Una de las principales revistas financieras de los Estados Unidos publicó hace poco un informe sobre los adventistas del séptimo día y su relación con la salud y el dinero.

El informe, que en inglés tiene 1900 palabras, fue publicado en la revista Forbes el 16 de abril de 2019 bajo el título “Cómo las personas de más edad en la ‘Zona Azul’ de los Estados Unidos hacen para que les dure el dinero”, y firmado por el colaborador Richard Eisenberg.

El autor visitó Loma Linda, California, Estados Unidos, una de las así llamadas “Zonas Azules”, un término acuñado por el redactor Dan Buettner, de la revista National Geographic, para designar “núcleos de longevidad” en diversas partes del mundo. Loma Linda es considerado como uno de esos núcleos, dado que un porcentaje significativo de los residentes se mantienen saludables y activos aun después de los 80, 90 o más años. Muchos de esos residents son adventistas del séptimo día, como lo reconoce el artículo.

En su artículo, Eisenberg se refiere a la manera que tienen los adventistas de comer, trabajar, ejercitarse y mantenerse activos socialmente y —de conformidad con el énfasis de la revista Forbes en las finanzas e inversiones— cómo ahorran y gastan el dinero, en especial después de jubilarse.

Más allá de la dieta

No sorprende entonces que el artículo de Forbes menciona que los adventistas del séptimo día, a quienes Eisenberg describe como “llenos de energía, optimistas y sociables”, “no suelen beber alcohol o fumar”. También menciona que “suelen ser veganos y favorecer el consumo de nueces”.

El autor, sin embargo, no se espacia tanto en las elecciones alimentarias como en el énfasis que dan muchos residentes al ejercicio, la recreación y los vínculos sociales. Cita a Jarb Thaipejr, gerente de la Ciudad de Loma Linda, que le dijo: “Vitalidad es un buen término [para describir a los ancianos de Loma Linda]. Tienen una mentalidad diferente […]. En lugar de la competencia, se enfocan más en la comunidad, la compasión y la cooperación”.

Eisenberg también cita a Michael Orlich, uno de los principales investigadores de lo que él denomina “el afamado Estudio Adventista de Salud de la Universidad de Loma Linda”. Orlich se refirió en detalle a evidencias basadas en la investigación que muestran una reducción en el riesgo de sufrir enfermedades tales como las afecciones cardiovasculares y varios tipos de cáncer. O, como reconoció Orlich a Eisenberg, parece ser que los adventistas sufren algunas de esas afecciones años después que la población en general. “Parecen producirse más tarde”, dijo Orlich.

Los adventistas y el dinero

De manera esperada, Forbes analiza la relación de los adventistas con el dinero, en especial durante la jubilación. Eisenberg menciona que en los Estados Unidos, quedarse sin dinero antes de morir ha sido señalado hace poco como el temor número uno que tienen las personas mayores.

Los adventistas de Loma Linda, explicó Eisenberg, suelen tener una actitud diferente. “La razón por la que no suelen preocuparse por quedarse sin dinero […] es que han ahorrado e invertido en forma diligente”, escribió.

El artículo de Forbes también cita al pastor jubilado Dan Matthews, quien le explicó a Eisenberg cómo funcionan los diezmos y las ofrendas para los adventistas. “Ningún dinero que ganemos […] es totalmente nuestro; el noventa por ciento es nuestro, y el diez por ciento le pertenece a Dios”, se dice que expresó Matthews. “Siempre devolvemos […] fielmente el diez por ciento de diezmo, que probablemente termina siendo más como un veinte por ciento”.

Eisenberg también enfatiza la frugalidad de los adventistas de Loma Linda, dado que no gastan en cigarrillos y alcohol, evitan comprar carne, a menudo cultivan sus propias frutas y verduras, y comen solo ocasionalmente en restaurantes.

La intersección del dinero y la salud

Forbes menciona la intersección entre la salud y el dinero según se refleja en los adventistas de Loma Linda. La dieta y el ejercicio, explica el artículo, puede ayudar a mantener bajos los gastos de salud.

El artículo también enfatiza el papel de los grupos de estudio de la Biblia y los círculos de amigos entre los adventistas de Loma Linda, lo que, según Eisenberg, “ayuda a aliviar las preocupaciones financieras”.

“Los adventistas de Loma Linda tienen a ser alegres y sociables, lo que reduce sus niveles de estrés y, a su vez, sus costos de salud”, escribe Eisenberg. Cita a Leland Juhl, un residente de Loma Linda de 94 años, quien dijo: “El estrés definitivamente te mata; la oración y la entrega de todos los problemas al Señor reducen el estrés”.

Hay que imitar a los adventistas

El elogioso artículo de Eisenberg hace un llamado para que los lectores registren e imiten algunos de los hábitos de vida sana y administración del dinero que tienen los adventistas de Loma Linda.

Comienza, enfatizó, con cuidar de la salud personal. Según Eisenberg, es algo que no solo puede ahorrarnos miles de dólares en costos de salud durante los años de jubilación sino ayudarnos a ser más deliberados en nuestra planificación financiera.

“Como las personas mayores de Loma Linda esperan ser longevos, planifican maneras intencionales de vivir bien y no quedarse sin dinero”, escribió Eisenberg.

También llama a los lectores a imitar la laboriosidad de los adventistas, como manera de mantenerse en buen estado físico y mental.

“Trabajar no solo brinda un ingreso sino que ayuda a mantenerse activo mentalmente, y eso es bueno para la salud”, dijo según Eisenberg Bob Bass, un residente de Loma Linda que tiene 86 años.

Es una laboriosidad, escribe Eisenberg, que incluye un necesario día de descanso, dado que los adventistas de Loma Linda no trabajan desde la puesta de sol del viernes hasta la puesta de sol del sábado.

Eisenberg cree que una vida que cuida de la salud personal, el énfasis en la conservación y crecimiento de la red social, una planificación cuidadosa de las inversiones, y el óptimo aprovechamiento de las iniciativas del gobierno para los mayores pueden contribuir en gran manera a ayudar a que las personas vivan a pleno en sus años de jubilación.

Esas son cosas que “podrían ayudar a que las personas hagan durar el dinero no importa dónde vivan”, expresó.

Traducción de Marcos Paseggi

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