13 de julio de 2021 | Santa Cruz, Islas Vírgenes de los Estados Unidos | Noticias de la NCC y Noticias de la División Sudamericana

Un grupo de miembros de la iglesia adventista del séptimo día Maranatha de Tórtola, Islas Vírgenes Británicas (BVI) se aventuró a crear un ministerio basado en las caminatas. La iniciativa de evangelización “Caminantes Newstart”, enfocada en la salud, es un ministerio que llevó a que la iglesia local se involucre de manera práctica para vivir el evangelio, dijeron los organizadores.

Cada domingo de mañana a las 5:30, el grupo camina desde el estacionamiento recién renovado de la iglesia en medio de las animadas charlas y ocasionales carcajadas. La trayectoria suele llevarlos por diversas vistas exóticas e imponentes pero relajantes, que los participantes suelen registrar en sus dispositivos.

Un grupo de los “Caminantes Newstart” de la iglesia adventista Maranatha en Tórtola, Islas Vírgenes Británicas, posan para una fotografía después de una caminata reciente un domingo por la mañana. El nuevo ministro de caminatas fue creado durante la cuarentena de la pandemia y ha sido una herramienta efectiva para alcanzar a muchos de la comunidad. [Fotografía: Khoy Smith]

El pastor Jerome Bevans de la iglesia local explicó la razón de ser de la iniciativa. “Los individuos suelen no mostrarse dispuestos a aceptar el estudio de la Biblia de un extranjero o un sistema de creencias extraño”, dijo Bevans. “Sin embargo, aceptan mucho mejor información sobre un estilo de vida que fortalezca el sistema inmunitario durante la pandemia actual”. Es la razón, dijo Bevans, por la que la iniciativa ha creado varias oportunidades de alcanzar a la comunidad de manera práctica e innovadora.

La coordinadora del ministerio Tessa Smith dijo que el ministerio surgió poco después de las estrictas cuarentenas de 2020. “No podíamos reunirnos en la iglesia y pasábamos muchísimo tiempo en línea, lo que no lleva a tener ese estilo de vida saludable que proclamamos”, explicó Smith. “Queríamos usar ese tiempo para alentar a otros a una vida sana por medio del ejercicio al sol y el aire puro. También queríamos usar esa oportunidad para disfrutar de la comunión, algo que no habíamos podido hacer por un buen tiempo, y animar a la comunidad para que se nos sumara”.

Khoy Smith, que es líder de ministerios personales de la iglesia Maranatha, no se ha perdido una sola caminata en los ocho meses del ministerio. Para él, ha sido una gran oportunidad de emplear el método de Cristo que garantiza el éxito en el evangelismo. “Hemos visto una reconexión con muchos miembros que no estaban asistiendo”, contó Smith. “También nos hemos hecho de nuevos amigos, y un par de ellos incluso ha visitado nuestros cultos de los sábados. La caminata sirve como una oportunidad de hablar de los problemas de la vida y brindar consejos prácticos y espirituales a nuestras visitas”, añadió.

Varios se abren paso durante una de las caminatas organizadas por el ministerio los domingos por la mañana. [Fotografía: Khoy Smith]

La iglesia de Maranatha es una congregación muy unida con experiencia en el área de innovación, dado que ha sido pionera de varios ministerios para alcanzar a otros. En 2008, la iglesia fue responsable del lanzamiento de la obra de habla hispana entre la creciente comunidad de ese origen en las Islas Vírgenes Británicas. En tiempos más recientes, aprobó una iniciativa dirigida por el experto en establecer nuevas iglesias Wil Davis, que buscó alcanzar a la población minoritaria de raza blanca.

Los miembros de iglesia han estado participando en otras actividades para involucrarse con la comunidad, lo que incluye asistir a gimnasios e involucrarse intencionalmente con la gente, informaron los líderes de la iglesia local. Siempre están listos para alcanzar y ofrecer ayuda mientras procuran mejorar la salud de las personas y apoyar a los residentes cuando atraviesan por experiencias de vida de grandes desafíos. En este contexto, la nueva iniciativa busca incrementar las oportunidades de saber e interactuar con la comunidad, dijeron los organizadores del ministerio. “El trabajo es lento, difícil, y consume tiempo y recursos, pero Dios ha estado abriendo puertas para que lleguemos a los corazones”, dijeron.

Bevans dijo que comprende los grandes beneficios de participar en un grupo que camina así como caminó Jesús. “El grupo es un lugar seguro”, enfatizó. “Hace que las visitas puedan asistir y experimentar la amistad verdadera y auténtica sin sentirse presionados. Este ministerio ha estado brindando oportunidades de establecer contactos y cultivar amistades que, con el tiempo y por la gracia de Dios, ‘caminarán’ a través de las puertas de perla”.

Tessa Smith también detalló algunos de los objetivos del ministerio y compartió algunos de los planes del grupo. “Nuestro propósito de aquí en adelante es continuar creando conciencia sobre la necesidad de mantener un estilo de vida saludable entre los miembros de la comunidad. Así simple como parece, nuestra caminata semanal nos brinda oportunidades para que cultivemos vínculos con nuestra comunidad y los demás más allá de los muros de la iglesia”, expresó Smith.

También explicó el método del grupo. “La fórmula es simple. Salimos juntos afuera cada semana en la naturaleza. Invitamos a nuestros amigos y miembros de la comunidad para que se sumen. Hablamos, nos reímos, a veces lloramos, y mientras tanto cultivamos vínculos de amistad y seguimos activos y saludables. Nada complejo”, explicó Smith.

Pero por sobre todo, dijo Smith, el grupo está impulsado por la misión y orientado por esta. “Nuestro objetivo es ganar almas para Cristo”, expresó.

Traducción de Marcos Paseggi

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