Más de 225 personas se registraron para el evento de tres días, que contó con numerosos sobrevivientes de abuso, defensores de la lucha contra el abuso y presentadores inspiradores.

Todo comenzó el jueves 7 de marzo en el Foro Universitario del Centro de Artes Escénicas Howard, con la presencia de la cantautora cristiana Sarah Kelly. Kelly entonó su bien conocida canción titulada “Take Me Away” [Llévame lejos] y compartió parte de su historia como sobreviviente del abuso, detallando cómo se había enfrascado en su música en un intento por tratar de tener seguridad y alejarse de esposo pastor abusivo. “Al igual que cuando Pablo y Silas, estaba en prisión, y tomé la decisión de adorar a Dios. Me mantuve firme en medio de todo el abuso, y escogí adorar a Dios”, dijo.

Después de la presentación y miniconcierto conmovedores de Kelly, se invitó a los asistentes a que visitaran el Muro de Solidaridad, un muro temporario erigido fuera del Centro del Campu para que los que así lo quisieran escribieran mensajes de apoyo y aliento. Los que se acercaron al muro recibieron cada uno una letra y la posibilidad de tomar un marcador y añadir su propio mensaje de aliento.

Asistentes en la fiesta de apertura de la exhibición de fotografías de Clarissa Carbungco titulada “Unredacted” [Sin editar] en el Salón Harrigan de la Universidad Andrews, el jueves 7 de marzo de 2019. La exhibición fue parte del evento ‘Levántate contra el abuso’, llevado a cabo en el campus de Andrews del 7-10 de marzo. Fotografía: Jessica Condon

El evento continuó el viernes 8 de marzo, en el Día Internacional de la Mujer, con Jennifer J. Schwirzer, que es consejera privada, escritora, conductora de un programa de televisión y presentadora de Orlando, Florida, Estados Unidos, que comenzó el día con “¿Por qué tenemos que levantarnos contra el abuso?” Su tema reflejó los objetivos de todo el evento: educar, escuchar, prevenir y confrontar. Hacia el fin de su presentación, habló sobre el poder de multiplicación, que es el poder tanto de ministrar a las víctimas como de equiparlas para que se levanten contra el abuso.

Horas después Sarah McDugal, ex alumna de Andrews, escritora, oradora y cofundadora de Bucket Brigade Against Abuse and Women in Leadership Development (Brigada contra el abuso y Desarrollo de Mujeres en Liderazgo, o WILD), enfatizó la importancia de estar equipados de conocimiento y verdad en su presentación titulada “Verdades sobre los abusadores”. Enfatizó que el abuso no es un conjunto de errores aislados sino más bien un patrón sistémico de creencias y acciones. “Es posible creer algo de lo que dicen todo lo que hacen”, expresó.

La Iniciativa Salmo 82, un ministerio que ha ayudado a las iglesias a identificar y enfrentar el abuso durante más de quince años, compartió cuáles son los patrones del abuso. El objetivo fue equipar a las personas para que reconozcan patrones de abuso y ofrecerles ayuda. Judith Fisher, directora del Centro de Consejería y Pruebas de la Universidad Andrews, y Nicole Parker, exitosa escritora para niños y consejera bíblica, hablaron de cómo reconocer el abuso, enfocándose específicamente en el abuso emocional y sexual. La Iniciativa Salmo 82 concluyó con un segmento final relacionado con la identificación y la respuesta al abuso en contextos religiosos.

Después de un servicio de cantos el viernes por la noche, Latoya Wright, estudiante de Maestría en Teología en el Seminario Teológico Adventista, leyó la historia bíblica de Tamar en 2 Samuel 13 y analizó cómo las características horribles de esa historia se siguen sucediendo hoy. Contó la historia de ser víctima de abuso sexual y de qué manera eso la afectó durante años. En su testimonio crudo y conmovedor, Wright explicó lo que ella denomina “el poder de lo horrible”, expresando: “Cuando el poder de Dios se antepone a lo horrible, es cuando se convierte en el poder de lo horrible”. Wright implore a la audiencia a que permita que Dios saqué lo horrible de sus vidas para que él escriba las historias de cada uno.

El evento ‘Levántate contra el abuso’ fue llevado a cabo del 7-10 de marzo de 2019 en el campus de la Universidad Andrews. Los principales organizadores del evento fueron Dominique Gummelt, directora de Bienestar Universitario, y Michael Nixon, vicepresidente de Diversidad e Inclusión. Fotografía: Clarissa Carbungco

El sábado por la tarde, el conocido orador Ty Gibson y Tacyana Nixon, asistente del vicepresidente de Vida Estudiantil en la Universidad Andrews condujo un panel de discusión en dos partes. La primera parte trató de preguntas y preocupaciones relacionadas con la participación de la iglesia en el abuso. La segunda parte se ocupó de los efectos del abuso. Algunas de las preguntas que surgieron se refirieron a cómo hablar con los niños del abuso y cómo minimizar las probabilidades de que sean abusados.

El evento continuó el domingo de mañana con un taller titulado “Emancipación de los sobrevivientes”, diseñado solamente para los sobrevivientes del abuso y sus partidarios. Después de eso, se llevó a cabo un taller “Cómo equipar a los defensores” para todos los asistentes interesados en aprender más sobre cómo identificar a los infractores, tratar con el abuso pasible de sanciones penales y servir de defensores y sanadores de las víctimas de abuso.

Más tarde, Scott Ward, profesor asistente de discipulado y educación religiosa en el Seminario Teológico Adventista de la Universidad Andrews, compartió de qué manera sobrevivió al abuso al profundizar en una relación con Cristo. Su seminario se enfocó en cómo aplicar las narrativas de las Escrituras con las experiencias negativas y cómo el diario personal y la adoración pueden acercar a las personas a Dios.

Los organizadores informan que el evento llegó a muchas personas, lo que incluye a numerosos sobrevivientes del abuso. Un asistente destacó de qué manera se produjo su asistencia a esa movilización. “Escuché del evento gracias a Sarah McDugal”, dijo. “El día en que llamé a la línea nacional contra el abuso doméstico y hablé de mi situación, una amiga me conectó con Sarah. Ella comenzó a explicarme cómo construir un plan de seguridad, y me fui al día siguiente”.

Otra asistente y exalumna de Andrews, Margaret Michel, trabaja en la capellanía de un hospital y con los internados en un hospicio. En su trabajo, ha estado expuesta a numerosas víctimas de abuso. “Mucho de lo que dicen son cosas que yo he visto al interactuar con las personas, y me siento feliz de que en este momento, la iglesia esté diciendo estas cosas aquí en el campus”, dijo. Para Michel, eventos como este son fundamentales para crear mayor conciencia sobre la prevalencia del abuso, y dijo que espera que la universidad siga organizando eventos de este tipo en el futuro.

Dominique Gummelt, creadora y confundadora de la iniciativa ‘Levántate contra el abuso’, dijo que se siente emocionada con el éxito de la movilización. “Las personas se vieron empoderadas mediante el conocimiento y la educación, y se vieron confortados por los abrazos, las oraciones y las palabras de aliento”, dijo.

La versión original de esta noticia fue publicada por las Noticias del Campusde la Universidad Andrews.

Traducción de Marcos Paseggi

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