Inauguración de la lancha misionera Luzeiro XXX el mes pasado. La lancha brindará atención médica y espiritual a comunidades necesitadas del río Amazonas en el norte de Brasil. Imagen de Leandro Reis, ADRA Brasil, Región Amazonas.

6 de septiembre de 2017 | Río Amazonas, Brasil | Marcos Paseggi, corresponsal principal, Adventist Review

La Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) en la Región Amazonas de Brasil inauguró una nueva lancha misionera el mes pasado. El lanzamiento de la Luzeiro XXX continúa con una tradición de décadas de lanchas misioneras que brindan atención médica en la vasta cuenca del río Amazonas, dijeron los líderes de la iglesia en la región.

“El proyecto Luzeiro no solo es un precursor de la presencia de ADRA [en la región] sino también fundamental para inspirar a las nuevas generaciones, para que comprendan el valor del sacrificio y el servicio [de los pioneros]”, dijo Jefferson Kern, director de ADRA Brasil. “Nos alegramos […] de apoyar y coordinar esta iniciativa”.

En un correo electrónico dirigido a la Adventist Review, Brad Mills, director regional de ADRA Brasil en la Región Amazonas compartió algunas de las características de la nueva lancha.

“Luzeiro XXX es una embarcación de madera de 21 metros que cuenta con tres suites para que vivan misioneros de tiempo completo”, escribió. “También incluye una cocina completa y un segundo piso donde se pueden colgar de 15 a 20 hamacas”.

Inauguración de la lancha misionera Luzeiro XXX el mes pasado. La embarcación brindará atención médica y spiritual a las comunidades carenciadas a lo largo del río Amazonas, en el norte de Brasil. Imagen de Leandro Leandro Reis, ADRA Brasil, Región Amazonas

Mills contó que la Luzeiro XXX será enviada a una zona solo accesible después de casi dos semanas de viaje en lancha. “Contará con un capitán misionero de tiempo completo, un médico, un odontólogo y una enfermera”, escribió. “Asimismo, brindará oportunidades mensuales de servicio voluntario para profesionales de salud, que podrán apoyar los servicios que brindarán a los residentes de decenas de aldeas aisladas”.

Décadas de servicio misionero

En una declaración, Gilmar Zahn, presidente de la Unión Misión Noroeste de Brasil destacó la larga historia de las lanchas misioneras en la región. “Los pioneros abrieron el camino y marcaron la senda en el Amazonas, para que las nuevas generaciones puedan ser inspiradas a seguir en sus pasos”, dijo.

Según Mills, la primera lancha Luzeiro—que en portugués significa “faro”—fue inaugurada el 4 de julio de 1931 por Leo y Jessie Halliwell, misioneros estadounidenses en Brasil. La iglesia continuó operando el proyecto de lanchas misioneras durante varias décadas. A fines de la década de 1990, sin embargo, el programa comenzó a ser desactivado hasta que llegó el día en que no quedó ninguna lancha Luzeiro en los ríos de Brasil.

Hace diez años, un grupo de miembros de la Iglesia Adventista unieron fuerzas con la asociación local y la Unión Misión Noroeste de Brasil con el sueño de volver operativos otra vez las lanchas Luzeiro. Los miembros sabían que había muchas aldeas sin presencia cristiana a lo largo de la cuenca del Amazonas, y se convencieron que las lanchas Luzeiro podían ser fundamentales para alcanzar a los no alcanzados de esa zona, al participar de la obra médica misionera en beneficio de sus habitantes.

En los siguientes años y con mucho esfuerzo, las lanchas comenzaron a operar otra vez en el Amazonas. En el presente, las lanchas Luzeiro están brindando la atención médica y el desarrollo comunitario que tanto se necesita en zonas del Amazonas donde no hay presencia adventista.

Por qué son importantes las lanchas Luzeiro

Zahn destacó la función de las lanchas misioneras para llevar personas a los pies de Cristo.

“El servicio de las lanchas Luzeiro no solo es relevante sino también fundamental para la obra de evangelización”, dijo. “En mis ochos años de servicio a la Iglesia Adventista en el noroeste de Brasil, he aprendido a querer, respetar y apoyar el proyecto”.

En efecto, los profesionales que trabajan en las lanchas Luzeiro brindan no solo atención integral sino también oportunidades de seguimiento, explicó Mills.

“El programa ‘Amazon Lifesavers’ coloca a misioneros para que vivan en las aldeas y atiendan las necesidades espirituales de las personas”, escribió, contando que, como resultado directo de estas iniciativas, se han establecido decenas de nuevas iglesias en la región.

Zahn estuvo de acuerdo en que el papel que juegan las lanchas Luzeiro es fundamental para el evangelismo.

“Preparan el camino y abren los corazones de la gente a la Palabra de Dios”, dijo. “El objetivo último [del proyecto] es animar a las personas para que acepten a Jesús como el faro conductor de su vida”.

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