Administradores adventistas del séptimo día de todo el territorio de la División Interamericana dan un vistazo a los resultados de una encuesta tomados de las respuestas de los miembros de iglesias locales en relación a creencias y prácticas de los adventistas del séptimo día. Esta encuesta fue la introducción a una serie de reuniones con 300 dirigentes de iglesia para estudiar y definir el futuro de la iglesia en Interamérica, celebradas en Cancún, México, del 6 al 11 de septiembre de 2019. Imagen: Abel Márquez/DIA

29 de septiembre de 2019 | Cancún, Quintana Roo, México | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

Altos administradores y dirigentes adventistas del séptimo día de todo el territorio de la iglesia en la División Interamericana (DIA), sostuvieron recientemente una serie de reuniones en Cancún, México, con el fin de estudiar y discutir la mejor forma de definir el futuro de la iglesia.

Los casi 300 administradores de la iglesia procedentes de las uniones y asociaciones locales de la DIA, estudiaron detenidamente los resultados de una encuesta conducida por la Iglesia Adventista del Séptimo Día mundial, en relación con las creencias y prácticas de los miembros de iglesia en este territorio. Esta encuesta, que se lleva a cabo cada cinco años, se finalizó a través de una comisión especial de investigación supervisada por la Universidad Montemorelos de la División Interamericana.

“La intención de la iglesia en relación con estas encuestas es descubrir qué es lo que creemos como adventistas del séptimo día, quiénes somos y cuáles son nuestros puntos de vista”, dijo Andrés Diaz Valladares, PhD, director del centro de investigación y desarrollo en la Universidad  Montemorelos. La encuesta se llevó a cabo de 2017 a 2018, a través de la cual se les hizo una serie de preguntas a más de 5,185 miembros de iglesia de 15 años de edad en adelante que viven en zonas urbanas dentro del territorio de la división.

Encuesta entre los miembros

Los resultados de la encuesta fueron presentados habiendo sido clasificados según los tres asuntos estratégicos principales que los dirigentes de la DIA están tomando en consideración por los próximos cinco años: Educación, evangelización y servicio a la comunidad.

Andrés Díaz Valladares (derecha) director del centro de Investigación y Desarrollo de la Universidad Montemorelos, en México, presenta elementos de la encuesta, antes de que Daniel Gutiérrez, profesor en la Universidad Montemorelos, presente respuestas detalladas obtenidas en  todo el territorio de la DIA a través del proyecto de encuesta de la Iglesia Adventista mundial, el 7 de septiembre de 2019. Imagen: Libna Stevens/DIA

En lo referente a la educación de los miembros de iglesia que participaron en la encuesta, se reveló que el 48.9 por ciento han asistido a una escuela o colegio profesional, o una universidad, o han tenido estudios de posgrado. Los resultados indican también que el 49.1 terminaron el nivel secundario, algunos la educación secundaria y algunos la educación primaria. Un 1.4 por ciento nunca asistió a la escuela.

En relación con el crecimiento espiritual, los miembros encuestados respondieron preguntas en cuanto a su participación, indicando cuán frecuentemente asisten a actividades programadas por las iglesia, la frecuencia con la que participan en el ministerio el día sábado y durante los días de la semana, incluyendo devociones personales, estudio de la Biblia y de la lección de Escuela Sabática, así como la frecuencia con la que hacen labor de testificación entre personas no adventistas, conocimiento de programas existentes de evangelización, la frecuencia con la que los pastores predican cada sábado y la frecuencia de las visitas pastorales.

La encuesta reveló que más del 50 por ciento está involucrado en ayudar en un ministerio de la iglesia durante el sábado cada semana, un promedio de 48 por ciento tiene sus devociones personales, lee la Biblia y estudia la lección de la Escuela Sabática. La frecuencia con la que los miembros testificaron una a cuatro veces al año, más de una vez a la semana y casi cada semana, representó colectivamente un 84.5 por ciento. Otra pregunta contestada en la encuesta indicó que un 39 por ciento dijo que nunca había sido visitado por un pastor, un 30 por ciento dijo que su pastor los visitaba una o dos veces al año, 14 por ciento dijo que recibían visita del pastor una vez en el trimestre y 7 por ciento dijo que la visita era una vez al mes, 2 por ciento, casi cada semana, 3 por ciento semanalmente y 5 por ciento una vez a la semana.

Además, más del 80 por ciento de los encuestados dijeron que la iglesia o su iglesia debía hacer cambios en actividades misioneras y de evangelización, en la atención espiritual dada a sus miembros y en recuperar nuevamente a los ex miembros.

El presidente de la División Interamericana, Pastor Elie Henry, dijo que la encuesta reveló en gran medida que deben hacerse cambios necesarios para atender mejor a los miembros de iglesia.  Imagen: Libna Stevens/DIA

La Iglesia tiene que cambiar

“Los miembros sienten que la iglesia tiene que cambiar, según lo han indicado”, dijo Daniel Gutiérrez, profesor de la Universidad Montemorelos. Otros resultados de la encuesta tienen que ver con el ambiente familiar, conocimiento de las estaciones radiales adventistas, programas de televisión, fe, dinero, creencias fundamentales, comprensión de los escritos de Elena G. White, observar las enseñanzas del mensaje de salud, consumo de bebidas alcohólicas y tabaco y otros más.

