Las convenciones de ASi han sido tradicionalmente buenas oportunidades de ponerse al día con viejos conocidos y hacerse de nuevos amigos. En la fotografía, desde la izquierda, se ve a Pedro Enrique, de Texas; Dhas Pauliah, de Kentucky; y Lorealle Moore, de Arizona, disfrutan de un momento alegre antes de la sesión de apertura. Fotografía: Marcos Paseggi, Adventist Review

1 de agosto de 2019 |

La Convención Internacional de Servicios e Industrias de Laicos Adventistas (ASi) se inauguró en Louisville, Kentucky, Estados Unidos, el 31 de julio de 2019, con un llamado inequívoco a involucrarse y mostrar entusiasmo en la misión de la Iglesia Adventista.

“Mostremos entusiasmo por la misión de la iglesia”, dijo Ted Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, en su presentación de apertura en el Centro Internacional de Convenciones de Kentucky. “El Señor los está llamando para que participen activamente”.

Negocios extraordinarios

Por segundo año consecutivo, la convención de ASi se ha guiado por el lema “Negocios extraordinarios”. Wilson dijo que es un oportuno eslogan.

“Tenemos que participar de negocios extraordinarios para un Dios extraordinario. Es un privilegio participar en esta última gran proclamación [del mensaje de Dios], justo antes de la aparición del Señor”, dijo en referencia a la esperanza cristiana en la segunda venida de Cristo.

Miembros de ASi se registran para la Convención Internacional 2019 en el Centro Internacional de Convenciones de Kentucky en Louisville, Kentucky, Estados Unidos, el 31 de julio de 2019. El programa incluye sesiones plenarias, seminaries y un programa para niños. Fotografía: Marcos Paseggi, Adventist Review

Steve Dickman, el presidente de ASi que fue elegido por otro período de dos años, se expresó de manera similar a Wilson.

“[Este] es un momento de considerar de qué manera estamos atendiendo nuestros negocios”, escribió en sus declaraciones introductorias dirigidas a los miembros de ASi. “Me parece que Dios se encuentra dedicado a llevarnos de nuestra línea normal de trabajo y pensamiento e invitarnos a una vida de negocios extraordinarios”.

Para Wilson, la misión de ASi está estrechamente relacionada con Todo Miembro Involucrado (TMI), una iniciativa de la iglesia mundial que busca que cada miembro participe de la tarea de compartir a Cristo. Después de destacar que la actual ASi fue creada en 1947 como una asociación de institución de sostén propio, Wilson dijo que la organización encierra de qué trata precisamente TMI.

“Este es un grupo único y diverso de miembros de iglesia que, en sus áreas de pericia profesional, están esparciendo con entusiasmo la Palabra de Dios y su misión”, expresó.

Ted Wilson, presidente de la Iglesia Adventista (derecha), responde a una pregunta de parte de Danny Shelton, presidente de la red de televisión 3ABN, minutos antes de la apertura oficial de la Convención Internacional 2019 de ASi. Fotografía: Marcos Paseggi, Adventist Review

Según Wilson, la motivación de participar debería basarse en la gracia que Dios le ha mostrado a su pueblo. Es la razón, dijo, por la que los adventistas del séptimo día deberían ser los más grandes propulsores de la gracia de Dios en todo el mundo.

“Es esa gracia la que debería impulsarnos hacia negocios extraordinario”, expresó.

Oportunidades de establecer relaciones y capacitarse

Según los organizadores del evento, este año se registraron unas 2100 personas. Aunque el evento anual de ASi tiene su sede en Norteamérica, varios asistentes llegaron desde Sudamérica, Europa y otros continentes. Casi todos ellos son miembros de la Iglesia Adventista que trabajan en una diversidad de profesiones, entre ellas, el área académica, bancaria, empresarial y de organizaciones benéficas, dijeron los líderes de ASi.

La convención internacional de laicos adventistas ha sido tradicionalmente una oportunidad de reunirse con viejos amigos y hacerse de nuevos, dado que las oportunidades de realizar intercambios y cultivar relaciones abundan, dijeron los organizadores. El programa de este año enfatiza una vez más la participación de los miembros nuevos de ASi y un evento para Jóvenes Profesionales, que busca afirmar a una nueva generación de emprendedores y empresarios adventistas. Los niños también asistir a actividades especiales todos los días, que están pensadas para todas las edades.

John Lomacang, Yvonee Lewis-Shelton y Danny Shelton, de la red de televisión 3ABN, dirigen los cánticos de alabanza en la apertura de la Convención 2019 de ASi, el 31 de julio de 2019. Fotografía: Marcos Paseggi, Adventist Review

Los participantes escogen entre decenas de seminarias sobre diversos temas como por ejemplo de teología; la intersección entre la educación, el ministerio y los negocios; el uso de los alimentos como medicina; el evangelismo digital; el camino hacia la plenitud financiera; y muchos otros.

“¿Se han preguntado cómo conectarse con otras personas para compartir a Cristo?”, preguntó Kris Kenart al invitar a los presentes a asistir a su seminario sobre cómo dar estudios bíblicos a las personas seculares. Lenard, que se dedica a establecer iglesias en Europa, proviene de Austria, donde dirige un ministerio con un sólido énfasis en la tarea de compartir a Cristo en ese continente. Lenart prometió compartir algunos principios para ayudar a encontrar personas que se interesen temas espirituales.

Para la ya retirada líder corporativa y autora de libros Doris Gothard, las finanzas están estrechamente relacionadas con la espiritualidad. “En mi seminario, compartiré un enfoque espiritual en siete pasos de las finanzas personales, que actuarán como un enlace entre lo espiritual y lo material”, prometió.

Una entrega total a Dios

Los líderes de ASi creen que este énfasis en salvar la brecha entre la iglesia y la cultura secular posee muchísimo potencial. Según Wilson, tiene que ver con que los miembros lleguen a otros, algo que él cree puede prevenir el desánimo y la apatía y fortalecer a las comunidades de las iglesias locales.

Steve Dickman, presidente de ASi (izquierda), agradece a la junta y a la comisión de nombramientos de ASi por permitirle servir por otros dos años en ese cargo, en la apertura de la Convención 2019 de ASi el 31 de julio de 2019. A su lado se encuentra Dan Jackson, el presidente de la División Norteamericana de la Iglesia Adventista, y Ellen Butler, de la comisión de nombramientos de ASi. Fotografía: Marcos Paseggi, Adventist Review

Wilson también cree que progresos de este tipo solo serán posibles si los miembros de iglesia se entregan por completo a Dios.

“Uno de los desafíos más grandes que enfrenta la Iglesia Adventista del Séptimo Día no es el holocausto nuclear, ni la persecución ni los ataques desde afuera”, dijo. “El desafío más grande es que cada uno de nosotros renuncie al yo y dé la gloria solo a Dios”.

Después de citar 1 Pedro 4:11 (“Si alguno ministra, ministre conforme al poder que Dios da, para que en todo sea Dios glorificado por Jesucristo”), Wilson añadió: “Qué todo lo que hagamos dé la gloria a Dios. Y que ASi siempre esté lista para ensalzar a Cristo”.

La Convención Internacional de ASi continúa hasta el sábado 3 de agosto.

Traducción de Marcos Paseggi

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