El pastor Elie Henry, presidente de la Iglesia Adventista en Interamérica, comienza oficialmente las sesiones de las Juntas de Fin de Año, en la sede de la Unión Mexicana del Norte en Montemorelos, Nuevo León, México. Fotografía: Libna Stevens/DIA

29 de octubre de 2019 | Montemorelos, Nuevo León, México | Libna Stevens/DIA

Los principales líderes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en la División Interamericana se reunieron en el día de hoy para la primera jornada de la asamblea anual de fin de año en Montemorelos, Nuevo León, México. Es la primera vez que las reuniones ejecutivas de la iglesia se han dado cita en la sede central de la Unión Mexicana del Norte. Decenas de líderes de la iglesia se dieron cita allí para analizar el año en el área de crecimiento del evangelismo, y votar sobre cómo intensificar iniciativas y planes de marcar un impacto en cada iglesia local y las comunidades circundantes durante el próximo año.

Durante su informe, el pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista en Interamérica, dijo que la Iglesia Adventista en el territorio sigue creciendo en forma sostenida gracias a Dios y a su providencia. La feligresía de la División Interamericana aún está un poco por encima de los 3,7 millones. “Esto es más que tan solo cifras; tiene que ver con muchos miembros de iglesia fieles esparcidos en 42 países, organizados en 24 sólidas uniones”, dijo Johnson.

El pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la División Interamericana, informa sobre las estadísticas de crecimiento de la feligresía, durante el primer día de sesiones de la Iglesia Adventista en el territorio. Fotografía: Libna Stevens/DIA

Un total de 139.288 nuevos miembros fueron bautizados en la iglesia hasta el momento. Haití sigue ocupando el primer lugar donde la feligresía es la más grande entre todas las uniones, dado que cuenta con 480 mil miembros. Le sigue la República Dominicana, con más de 353 mil, Jamaica (319 mil miembros) y la Unión Mexicana de Chiapas, con más de 252 mil miembros, informó Johnson.

“Tan solo este año, se establecieron 285 nuevas congregaciones hasta junio de este año, lo que significa que se añadieron un promedio de 47 nuevas congregaciones por mes entre enero y junio”, dijo. El crecimiento está reduciendo la relación de número de habitantes por miembro de iglesia, que ahora se encuentra en un adventista del séptimo día por cada 59 personas del territorio de la División Interamericana.

Hay ahora más de 23 mil iglesias y congregaciones organizadas en las 152 asociaciones y misiones locales a lo largo y a lo ancho del territorio.

Los miembros de la Junta Directiva de la División Interamericana escuchan atentamente durante el comienzo de las reuniones de fin de año del territorio, el 29 de octubre de 2019. Fotografía: Libna Stevens/DIA

La Unión de Iglesias de Belice recibió hace poco la aprobación de la Iglesia Adventista mundial para pasar a tener el estatus de unión misión. Como Unión Misión de Belice, la iglesia asumirá la tarea de distribuir sus 133 iglesias y congregaciones en tres sedes de misión en las regiones centrales, norte y sudoeste del país en los próximos meses, dijo Johnson.

La nueva misión, que fue organizada como una unión de iglesias a partir de un estatus de asociación en 2008, ahora funcionará en oficinas alquiladas, hasta que se pueda comenzar la construcción de las sedes en las tres nuevas regiones, dijo Dennis Slusher, presidente de la Iglesia Adventista en Belice. “La iglesia, todos nosotros, los 47,356 miembros, está lista y entusiasmada de ver esta nueva organización de la iglesia en Belice”, dijo Slusher.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, felicitó a los administradores de la iglesia de Belice por su compromiso de que la iglesia se vea fortalecida con su nuevo estatus. “Nos sentimos tan felices de darles la bienvenida como unión misión, y sabemos que el Señor continuará bendiciendo y fortaleciendo a la iglesia allí”, dijo Henry.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, da la bienvenida a la administración de la Unión Misión de Belice por su reciente cambio de estatus, que fue votado por la Iglesia Adventista mundial. La unión tenía el estatus de unión de iglesias desde 2008. Fotografía: Libna Stevens/DIA

La auditoría continua de los libros de los miembros a nivel de la iglesia local reveló que se borraron de los registros más de 122.654 miembros, ya sea por traslados, o por personas que dejaron la iglesia, están desaparecidas o han fallecido, dijo Johnson.