El Pastor Elie Henry, presidente de la iglesia en Interamérica, dijo que los resultados revelan mucho, aun cuando solamente un poco más 5,000 personas respondieron correctamente a la encuesta. “Los resultados de la encuesta fueron solamente el preludio de indicadores de lo que necesitamos discutir y alinear en la iglesia para poder definir mejor el futuro de la iglesia y la forma mejor de llegar a los miembros de la misma”, dijo el Pastor Henry.

La membresía de la DIA representa un total de casi 3.8 millones y continúa creciendo todavía más. El participar en una encuesta todavía más amplia, ayudará en el proceso de alcanzar y mejorar aquellos aspectos que necesitan atención en forma más intencional, dijo el Pastor Henry. Hay planes de ampliar más la encuesta, en coordinación con la Universidad Montemorelos, con preguntas adicionales para llegar a más miembros de la iglesia en todo el territorio, añadió.

Para el Pastor Arturo King, de la Unión Mexicana del Norte, los resultados de la encuesta son motivo de algunas preocupaciones. Los resultados fueron distribuidos también por uniones o regiones de la iglesia que participaron en la encuesta.

Daniel Gutiérrez, profesor en la Universidad Montemorelos, presenta los resultados obtenidos durante el segmento matinal, el 27 de septiembre de 2019. Imagen: Abel Márquez/DÍA

Visitación pastoral

“Vimos algunos desafíos de los que no estábamos conscientes”, dijo el Pastor King. Una de las mayores preocupaciones son las visitas pastorales a los miembros. “Tenemos los informes de que las visitaciones pastorales se están llevando a cabo, pero esto no concuerda con los resultados de la encuesta, así que tenemos que encontrar mejores estrategias para que los pastores puedan visitar los hogares de los miembros como pate de su ministerio continuo”, dijo. El Pastor King está tomando muy en serio los resultados porque más de 1,000 miembros de iglesia en la Unión Mexicana del Norte respondieron a la encuesta.

“En nuestro territorio, un pastor puede atender seis o siete iglesias, muy raramente 12 iglesias que están a su cargo, como ocurre en otros lugares, así que nos debemos sentarnos a considerar muy cuidadosamente el asunto y hablar con administradores y dirigentes de asociaciones para actuar en forma más intencional con respecto al ministerio de la visitación pastoral”, dijo el Pastor King. Algo más que captó su atención fue la pregunta concerniente al abuso de un miembro por parte de una figura de autoridad. “No representa un alto porcentaje, pero es algo que no debe ocurrir y nosotros lo vemos como un desafío  para asegurarnos que brindamos al asunto la atención apropiada”, dijo el Pastor King. Notó además que el 7 por ciento de los encuestados admitió que consumía bebidas alcohólicas y un 2 por ciento dijo que consumió tabaco durante el año anterior.

El Pastor King ya ha hablado con los dirigentes de la Universidad Montemorelos acerca del uso de la encuesta y de añadir más preguntas para llegar a más miembros de la iglesia en la Unión Mexicana del Norte, tan pronto como termine de estudiarla con sus administradores y dirigentes de los campos locales en su territorio.

La visitación pastoral es una gran preocupación para el Pastor Kern Tobias, presidente de la Unión del Caribe que supervisa una feligresía de más de 248,900.  “Las visitas pastorales son un llamado de auxilio”, dijo el Pastor Tobias. “Necesitamos asegurarnos de que se les presta mejor atención a nuestros miembros de iglesia”.  Uno de los desafíos que enfrenta su unión es que “muchos jóvenes de esta generación no apoyan mucho la organización global de la iglesia”, dijo el Pastor Tobias. “Les gusta ser parte de proyectos de la iglesia”.

Altos dirigentes de la iglesia escuchan los resultados de la encuesta obtenidos por la Universidad Montemorelos. Imagen: Libna Stevens/IAD

Otros indicadores confirmaron que las creencias bíblicas y en los escritos de Elena G. White eran muy sólidas en el territorio, Sin embargo, dijo el Pastor Tobias que los dirigentes en la Unión del Caribe “nos hemos comprometido a proveer madurez espiritual en nuestro territorio”.

El Pastor Tobias está ya en negociación con el equipo de investigación de la Universidad Caribeña del Sur para ayudar a conducir una amplia encuesta similar con la cual alcanzar a todavía más miembros de iglesia y tener una mejor comprensión de la mejor forma de satisfacer las necesidades en las iglesias y congregaciones a través de las docenas de islas que forman parte del territorio de habla inglesa en la Unión del Caribe.

Los dirigentes de la División Interamericana llevarán a cabo actividades adicionales durante su  Sesión Anual de Fin de Año de la Junta Directiva de la División, próxima a celebrarse, a fin de ejercer un mejor impacto sobre los miembros de iglesia y sus comunidades durante los siguientes meses y años.

Traducción – Gloria A Castrejón

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