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10 de septiembre de 2020 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Glenn O. Phillips

Este artículo ha sido extraído de The Encyclopedia of Seventh-day Adventists (ESDA), a la que se puede acceder gratuitamente en encyclopedia.adventist.org.

Glenn Alwin Calkins nació el 5 de mayo de 1887. Como tercer presidente de la División Interamericana de los Adventistas del Séptimo Día, Calkins ocupó el cargo en dos períodos separados: de 1941-1947 y de 1951-1954.1 Antes de llegar a esta región, ocupó varios cargos de liderazgo administrativo dentro de la División Norteamericana. El pastor Calkins aceptó la verdad adventista en 1919, renunció a su empresa, y poco después se matriculó en el Colegio Terciario Unión del Pacífico.

Después de su graduación, ingresó a la obra denominacional. En un comienzo fue gerente administrativo del Hospital y Sanatorio de Loma Linda; entonces, vicepresidente de la Asociación Sur de California en 1927; a lo que le siguió el cargo de presidente de la Asociación Sudeste de California entre 1927-1930; y entonces, auditor del Colegio de Evangelistas Médicos entre 1931-1934.2

Glenn Calkins, presidente de la División Interamericana de 1951-1954
De Changing Lives in Inter-America, 1922-1997, 75 Years of Miracles [Miami, FL: IAD Publishing Association, 1997]

Calkins sucedió al pastor Grant A. Roberts como presidente de la División Interamericana. Fue elegido presidente de la Iglesia Adventista en el territorio en el Congreso de la Asociación General de 1941, que se llevó a cabo en San Francisco, California,3 justo antes de que Estados Unidos ingresara a la Segunda Guerra Mundial. Rápidamente, tuvo que planificar la reubicación de la sede de la división que había estado ubicada en la parte estadounidense de la Zona del Canal casi desde el comienzo de la división.

El pastor Arthur H. Roth escribió sobre el liderazgo y el impacto de Calkins en la edición de Mayo 1962 de El mensajero de la División Interamericana. Dijo él: “El pastor Calkins fue un líder de una clara visión espiritual. Las oraciones que elevó al trono en favor de los miembros, los obreros y la causa de Dios movieron muchos corazones hacia una consagración y dedicación más profundas.”4 Calkins también buscó incrementar los esfuerzos de la división por llevar a cabo las reuniones de evangelización más ambiciosas usando blancos que jamás se habían usado antes. Al comienzo de su liderazgo en la división, sintió que era necesario fijar blancos más elevados para motivar a los ministros y a los laicos para que trabajaran con el objetivo de incrementar el número de miembros en el territorio. En una edición de Febrero 1943 deEl mensajero de la División Interamericana: “En lugar de cinco mil bautismos al año, deberíamos estar bautizando 15 mil, 20 mil o aun 25 mil miembros nuevos por año. Creo que es un objetivo hacia el cual deberíamos brindar todos los esfuerzos en los días que aún tenemos para trabajar por la salvación de las almas”.5

El historiador adventista Floyd Greenleaf, que analizó detenidamente los años del pastor Calkins como presidente, observó: “Fue la presidencia de Glenn Calkins, que comenzó en 1941, la que formó el marco de los años transicionales en Interamérica. Cuando renunció en 1947 para descansar un tiempo, señaló con notada satisfacción sus logros: la triplicación del número de escuelas secundarias y de capacitación, dos instituciones médicas, nueve médicos pagados por la organización y 42 mil bautismos”. Greenleaf continuó: “Él también podría haber añadido más cosas a esta lista: La transferencia de la sede de la División Interamericana en dos ocasiones y la formación de la Unión de las Indias Occidentales Británicas”.6 El crecimiento de la feligresía de la iglesia fue destacado en toda la división, con miembros que se reunían en aproximadamente 800 iglesias.7

Calkins enfermó seriamente a fines de 1947 y sus médicos le sugirieron que renunciara, cosa que hizo. En consecuencia, el pastor E. F. Hackman se convirtió en presidente y ocupó el cargo durante tres años hasta que Calkins volvió a ocupar el puesto entre 1951 y 1954.8 Después de la presidencia, Calkins fue secretario de campo de la Asociación General desde 1955 hasta su jubilación en 1958. Falleció el 11 de abril de 1962 en Loma Linda, California.9

Fuentes

“Glenn Alwin Calkins”. ARH, 5 de julio de 1962.

Greenleaf, Floyd. The Seventh-day Adventist Church in Latin American and the Caribbean. Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1992.

Seventh-day Adventist Encyclopedia. Segunda edición revisada. Hagerstown, Md: Review and Herald Publishing Association, 1996. S.v. “Glenn Alwin Calkins”.

Notas

  1. Floyd Greenleaf, The Seventh-day Adventist Church in Latin American and the Caribbean (Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 1992), 2: 138, 260.
  2. “Glenn Alwin Calkins”, ARH, 5 de julio de 1962.
  3. Seventh-day Adventist Encyclopedia, segunda ed. rev. (1996), s.v. “Glenn Alwin Calkins”.
  4. “Elder Glenn Calkins”, Inter-American Division Messenger, Mayo 1962, 3.
  5. Greenleaf, 142.
  6. Ibíd., 140.
  7. Ibíd., 260.
  8. Seventh-day Adventist Yearbook, 1947, 116.
  9. “Glenn Alwin Calkins”, ARH.

Traducción de Marcos Paseggi

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