Los líderes de la iglesia informaron que 23 de las 24 uniones se encuentran activas en el Sistema de Miembros de la Iglesia Adventista (ACMS), que da cuenta de los miembros. Asimismo, los líderes informaron que 49 voluntarios adventistas de Interamérica están cumpliendo servicios para la iglesia mundial este año, y que 25 voluntarios provenientes de otras partes del mundo están prestando servicios en el territorio de la División Interamericana. Los líderes están buscando cómo incrementar el número de voluntarios que prestan servicios en el territorio comenzando el mismo año que viene.

Los miembros de la Junta Directiva votaron adoptar lo que se ha denominado el Año del Discipulado y la Mega Ganancia de Almas en Interamérica para 2020. La abarcadora iniciativa promete movilizar a la iglesia en todos los niveles para alcanzar el objetivo de un millón de miembros bautizados para fines del segundo trimestre de 2020. Hasta el momento, la iglesia tiene registro de más de 800 mil miembros nuevos desde 2015.

El pastor Balvin Braham, asistente del presidente de la División Interamericana para evangelismo, presenta la próxima celebración de discipulado y ganancia de almas que se llevará a cabo el 4 de abril de 2020, como resultado de los esfuerzos de evangelismo a lo largo y a lo ancho del territorio de Interamérica. Fotografía: Libna Stevens/DIA

“Tendemos a enfocarnos en cinco valores claves de discipulado, lo que incluye la devoción [personal], la camaradería, la obra comunitaria, el evangelismo y la mayordomía”, dijo el pastor Balvin Braham, asistente del presidente de la División Interamericana para el área de evangelismo. “Si podemos lograr que el ochenta por ciento de los miembros participen activamente de la búsqueda de una vida diaria de oración y estudio de la Palabra, asistan a los cultos de adoración cada semana, entren en contacto con otras personas mediante esfuerzos misioneros, sean fieles a la hora de financiar la misión de la iglesia y trabajen juntos en el evangelismo, veremos que el discipulado de la iglesia en todas partes se verá fortalecido”, dijo Braham.

El pastor Braham delineó todas las actividades de discipulado y la obra misionera por medio de estudios bíblicos, campañas de evangelismo laico y el evangelismo de medios sociales, entre otros, todo esto integrado para movilizar a cien mil predicadores laicos y trescientos mil instructores bíblicos, para que redoblen sus esfuerzos de predicar el evangelio en sus comunidades.

Al mismo tiempo, los líderes de las uniones de la iglesia votaron enviar a al menos dos evangelistas de su territorio para participar de un impacto en los esfuerzos de una campaña que se llevará a cabo en la Unión Centroamericana Sur durante dos semanas anteriores a la celebración de todo el territorio de Interamérica, que reconocerá a los miembros recién bautizados el próximo 4 de abril de 2020, por medio de una transmisión en vivo desde Alajuela, Costa Rica.

El pastor Abner De Los Santos, vicepresidente de la Iglesia Adventista mundial, presenta el mensaje devocional, durante el primer día de la asamblea de fin de año en Interamérica. Fotografía: Libna Stevens/DIA

Los líderes de la iglesia pudieron analizar cada territorio de unión para ver qué es lo que están haciendo en lo que respecta a establecimiento de iglesias, ministerios de grupos pequeños e impacto comunitario, entre otros, mediante los informes de las uniones. La junta también votó las reuniones autorizadas y el calendario de eventos.

Durante una ceremonia especial, los administradores de la Unión Mexicana del Norte descubrieron el nombre de su nueva sala de reuniones. La sala fue dedicada y lleva ahora el nombre de Filiberto M. Verduzco Ávila, el tesorero de la División Interamericana, por su apoyo al desarrollo de las instituciones y por fortalecer a la iglesia de la región Mexicana del Norte, así como por su liderazgo y contribución a la iglesia mundial.

El pastor Osvaldo Arrieta (tercero desde la izquierda), secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista en la región Mexicana del Norte, presenta la placa que será colocada en el nuevo salón de reuniones dedicado a Filiberto M. Verduzco Ávila, el tesorero de la División Interamericana (izquierda), mientras observa el pastor Arturo King (derecha), presidente de la Iglesia Adventista en la región Mexicana del Norte. Fotografía: Libna Stevens/DIA

La Asamblea de Fin de Año de la Junta Directiva continuarán esta semana, y en ella los miembros votarán reglamentos, informes financieros, e iniciativas y actividades adicionales. Si desea saber más, entre a interamerica.org

Traducción de Marcos Paseggi

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