigadores previa concertación de cita allí en la biblioteca. La fotografía de Elena White también ha sido digitalizada puede ser consultada en el archivo en línea de la Biblioteca del PUC. Una copia digitalizada de alta calidad también se encuentra disponible en el Patrimonio White en la sede de la Iglesia Adventista.

Las Colecciones Especiales de PUC incluyen documentos sobre la historia de la institución, que fue fundada en 1882 como Academia Healdsburg en el pueblo de Healdsburg. Incluye también la historia de la zona, que cuenta con sólidas conexiones adventistas. Además de información sobre Elmshaven y Santa Helena, hay documentos relacionados con algunos de los primeros miembros adventistas de California. Las colecciones incluyen información sobre Edward Angwin, el dueño del Complejo Turístico Angwin, sitio actual del campus de PUC, que fue adquirido por la Iglesia Adventista en 1909. Hace poco, PUC lanzó un proyecto de renovación de un ala del edificio de la biblioteca, que albergará esas colecciones especiales.

Por qué la fotografía es significativa

Los adventistas del séptimo día creen que Elena White ejerció el don bíblico de profecía durante más de setenta años de ministerio público. En ese context, la fotografía arroja luz sobre las actividades diarias de la profetisa en la última parte de su vida.

Poirier explicó que, si bien el Patrimonio White cuenta con casi sesenta fotografías de White, la que fue donada a la colección del PUC es única. “Es la única imagen de ella tomada dentro de su hogar de Elmshaven”, escribió. “Y verla sentada en su lugar de escritura resulta especialmente apropiado”.

Es algo, cree Poirier, que ha sido una adición significativa a la colección. “Estamos agradecidos a los descendientes de la familia Taylor por preservar la fotografía todos estos años, y a la bibliotecaria de Colecciones Especiales del Colegio Terciario Unión del Pacífico por darla a conocer”, escribió.

Traducción de Marcos Paseggi

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