Un estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Loma Linda (LLU) ha hallado que el consume de huevos no está asociado con un mayor riesgo de sufrir de diabetes tipo 2, pero que consumir carne si lo está.

En un artículo publicado en la American Journal of Clinical Nutrition, Joan Sabaté, profesor de medicina y salud pública de la Universidad de Loma Linda, quien fue el principal investigador, dijo que el estudio estuvo diseñado para determinar si una omisión o falla en el diseño de estudios previos puede haberles dado mala fama a los huevos.

Sabaté y sus colegas de la Universidad de Loma Linda hicieron pruebas para ver si la razón por la que estudios que asociaron el consumo de huevos a un incremento de la diabetes tipo 2 habían simplemente obviado diferenciar entre los huevos y la carne.

“Estudios previos han indicado que el consumo de huevos es un factor de riesgo posible para la diabetes tipo 2”, dijo Sabaté. “Sin embargo, esas supuestas asociaciones pueden haberse debido al consumo simultáneo de huevos con carnes, como es el caso del desayuno típico estadounidense”.

Para hallar si la culpable era la carne, no los huevos, los investigadores del Estudio de Salud Adventista-2 administraron un cuestionario a más de 55 mil adultos a comienzos del estudio, y realizaron un seguimiento por un promedio de 5,3 años. Ninguno de los sujetos sufría de diabetes cuando comenzó el estudio.

Ese, sin embargo, no fue el caso al final del estudio. Mediante el uso de cuestionarios de seguimiento, los investigadores determinaron que algunos sujetos del estudio habían contraído diabetes durante el período de estudio.

Los resultados no solo validaron la hipótesis original de Sabaté de que el elevado consumo de carne es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2, sino que también confirmaron que el índice de masa corporal excesivo es un factor aún más grande.

Entre los participantes que consumieron tanto huevos como carne, la obesidad y el consumo de carne fueron los grandes factores de riesgo que identificó el estudio. No importó que comieran un huevo por semana o uno por día. Lo que importa fue cuánto peso en exceso cargaran y la cantidad de carne que consumían.

A pesar de ello, Sabaté y su equipo se mostraron sorprendidos por uno de los hallazgos menores del estudio. Los vegetarianos que comían más de cinco huevos por semana mostraron un ligero aumento de riesgo de diabetes. “El consumo de huevos no se vio asociado con las probabilidades de sufrir diabetes tipo 2, con excepción de los vegetarianos que consumían cinco o más huevos por semana”, expresó.

A pesar de ello, Sabaté se apresuró a señalar que las dietas vegetarianas no presentan una amenaza tan grande como la obesidad y el consumo de carne. Hasta especuló que, dado que el número total de vegetarianos que consumió más de cinco huevos por semana era muy pequeño, el riesgo mayor podría ser un accidente estadístico. “Se necesitan mayores estudios para ver si este hallazgo sigue siendo tal”, expresó.

“Si usted quiere reducir el riesgo de sufrir diabetes, el orden de importancia es (1) reducir la obesidad, y (2) reducir o eliminar la carne”, dijo. “Un tercer factor distante puede ser reducir el número de huevos que se consumen por semana. Pero la prevención de la diabetes debería enfocarse por sobre todas las cosas en el control del peso corporal y las restricciones al consumo de carne”.

El Instituto Estadounidense del Cáncer proveyó los fondos para el estudio original. El Consejo Estadounidense del Huevo financió el análisis de las partes específicas del estudio relacionadas con el huevo. Sabaté dijo que ninguna de las dos organizaciones tuvo alguna influencia sobre el diseño, la ejecución, la recolección de datos, o la comunicación de los resultados del estudio.

La Universidad de Loma Linda es una institución de la Iglesia Adventista del Séptimo Día que se enfoca en las ciencias de la salud y está ubicada en Loma Linda, California, Estados Unidos. La universidad abarca ocho facultades y ofrece más de cien carreras, programas y certificados. También ofrece educación a distancia.

Traducción de Marcos Paseggi

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