Cientos de laicos y líderes adventistas de los territorios de la Unión Caribeña y la División Interamericana se reunieron para la noche de apertura del Festival de Misión Intercultural de la Iglesia Adventista en Puerto España, Trinidad, el 8 de agosto de 2018. Durante los siguientes tres días, los delegados aprenderán a comprender mejor de qué manera alcanzar a los crecientes grupos interculturales de sus comunidades. Fotografía de Curtis Henry/DIA

9 de agosto de 2018 | Puerto España, Trinidad y Tobago | Royston Philbert/DIA

Cientos de laicos y líderes de la región del Caribe Inglés y de toda la Iglesia Adventista en la División Interamericana (DIA) se reunieron para el primer Festival de Misiones Interculturales, para comprender mejor cómo alcanzar a los crecientes grupos multiculturales esparcidos a lo largo y a lo ancho del vasto territorio. El histórico evento reunió a más de seiscientos establecedores de iglesias, pastores y miembros laicos, que asistieron a la histórica ceremonia de apertura en Puerto España, Trinidad.

“Queremos presentarles el desafío de que no se enfoquen tan solo en el evangelismo tradicional, sino que aprecien la diversidad de nuestras culturas y compartan a Jesús con ellos”, dijo el pastor Samuel Telemaque, director de la Secretaría de Misión Adventista de la Iglesia Adventista en Interamérica y principal organizador del evento.

Bajo el lema “Celebrando el pasado, alcanzando a todos para Cristo”, la conferencia, de cuatro días de duración, busca exponer a los líderes al poder transformador de la participación de los laicos en el evangelismo, inspirando a los entusiastas misioneros para que continúen compartiendo a Cristo al desarrollar una interacción significativa y el respeto por las personas de todos los trasfondos y convicciones religiosas, y enseñando a los delegados de qué manera atravesar con efectividad las barreras y establecer centros de amor, según Telemaque.

El pastor Samuel Telemaque (centro), director de Misión Adventista en Interamérica, inaugura el festival el 8 de agosto de 2018. Fotografía de Curtis Henry/DIA

La conferencia tuvo el propósito de juntar al territorio de la Unión Caribeña más de quinientos predicadores laicos para una capacitación también en el Festival de los Laicos.

“Ustedes son el valor más grande que tiene la iglesia para transformar vidas”, dijo el doctor Kern Tobias, presidente de la iglesia en la Unión Caribeña, cuando se dirigió específicamente a los delegados laicos de la región caribeña. “Los apreciamos y les agradecemos por todo su trabajo y sacrificio”.

El Honorable Nyan Gadsby-Dolly, Miembro del Parlamento y Ministro de Desarrollo Comunitario, Cultura y Artes del Gobierno de Trinidad y Tobago, invitó a los delegados para que exploren la diversidad que los rodea y permitan “un amor ágape incondicional” para que progresen allí donde están.

Cientos de delegados de todo el Caribe e Interamérica asimilan los sonidos y las imágenes de la ceremonia de apertura en la Universidad Sureña del Caribe. Fotografía de Curtis Henry/DIA

“Durante demasiado tiempo, hemos permitido que la raza, la religión y las culturas inhiban nuestro desarrollo. Descarten las etiquetas y el estima que acrecienta nuestro sentido de separación; jamás permitan que la discriminación supere el amor por las personas”, dijo Gadsby-Dolly.

El pastor Telemaque cree que la combinación sin interrupciones de estas dos actividades particulares se haya visto afectada positivamente por la composición diversa de la Unión Caribeña. El doctor Tobias afirmó: “La realidad es que las personas de diferentes culturas, etnias e idiomas ahora están viviendo en estrecha proximidad mutua.

En la Asociación de Guyana, la iglesia es enfrentada con numerosos grupos de personas, de manera que la iglesia tiene que encontrar la manera de hacer frente al enorme desafío de alcanzar a los diferentes grupos para Cristo, dijo Tobias. “Es la actitud que tengan lo que marcará una diferencia para alcanzar a esas personas para Cristo, de manera que interactuar con esas personas puede producir excelentes resultados”.

Un grupo de redoblantes que actuó durante la ceremonia de apertura. Fotografía de Curtis Henry/DIA

“Lo que hacemos es para la gente y tiene que ver con la gente”, dijo el pastor Easton Marks, pastor en la Conferencia del Noreste en Nueva York, Estados Unidos. “A una iglesia invisible le resultará muy difícil ser una bendición y ministrar a las personas de influencia y a los acaudalados, muchos de los cuales trabajan y residente en el territorio de la División Interamericana”.

Devon Carkoo, un delegado de Trinidad, dijo que creció en una comunidad hindú. “Siento la necesidad de alcanzar a esas personas para que alcancen la salvación”. Carkoo se graduó este año con un título de grado en teología, y dijo que asistir al festival es importante, dado que la capacitación adicional para alcanzar a las personas para Cristo tiene importancia en su ministerio.

Eliadis Fermin, de la región de Venezuela Oriental, anticipa una convención que dejará un gran impacto: “Parece ser que tendremos un gran fin de semana”, dijo. “Hay un proyecto para establecer una iglesia en Venezuela, y estoy aquí para recibir la capacitación y el impulso que nos permita enfrentar ese desafío”.

Un cuarteto de Venezuela entona un cántico durante la ceremonia de abertura. Fotografía de Curtis Henry/DIA

Dios creó la diversidad, dijo Telemaque. “La necesidad de incorporar a los misioneros laicos que tienen capacidades y son dedicados, fieles y apasionados por la misión de la iglesia, y desean ser capacitados en la misión de la iglesia, es de suma importancia para nuestra mente, y esta conferencia profundizará el espíritu misionero en el vasto territorio de esta división”.

Los asistentes tendrán la oportunidad de recorrer algunos de los sitios religiosos, culturales y escénicos del país, y de participar en seminarios, presentaciones e intercambios entre los delegados de diversas partes de Interamérica.

El festival continuará hasta el sábado 11 de agosto de 2018.

Para ver una transmisión en vivo del Festival de Misiones Interculturales de Interamérica, visite webcast.interamerica.org

Traducción de Marcos Paseggi

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