En momentos en que el número de migrantes y refugiados en todo el mundo continúa en aumento, un panel de estudiosos se dio cita el mes pasado convocados por la Asociación Internacional de Libertad Religiosa (IRLA) dice que es necesario hacer más para hacer frente a los desafíos a la libertad religiosa relacionados con ese hecho.

El XIX Encuentro de Expertos de la IRLA, que se llevó a cabo en Córdoba, España, reunió a renombrados estudiosos de una variedad de disciplinas académicas para explorar la cuestión. Pero los temas analizados están lejos de ser académicos para los millones de hombres, mujeres y niños que actualmente se encuentran en movimiento, huyendo de la pobreza, la violencia o la persecución religiosa, según el doctor Ganoune Diop, secretario general de la IRLA.

“Se reconoce que la gestión de las cuestiones inmigratorias, con todas sus dificultades físicas legales y sociales, es uno de los desafíos más urgentes y desconcertantes de nuestro tiempo”, dijo Diop. “Pero el cuadro queda incompleto a menos que también entendamos cuán a menudo la práctica y la identidad religiosas se Cruzan con estas cuestiones”.

Los números inéditos de migrantes y refugiados implican nuevos desafíos a la libertad religiosa, dicen los estudiosos
Fotografía por cortesía de la Asociación Internacional de Libertad Religiosa

Diop señaló que en muchas regiones del mundo, desde Birmania hasta Nigeria, Siria e Irak, la hostilidad o violencia motivada por la religión ayudó a impulsar las migraciones. Lo que también representa un desafío, según Diop, son los choques de identidades religiosas y sociales que a menudo se producen más tarde, a medida que los migrantes y los refugiados son absorbidos en nuevas culturas.

“Este proceso de integración hace que surjan interrogantes muy prácticos y polémicos en muchos países occidentales, como si extender permisos para construir templos o mezquitas, cómo relacionarse social y legalmente con los que visten prendas religiosas como la hiyab, o aun si permitir la matanza tradicional de animales”, dijo Diop. “La presencia y las prácticas de las minorías religiosas a veces son vistas como cuñas divisorias de la sociedad, que amenazan la unidad y las tradiciones nacionales”.

Los estudiosos presentes en el Encuentro de Expertos de la IRLA presentaron trabajos relacionados con estos y otros temas, lo que incluyó por qué las organizaciones de base religiosa deberían involucrarse en cuestiones de migrantes y refugiados, y de qué manera pueden colaborar mejor. Otros presentadores analizaron cuestiones específicas a regiones particulares del mundo, como es el caso de Europa, América Latina y Norteamérica.

El Encuentro de Expertos es un evento anual de la IRLA, una organización registrada por la Iglesia Adventista del Séptimo Día en 1893 que hoy trabaja en diversas partes del mundo para promover la libertad de religión y de creencias para todas las personas, más allá de sus tradiciones religiosas. El encuentro de este año fue copatrocinado por el Ministerio de Justicia y el Ministerio de Relaciones Exteriores de España. Los trabajos presentados en el encuentro de Córdoba serán publicados en el número del año que viene de Fides et Libertas, la revista académica de la IRLA.

En el encuentro de este año, la IRLA brindó tributo al profesor y colaborador de larga data, el profesor Alberto de la Hera. El profesor de la Hera es Profesor Emérito de Derecho Canónico e Historia Legal de la Universidad Complutense de Madrid, y exdirector general de Asuntos Religiosos del Ministerio de Justicia de España. El embajador John Nay, presidente de la IRLA, presentó al profesor de la Hera una placa que reconoció sus muchos años de trabajo erudite en el campo de la libertad religiosa, y sus importantes contribuciones a los eventos y las actividades de la IRLA.

Entre los más de veinte eruditos que presentaron trabajos en el encuentro estuvieron Silvio Ferrari, de la Universidad de Milán; Cole Durham, de la Universidad Brigham Young; Raimundo Barreto, de la Universidad de Princeton; David Little, de la Universidad de Harvard; Rosa María Martínez de Codes, de la Universidad Complutense de Madrid; Blandine Chellini-Pont, de la Universidad de Aix-Marseille; y Nicholas P. Miller, de la Universidad Andrews.

El Encuentro de Expertos se lleva a cabo en una ubicación diferente cada año. En años recientes se han reunido en la Universidad de Harvard y en la Universidad de Princeton en los Estados Unidos, y el Encuentro de Expertos del año que viene se llevará a cabo en Marruecos.

Traducción de Marcos Paseggi

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