30 de enero de 2019 | Santa Cruz, Islas Vírgenes de los Estados Unidos | NCC/División Interamericana

Cientos de adventistas fueron felicitados y animados por el pastor Elie Henry, presidente de la Iglesia Adventista en Interamérica, al concluir una visita pastoral de tres días a la isla de dos naciones en San Martín neerlandesa este mes.

“He disfrutado todas las celebraciones que revelaron una iglesia comprometida con la proclamación de la grandeza de Dios […]; miembros resilientes que volvieron de la adversidad, sólidos en la fe y las obras; un equipo pastoral muy involucrado con la misión abarcadora de la iglesia y un liderazgo muy positivo a nivel de asociación”, dijo el pastor Henry de su visita del 11 al 13 de enero de 2019.

Más de ochocientos miembros se dieron cita en la iglesia adventista de Cole Bay, ubicada en la sección neerlandesa de la isla. Presente estuvo el pastor Kern Tobias, presidente de la Iglesia Adventista en la Unión Caribeña, y el pastor Desmond James, presidente de la Iglesia Adventista en la Asociación Norteña del Caribe (NCC).

“Me siento feliz de pasar tiempo con el pueblo de Dios aquí durante mi primera visita desde que los golpeó el huracán de 2017”, dijo el pastor Henry. “Me alegra ver el progreso y la resiliencia del pueblo de Dios”.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, habla con los miembros de iglesia durante un diálogo libre entre los miembros y el líder, en la iglesia adventista de Cole Bay en San Martín neerlandesa, el 12 de enero de 2019. Fotografía de la Asociación Norteña del Caribe

El territorio de la NCC se vio severamente afectado por huracanes de Categoría 5, que destruyeron nueve iglesias en las islas de Anegada, Anguilla, San Eustacio, San Martín neerlandesa, Santo Tomás y Tórtola. Las escuelas de la iglesia en Santo Tomás, Tórtola y San Martín neerlandesa aún requieren una importante reconstrucción, dijeron los líderes de la iglesia.

Al reflexionar sobre Jeremías 33:6, el pastor Henry animó a los miembros diciéndoles que Dios actuará en favor de su pueblo. “En medio de la catástrofe, un día Dios restaurará todas las cosas, porque la restauración divina no es una ilusión”, expresó. “La catástrofe terminará de manera maravillosa, porque Dios tiene pensamientos de esperanza y paz hacia nosotros y hacia el fin esperado”.

El pastor James expresó su aprecio por los pensamientos y oraciones del pastor Henry, e informó que muchos de los miembros aún se están recuperando de los efectos del huracán. “Muchos aún están desplazados, pero el mensaje que usted ha dado da esperanza a los miembros afectados”.

Diálogo en vivo con los presidentes

El pastor Henry participó junto con el pastor Tobías y James en un diálogo con los jóvenes y los adultos jóvenes, en el que discutieron cuestiones sociales y eclesiásticas de actualidad durante el programa inicial de iglesia “Talk-back Live de la NCC”, en un intercambio en vivo con el presidente.

Los miembros de iglesia llenaron la iglesia adventista de Cole Bay en San Martín neerlandesa durante el diálogo del presidente con los jóvenes y los adultos jóvenes. Fotografía de la Asociación Norteña del Caribe

El evento en línea de tres horas de duración congregó a más de quinientos, y en él los líderes recibieron preguntas sobre la ordenación de la mujer, cuestiones sociales, estructura y finanzas de la iglesia, como así también oportunidades de que los adultos jóvenes presten servicio en cargos de liderazgo de la iglesia.

“Es digno de destacar que nuestros administradores estén llegando a los jóvenes adventistas y solicitando su participación con los líderes de la iglesia”, comentó una persona que siguió en línea el intercambio.

El pastor James expresó su interés en continuar el diálogo con los jóvenes. “La simple y pura verdad es que la iglesia los necesita y los quiere. Lo que aprendemos en este tipo de reuniones no pasa desapercibido. Miramos para cuál es la tendencia de nuestra iglesia, y qué es lo que podemos hacer para ayudar”. James brindó la seguridad a los jóvenes de que los líderes esperan escuchar lo que tienen para decir. “De ahora en más trataremos de incorporar eso a la vida diaria en nuestras sedes”.

Después de la finalización de la transmisión, los presidentes continuaron respondiendo preguntas de la congregación. “Estoy sumamente abierto a escuchar qué sienten de esto, para que podamos considerar lo que tienen para decir con mayor profundidad, en términos de tiempo, de lo que se puede hacer en un programa como este”.

Un muchacho hace preguntas a los líderes adventistas durante “Talk-back Live”, el programa de diálogo en vivo con el presidente, el pasado 12 de enero. De izquierda a derecha, los pastores Kern Tobias, presidente de la Unión Caribeña, Elie Henry, presidente de la División Interamericana, y Desmond James, presidente de la NCC. Fotografía de la Asociación Norteña del Caribe

Se están haciendo planes de otro evento en línea en vivo con un segmento de preguntas y respuestas.

Crecimiento en la sección francesa de la isla

La visita del pastor Henry también incluyó la conducción de una ceremonia de ordenación en la iglesia adventista Bethel el 11 de enero. Cientos de personas se reunieron allí para apoyar los ministerios que prestan servicios a las crecientes comunidades francesas de la isla. Una nueva congregación comenzó a congregarse bajo el nombre Grupo Adventista Horeb.

La visita pastoral también incluyó una histórica ceremonia para una nueva congregación hispana en la isla.

“Queremos que todos sepan que la Iglesia Adventista del Séptimo Día está bien establecida en nuestras comunidad, y que nada puede detenerla porque Dios está en control”, dijo el pastor Henry.

Matrimonios pastorales participan de una ceremonia especial de ordenación en la iglesia adventista Bethel, dirigida por el pastor Elie Henry en San Martín neerlandesa, el 11 de enero de 2019. Fotografía de la Asociación Norteña del Caribe

La Iglesia Adventista del Séptimo Día en la Asociación Norteña del Caribe tiene más de quince mil miembros, que se congregan en 41 iglesias y congregaciones. El territorio supervisa la obra de la iglesia en las islas de Anguilla, Islas Vírgenes Británicas (que incluye a Anegada, Jost Van Dyke, Tórtola, y Virgen Gorda), las Islas Vírgenes de los Estados Unidos (Santa Cruz, San Juan y Santo Tomás), y las islas de Saba, San Eustacio, y San Martín.

Para saber más sobre la Iglesia Adventista en la Asociación Norteña del Caribe, entre a northcaribbeanconference.org

Traducción de Marcos Paseggi

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