10 de abril de 2018 | Kingston, Jamaica | Jamaica Union News – Personal DIA

La Iglesia Adventista del Séptimo Día en Jamaica ha recibido con beneplácito la posición tomada la semana pasada en Kingston, por el presidente de la Organización del Sector Privado de Jamaica (PSOJ por sus siglas en inglés), hacia los miembros de la Asociación que les niegan empleo a los adventistas del séptimo día. Howard Mitchell, presidente de PSOJ, dijo que se tomará acción en contra de compañías que se encuentre que les han negado empleo a adventistas del séptimo día simplemente por razón de su fe.

El trasfondo de esta declaración de Howard Mitchell proviene del Informe sobre Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado de los Estados Unidos, en el cual se encontró que los observadores del sábado experimentan dificultades para mantener sus empleos.

El Pastor Everette Brown, presidente de la iglesia en   Jamaica predica durante un servicio de adoración en una concurrida Iglesia Adventista. Hay una persona adventista por cada doce en Jamaica. Imagen cortesía de la Unión de Jamaica.

“Recibimos complacidos totalmente esta postura del presidente de PSOJ, que ya tardaba en venir, pero que es muy oportuna” dijo Nigel Coke, del departamento de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa en Jamaica. “Aunque algunos de nuestros miembros están siendo afectados ahora y lo han sido en el pasado, creemos que es ya tiempo de enfrentar este asunto en una forma amigable y avanzar hacia adelante”, agregó.

Nigel Coke piensa que esta es la gran oportunidad para educar a los miembros de PSOJ en cuanto a la constitución y sobre lo que se requiere. “Estamos dispuestos a reunirnos con los miembros de la asociación para discutir sobre algunos de los asuntos y sobre cómo pueden enfrentarlos, de manera que sea una situación en la que ganen ambas partes”.

Con una proporción de un adventista por cada 12 habitantes en Jamaica, esta postura puede afectar a más de 307,000 miembros de iglesia en la isla.

“Me infunde mucho ánimo la postura tomada por el presidente de PSOJ, de no apoyar a los miembros de la organización que violan los derechos constitucionales de los trabajadores, de adorar en el día que ellos elijan”, dijo el Pastor Everett Brown, presidente de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Jamaica. “Alentamos a otros líderes en los sectores privados y públicos a apoyar nuestra defensa para preservar los derechos de todos los trabajadores y estudiantes de adorar en el día que ellos elijan, para lo cual hay provisión en la constitución de Jamaica”.

El Pastor Brown dijo que la Iglesia Adventista va a continuar cabildeando y levantando su voz en favor de los miembros de iglesia y otras personas religiosas cuyo derecho a adorar en el día que ellos elijan, se ha estado violando. “Continuaremos trabajando con todas las partes interesadas para asegurarnos de que se elimina la discriminación por causa de la religión en los lugares de trabajo y en nuestras instituciones educativas”.

De acuerdo con el informe de un periódico de Jamaica, uno de los más grandes problemas es que algunos supervisores les están pagando extra a sus empleados por trabajar en sábado, lo cual puede dar la impresión de que se puede emplear dinero para tentar a los trabajadores a trabajar en sábado.

El director de Asuntos Públicos y Libertad Religiosa de Jamaica, dijo que la posición tomada por PSOJ era ya largamente esperada, pero ahora oportuna. Imagen cortesía de la Unión de Jamaica.

“Esto es una violación de la garantía dada por la constitución de que no debe haber discriminación basada en la religión de la persona, en las prácticas de su creencia o en la observancia de un día de reposo”, dijo el abogado Wendell Wilkins. Como resultado, el día religioso de un ciudadano debe respetarse como un asunto de ley”, añadió.

El abogado Wilkins arguyó además que Jamaica es signatario en muchos tratados internacionales que incluyen la provisión de que no debe haber ninguna clase de discriminación basada en la religión de la persona. “Este derecho constitucional opera independientemente de que la entidad en cuestión sea privada o pública; por lo tanto, nadie debe ser discriminado en su lugar de trabajo basándose en su religión, ya sea que adore en sábado, en domingo o en cualquier otro día, cuando la persona está buscando empleo o cuando ya está empleada”.

“El derecho en contra de la discriminación de base religiosa se aplica también a las instituciones educativas públicas y privadas”.

Al reaccionar ante la divulgación hecha por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, Nigel Coke describió la situación como infortunada.

“Es realmente infortunado que cualquier país o cualquier organización no reconozca los derechos religiosos individuales de acuerdo con su conciencia dada por Dios. Es un derecho fundamental de cada persona individual dado en la creación”, añadió Nigel Coke.

Hizo notar también que la discriminación también transciende el lugar de trabajo y se practica en instituciones de nivel terciario, en donde algunas clases y exámenes se ofrecen durante las horas en que los adventistas del séptimo día reservan para su reposo semanal.

“Necesitamos enterarnos más de este problema en el sector de educación, porque muchos estudiantes observadores del sábado están ahora preocupados porque los exámenes que se avecinan han sido programados durante las horas del sábado, desde la puesta de sol del viernes hasta la puesta de sol del sábado”, señaló él mismo.

La Iglesia Adventista del Séptimo día en Jamaica cuenta con más de 307,000 miembros de iglesia que adoran en 738 iglesias y congregaciones. La iglesia supervisa también veintinueve escuelas primarias y secundarias, una universidad y un hospital.

Para más información sobre la iglesia en Jamaica, pulsa jmunion.org

Traducción – Gloria A Castrejón

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