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Un estudio reciente de Salud de la Universidad de Loma Linda halló índices menores de muerte prematura y cáncer en los adventistas del séptimo día, que son miembros de una denominación protestante conocida desde hace mucho por promover la salud, en comparación con individuos de la población general en los Estados Unidos.

El estudio, publicado en línea en CANCER, una publicación periódica científica con referato de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el estudio también halló resultados similares al limitar el análisis a los adventistas negros y la población negra en general en los Estados Unidos.

Las conductas de salud promovidas por la Iglesia Adventista incluyen no fumar, seguir un régimen alimentario basado en plantas, hacer ejercicio con regularidad, y conservar un peso corporal normal. Investigaciones previas indican que los adventistas poseen menores riesgos de sufrir diversos tipos de cáncer, afecciones cardíacas y diabetes, y que en California, viven más que los individuos de la población general.

Para obtener perspectivas adicionales, el principal investigador Gary Fraser y sus colegas compararon los índices de muertes y la incidencia de cáncer entre la población adventista nacional y una muestra representativa de la población de los Estados Unidos. Específicamente, los investigadores analizaron datos del nacionalmente inclusive Estudio Adventista de Salud-2 y de un censo de la población de los Estados Unidos, y efectuaron ajustes a las diferencias por educación, ubicación de la residencia y hábitos de fumar en el pasado, para que esos factores no justificaran ninguno de los resultados.

El equipo halló índices significativamente más bajos de muertes por cualquier causa, así como una menor incidencia de todos los tipos de cáncer combinados dentro de la población adventista (un 33 por ciento y un 30 por ciento, respectivamente), y menores índices de incidencia específica para el cáncer de seno, colorrectal, rectal y de pulmón (un 30, 16, 50 y 30 por ciento respectivamente). Los índices y la incidencia de muerte de todos los tipos de cáncer combinados también fueron significativamente menores entre los estadounidenses de color en comparación con los estadounidenses de color de la población según el censeo (un 36 y un 22 por ciento, respectivamente).

“Es la primera confirmación de informes previos, utilizando ahora poblaciones nacionales”, dijo Fraser. “Asimismo, pudimos hacer controles por diferencias en el uso de tabaco, al excluir a cualquier no adventista que sea fumador actual, y hacer ajustes por haber fumado en el pasado y el tiempo desde que dejaron de fumar”, añadió. Asimismo, es el primer informe que incluye una comparación entre las personas de color por sí solas”.

Fraser destacó que los hallazgos no identifican claramente las causas de los beneficios de salud que experimentan los adventistas, pero que otros estudios han mostrado evidencias de que los hábitos alimentarios basados en plantas que escogen muchos adventistas constituyen un factor importante.

Según Fraser, los vegetarianos adventistas tienen menos sobrepeso, diabetes, hipertensión, colesterol elevado en sangre, afecciones cardíacas coronarias y varios tipos de cáncer en comparación con los no vegetarianos, quienes están ellos mismos por debajo de los consumidores actuales de alimentos animales.

“Los hallazgos en este informe donde se compara a todos los adventistas (tanto vegetarianos como no vegetarianos) con los estadounidenses promedios son en su mayor parte los esperados”, dijo Fraser, “y señalan firmemente que esas ventajas de salud pueden estar a disposición de todos los estadounidenses que escojan dietas similares, además de incorporar otras elecciones prudentes en el estilo de vida como el ejercicio físico periódico, evitar el cigarrillo y cuidarse del peso corporal”.

La versión original de esta historia fue publicada porel sitio de noticiasde Salud de la Universidad de Loma Linda.

Traducción de Marcos Paseggi

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