Vista exterior del nuevo Life Hope Center [Centro Vida y Esperanza] que facilitará la respuesta a las necesidades de los pobres y sin techo en el distrito de Manchester, Jamaica. El centro, que fue inaugurado el 13 de julio de 2019, está ubicado en el complejo de la iglesia adventista de Mandeville en Mandeville, Manchester, Jamaica. Fotografía de Andrew Johnson

12 de agosto de 2019 | Mandeville, Manchester, Jamaica | Damian Chambers/Noticias de la DIA

La Iglesia Adventista en la región de Jamaica Central inauguró hace poco un nuevo centro para los pobres y sin techo en Mandeville, Jamaica. El Life Hope Center [Centro Vida y Esperanza], ubicado en los terrenos de la iglesia adventista de Mandeville, recibirá a las personas sin techo de la comunidad como un lugar donde podrán ducharse, recibir alimentos, prendas de vestir, y dónde orarán por ellos, podrán acceder a servicios de consejería y atención médica.

El centro es el primero de cinco centros de influencia que la iglesia está planeando establecer en varias ciudades de la región de Jamaica Central, dijo el pastor Levi Johnson, presidente de la Iglesia Adventista en la Asociación de Jamaica Central. “Descubrimos que todos los centros de las ciudades en la región están creciendo”, dijo Johnson en referencia a las casi 400 mil personas que viven en las siete principales ciudades y pueblos de la región.

El pastor Levi Johnson, presidente de la Asociación de Jamaica Central, se dirige a la congregación durante la apertura del Life Hope Center en la iglesia adventista de Mandeville. Fotografía: Andrew Johnson

“Esto pone una seria presión sobre la limitada infraestructura y recursos, algo que puede tener un impacto negativo sobre la calidad de vida de personas que son pobres, vulnerables y desplazadas”, dijo Johnson. “Estamos esperando que las personas que visitan el Centro Life Hope recibirán atención especial y amor, y que sus necesidades serán satisfechas, ya sea que necesiten servicios de consejería, médicos, odontológicos o de otro tipo”.

El último informe disponible de parte de la Comisión Nacional sobre Personas sin Techo es de 2012, con cientos de personas que están sin techo en toda la isla. El creciente número de personas sin techo ha sido considerado un problema crónico desde que el Huracán Gilbert produjo una destrucción generalizada de la isla en 1988.

El concejal Jones Oliphant, que representa a Peter Bunting, Miembro del Parlamento del Distrito de Manchester Central, dijo que el nuevo centro de influencia es la tercera institución de este tipo, establecido para responder a las necesidades de los pobres en la ciudad de Mandeville.

El señor Jones Oliphant, concejal del distrito de Manchester Central, saludó a la congregación durante el culto de inauguración del Centro Life Hope. El señor Oliphant habló en nombre del Miembro del Parlamento de Manchester Central, el señor Peter Bunting. Fotografía: Andrew Johnson

Oliphant felicitó a la Iglesia Adventista por establecer el centro, y dijo que llevará una resolución a la próxima reunión del concejo, para que este recién establecido centro de influencia figura en la lista del Departamento de Supervisión para que consiga la ayuda necesaria para llevar a cabo sus funciones.

Oliphant expresó el deseo de que el Concejo no permita alimentar a las personas sin techo en las calles. “Prefieren que estas personas sean llevadas a un hogar o refugio donde puedan comer con dignidad, bañarse y donde sus demás necesidades se vean satisfechas”, dijo Oliphant. “Si necesitan alimentar a las personas sin techo, pónganse en contacto con uno de los tres centros que se han establecido para responder a esas necesidades. A pesar de que sean personas sin techo o con desafíos mentales, necesitamos hacerles saber que son valoradas”.

El pastor Everett Brown, presidente de la Iglesia Adventista en Jamaica, felicitó a los líderes de la iglesia local y dijo que le complacía estar presente en la inauguración del Centro Life Hope. “La iglesia tiene que responder a las necesidades de las personas de la comunidad… tenemos que ser buenos ciudadanos cooperativos”, dijo Brown.

La señora Maxine Mitchell, una filántropa canadiense y oradora invitada para la ceremonia de apertura del Centro Life Hope, se dirige a la congregación. Fotografía: Andrew Johnson

La oradora invitada Maxine Mitchell, oriunda de Manchester pero que ahora vive en Canadá, y quien ha colaborado con la educación en Jamaica durante años, habló durante la ceremonia y recordó a las iglesia y los miembros de la comunidad que Jesús es un ejemplo de servicio a los pobres y los necesitados.

“Jesús nos ha comisionado para que nos cuidemos mutuamente”, dijo Mitchell. “Este centro es un ejemplo de primera de cómo Jesús ministró cuando estuvo en esta tierra. Jesús ministró a las necesidades de las personas y las amó antes de compartir la Palabra con ellas”.

Los líderes de la iglesia y la comunidad recorrieron el nuevo centro de 280 metros cuadrados, que incluye una ducha, una sala de lectura, una sala de distribución de prendas de vestir, una sala de oración y consejería, y un baño. El Centro Life Hope está a cargo de la Iglesia Adventista de la región de Jamaica Central, y es administrado por la señora Ursula Sharpe.

Ursula Sharpe, de la iglesia adventista de Mandeville, ofrece un recorrido de las instalaciones del nuevo Centro Life Hope. Fotografía: Andrew Johnson

Para saber más sobre la Iglesia Adventista en la región de Jamaica Central, visite centralja.org

Traducción de Marcos Paseggi

Top news

Interamérica facilita programa de certificación para pastores locales
Centenares corren durante la carrera «A Moverse para Vivir», en el norte de Colombia
Líderes de la Iglesia Adventista aprueban plan de paridad de diezmos entre las divisiones