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El pastor Juan Prestol, tesorero de la Iglesia Adventista mundial (al centro), junto al pastor Cesario Acevedo, presidente de la Unión Dominicana (izquierda), y Mose Javier (derecha), terminan de cortar la cinta de la recientemente renovada iglesia adventista Mella en Santo Domingo, República Dominicana, el 2 de diciembre de 2018. Imagen por cortesía de la Unión Dominicana/DIA

8 de febrero de 2018 | Santo Domingo, República Dominicana [Libna Stevens/DIA]

Los adventistas del séptimo día en la República Dominicana celebraron hace poco el centésimo aniversario de la iglesia. Los líderes y miembros de la iglesia celebraron el crecimiento exponencial desde que comenzó el mensaje adventista en la isla.

“Hoy es un día memorable para la Iglesia Adventista del Séptimo Día aquí, al ver de qué manera la llama de nuestro mensaje se ha expandido durante estos cien años en el país”, dijo el pastor Cesario Acevedo, presidente de la Iglesia Adventista en la República Dominicana, en su visita a la iglesia adventista Mella en Santo Domingo en diciembre pasado.

La iglesia adventista Mella en Santo Domingo fue construida originalmente en 1917, y ha pasado por varias remodelaciones durante los últimos cien años. Imagen por cortesía de la Unión Dominicana/DIA

El pastor Acevedo, junto con el pastor Juan Prestol, tesorero de la Iglesia Adventista mundial y oriundo de la República Dominicana, cortaron las cintas de la recién remodelada iglesia adventista Mella, que fue construida en 1917 y fue la primera iglesia adventista en la isla.

“Nuestra fe en la bienaventurada esperanza del pronto regreso del Señor es la llama que debería sostenernos para el cumplimiento de la misión de evangelización”, dijo el pastor Prestol. “Hoy más que nunca, deberíamos dar ese mensaje… un mensaje que sigue siendo el mismo: Cristo viene pronto”.

Los líderes de la iglesia también inauguraron una nueva iglesia ese día en la Asociación Dominicana Oriental, lo que llevó el número total de iglesias nuevas el año pasado a 47.

“Nuestros miembros de iglesia están compartiendo el evangelio con decisión en sus comunidades, y también están contribuyendo fielmente con la construcción de templos en la isla”, dijo Acevedo.

Durante la última década, cada año se han construido un promedio de 30 a 35 iglesias. No son iglesias endebles, sino edificaciones de concreto llenas de esperanza en Jesús en todas las comunidades, explicó Acevedo. Muchas iglesias han sido construidas con un plano especial preparado por Maranatha Volunteers International, dijeron los líderes de la iglesia.

También se inauguró una nueva escuela adventista en Miches, en la región oriental de la isla, lo que llevó a sesenta el número de escuelas primarias y secundarias operadas por la iglesia en la isla.

Tiene que ver con celebrar el mensaje adventista en las escuelas, lo que ha sido una obra real para el crecimiento de la iglesia, dijo Alejandra Casillas, directora de educación de la Iglesia Adventista en la República Dominicana. Alrededor del 65 por ciento de los estudiantes que asisten al sistema educativo adventista en la isla no pertenecen a la denominación, explicó Casillas. Sin embargo, la obra de evangelización en las escuelas está cambiando ese porcentaje, y más familias se están uniendo a la iglesia.

De izquierda a derecha: Alejandra Casillas, directora de educación, y el pastor Cesario Acevedo, presidente de la Iglesia Adventista en la República Dominicana, cortan las cintas del flamante edificio escolar en Miches.  Imagen por cortesía de la Unión Dominicana/DIA

Solo durante los últimos tres años, se ha bautizado a 1250 estudiantes y padres, lo que representa un promedio de 416 por año”, informó Casillas.

El evangelio también se ha expandido de manera significativa mediante el ministerio radial en la isla. La estación adventista llamada Radio Amanecer ha estado proclamando el mensaje de esperanza y salvación durante ya 35 años. La estación cubre el noventa por ciento del país, gracias a sus 23 repetidoras en la isla.

“Radio Amanecer se ha convertido en una herramienta que promueve la unidad de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, su crecimiento y su interés en beneficiar a la comunidad, promoviendo la educación y gracias a su obra social”, dijo Miqueas Fortunato, gerente general de Radio Amanecer. “Esto ha hecho que la radio sea el medio más poderoso de evangelismo para traer a las personas a la iglesia por medio del bautismo”, añadió.

Según Fortunato, Radio Amanecer es la única estación que más cobertura tiene en la isla.

El crecimiento en la isla también ha hecho que dos regiones que tenían la categoría de “misión” hayan pasado a ser “asociación”.

Gracias al Hospital y Centro Médico Adventista “Vista del Jardín”, en Santo Domingo, la iglesia se ha conectado con la comunidad mediante servicios de salud, desde su apertura en 2007. La institución, que cuenta con 51 camas, ha estado ofreciendo atención ambulatoria y a pacientes internados, así como ofreciendo exposiciones y brigadas de salud a las comunidades necesitadas de la capital del país.

El hospital inauguró hace poco un nuevo centro de diálisis, dijeron los líderes de la iglesia.

La Iglesia Adventista también opera la histórica Universidad Adventista Dominicana, donde ofrece programas de grado y posgrado, y está acreditada por la Asociación Adventista de Acreditación.

En la República Dominicana, hay más de 334 mil adventistas que se reúnen en 1338 iglesias y congregaciones.

Para saber más de la Iglesia Adventista en la República Dominicana, visite adventistasrd.org

Bernardo Medina colaboró con este informe.

Traducción de Marcos Paseggi

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