Se espera que un nuevo programa académico patrocinado por la Asociación General de la Iglesia Adventista estimule a saber y especializarse más sobre la vida y obra de Elena G. White, una de las fundadoras de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. El certificado de posgrado sobre Elena G. White y Estudios Adventistas es un esfuerzo conjunto entre el Patrimonio White y la Universidad Andrews, una institución adventista ubicada en Berrien Springs, Míchigan, Estados Unidos.

“He estado orando por años para que Dios abra un camino para que podamos ofrecer esta opción”, dijo Merlin Burt, profesor de Historia de la Iglesia y director del Centro de Investigaciones Adventistas de la Universidad Andrews. “Queríamos un programa para los que enseñan a Elena G. White para comprender mejor los temas y presentarlos de manera positiva”.

Los líderes detrás del proyecto explicaron que la iniciativa académica será ofrecida a nivel postmaestría, y que incluirá sesiones intensivas durante tres años en cuatro ubicaciones en diversas partes del mundo. Alrededor de la mitad de los créditos podría ser transferido a un programa doctoral.

También explicaron que los costos de estudios serán gratuitos, pero que el espacio está limitado a treinta estudiante en cada sede. Las regiones administrativas mundiales, o divisiones de la iglesia, recomendarán a sus estudiantes y cubrirán los gastos de viaje y similares.

Objetivos del programa

Uno de los principales objetivos del programa es capacitar y equipar a los docentes de Estudios Adventistas, docentes de Estudios sobre Elena G. White, y directores de los Centros White, dijo Burt. “Nos gustaría que este programa influyera sobre pastores, profesores y líderes de diversas partes del mundo”.

Burt también explicó que el nuevo título “también nos ayudará a llevar a cabo investigaciones efectivas en el área de Estudios sobre Elena G. White y en la teología e historia adventistas”.

Los adventistas creen que Elena G. White ejerció el don bíblico de profecía durante más de setenta años de ministerio público. Es la razón por la que un objetivo último del programa, explicó Burt, es que los estudiantes tengan la capacidad de “articular una comprensión de solidez bíblica y teológica del don profético según se manifestó por medio de Elena G. White”.

Misión e identidad

El programa recibirá aportes del Departamento de Educación de la Iglesia Adventista, el Instituto de Investigaciones Bíblicas y la Secretaría de Archivos, Estadísticas e Investigaciones, informaron los líderes.

Lisa Beardsley-Hardy, directora del departamento de educación de la Iglesia Adventista, enfatizó que el nuevo programa no solo tiene que ver con lo académico. “También tiene que ver con la misión”, dijo. Es una manera de fortalecer una identidad adventista.

“La identidad se cultiva y forma mediante historias, al recordar la manera en que Dios ha obrado en nuestra historia y en diversas partes del mundo”, añadió Beardsley-Hardy.

Los comentarios sobre la nueva iniciativa han sido positivos.

“Somos firmes partidarios de este programa y estamos muy entusiasmados por ello”, dijo Delbert Baker, vicerrector general de la Universidad Adventista del África (AUA). La institución es una de las cuatro sedes internacionales escogidas para recibir a una cohorte del programa. Las otras tres son el Instituto Internacional Adventista de Estudios Avanzados (AIIAS) en las Filipinas, la Universidad Peruana Unión (UPeU) en Perú, y el Colegio Superior Polaco de Teología y Humanidades en Polonia. En tres de esas sedes se ofrecerán clases en inglés, y en español en la UPeU.

Se espera que la primera cohorte comience a asistir a clases en AIIAS en febrero de 2020, dijeron los líderes.

Traducción: Marcos Paseggi

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