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24 de enero de 2020 | Punta Cana, República Dominicana | Libna Stevens/DIA

“Si creen que la función del promotor de salud es celebrar actividades en el Día Mundial de la Salud, presentar los momentos de salud en la iglesia los sábados, u organizar ferias o exposiciones de salud en la comunidad una o dos veces al año, esperando que la gente venga, están equivocados”, dijo la doctora Tricia Penniecook, decana de educación y asuntos de personal docente y profesora asociada en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de South Florida, en los Estados Unidos. “La función de ustedes es generar salud en la comunidad”.

La doctora Penniecook, que posee una maestría de salud pública y amplia experiencia en el campo, se dirigió a los administradores y líderes de salud de la iglesia durante la Cumbre de Salud de Interamérica en el día de ayer. No tiene que ver con los que ustedes piensen que necesita la comunidad, dijo, sino con buscar datos en línea.

El primer paso es hallar las causas de muerte en el país, explicó, al dirigir al grupo a buscar en línea en la página web de la Organización Panamericana de la Salud.

La doctora Tricia Penniecook, decana de educación y asuntos de personal docente y profesora asociada en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de South Florida, en los Estados Unidos, habla a los líderes de salud, durante uno de sus seminarios en el segundo día de la Cumbre de Salud de Interamérica, el 23 de enero de 2020 en Punta Cana, República Dominicana. [Fotografía: Libna Stevens/DIA]

“Las causas de muerte les dan una oportunidad de hallar lo que realmente podría estar afectando a su país y su comunidad. ¿Son los problemas cardiovasculares? ¿Es un problema serio de diarrea en los niños?”, preguntó la doctora Penniecook. Tienen que investigar para que puedan responder de manera efectiva a esa necesidad de salud en la comunidad en la que viven. No pueden asumir o planificar un impacto comunitario para los mayores de 45 años cuando la población con los más grandes desafíos se encuentra en los niños”.

El grupo analizó los datos de Guatemala, lo que mostró que el 17 por ciento de la población muere por problemas circulatorios, el 12 por ciento de neoplasma (o cáncer), y el 16 por ciento de otras causas. Otros países como México y Costa Rica mostrar porcentajes más elevados en esas tres de muchas otras categorías. La mayoría mostró que la mitad del país está afectada por la enfermedad crónica.

“Toda población tiene personas que están muriendo por una razón. Tienen que mirar y apuntar a suplir esa necesidad”, añadió la doctora Penniecook. Siempre habrá trabajo que hacer, expresó.

Analizar los diferentes grupos etarios de salud en la población ayudará en su investigación para hallar más sobre su comunidad, explicó.

Moisés Vidal, director de ministerios de salud de la Iglesia Adventista en Guatemala, se sorprendió a ver el gráfico que apareció en la pantalla. “Quedé tan atónito por el hecho de que mi país tiene tantas necesidades específicas que tienen que ser enfrentadas”, dijo Vidal. Una vez que regrese de la cumbre de salud, planea reunirse con sus líderes de salud de la asociación y la misión para comenzar a investigar más sobre las necesidades específicas de las comunidades que los rodean, y las estrategias para tener un impacto sobre ellas.

Gráfico que muestra las causas de muerte en Guatemala. [Fotografía: Libna Stevens/DIA]

“Como iglesia, tenemos una campo muy amplio de acción”, dijo ella. Una de las maneras de medir el estado de salud en un país es la tasa de alfabetización. “La persona que no sabe leer, no tiene acceso a la información que podría ayudarle”.

El pastor Ricardo Marín, que es secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista en América Central Sur, región que abarca a Costa Rica y Nicaragua, se sintió alarmado por los índices de afecciones cardiovasculares y cáncer que existen en Costa Rica, y los índices de alfabetización que aún hay que mejorar en algunas comunidades de Nicaragua.. “En el territorio de nuestra unión, existen desafíos con los servicios médicos, y las cifras me llevan a investigar seriamente con más claridad cuáles son las necesidades más apremiantes y la manera en que podemos movilizar a nuestros profesionales de salud y promotores de salud para que tengan el impacto positivo necesario en la comunidad”, dijo Marín.

“Sé que hablamos de las mismas iniciativas en la comunidad, pero es evidente que tenemos que conocer las necesidades específicas de nuestra comunidad, y conectarnos mejor con el gobierno en lo que respecta a la salud pública. De lo contrario es disparar sin ningún objetivo”, dijo Marín. Esa es la visión que Marín está pensando traspasar a los más de 300 profesionales de salud y cientos de promotores de salud en octubre,, cuando se reúna con ellos en dos eventos para fortalecer el impacto efectivo de los ministerios de salud en Costa Rica y Nicaragua.

La doctora Penniecook aconsejó a los líderes de salud para que se sumen a la comisión de salud de la comunidad local, su comisión de catástrofes, la comisión de tratamiento de los desechos, y a una escuela pública que pueda tener un impacto sobre los niños. “Animen a esta generación a que estudien salud pública, a que se capaciten académicamente, para que se puedan cambiar las leyes y producir un impacto efectivo y duradero”.

Implica también involucrar a los miembros, dijo. Los programas como “Quiero ser sano”, que enseña los ocho remedios naturales para un estilo de vida saludable, pueden tener efectivos positivos y duraderos en las próximas generaciones, dijo la doctora Penniecook. “Involucre a los miembros de iglesia que están en la tercera edad para que tomen parte en esos proyectos que buscan tener un impacto en la comunidad, y para que ayuden con los niños”.

“Tenemos que conectarnos con la estructura misma de la comunidad local”, dijo la doctora Penniecook. “Si carecemos de compassion, amor y gracia, nuestro mensaje de salud no ayudará a nadie”.

Para ver el programa en línea de la ceremonia de apertura de la Cumbre de Salud de Interamérica, entre AQUÍ

Para visitar nuestra galería de fotografías del evento en línea, entre AQUÍ

Traducción de Marcos Paseggi

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