La impresión de un sello hallado durante excavaciones en Jerusalén. © Eilat Mazar Imagen: Ouria Tadmor

9 de diciembre de 2015 | Collegedale, Tennessee, Estados Unidos | Michael Hasel, profesor de estudios del Antiguo Cercano Oriente y arqueología, Universidad Adventista Southern

La Universidad Hebrea de Jerusalén anunció un descubrimiento significativo la semana pasada: el primer sello con la impresión de un rey judío que alguna vez hallaron los arqueólogos en Jerusalén.

La impresión dice: «Pertenece a Ezequías [hijo de] Acaz, rey de Judá».

Ezequías, que reinó del 715 al 686 a.C., recibe considerable atención en los libros de 2 Reyes, Isaías y 2 Crónicas por sus extensas reformas antes de la campaña asiria de Senaquerib. La Biblia dice: «Entre todos los reyes de Judá no hubo otro como él, antes ni después» (2 Reyes 18:5).

La impresión del sello fue hallada en 2009 durante las excavaciones Ophel dirigidas por el doctor Eilat Mazar del Instituto de Arqueología en la Universidad Hebrea de Jerusalén, cerca del Edificio Real. Fue el primer identificado este año durante la preparación del informe final de las excavaciones.

La impresión del sello, conocida como bulla, mide 9,7 por 8,6 milímetros, por lo que no es más grande que una uña de un dedo humano. La impresión se hacía después de que un documento era escrito en papiro o pergamino. Una cuerda se ataba alrededor de la carta, y una pieza de arcilla fresca se colocaba sobre la cuerda antes de que se le imprimiera el sello personal del rey. Varios cientos de estas bullae han sido halladas en Jerusalén durante las excavaciones de Ophel gracias al procedimiento de tamizado en húmedo, que se produce cuando se rocía agua sobre los contenidos de un cubo de tierra excavada.

La bulla de Ezequías es significativa por dos razones:

1. El significado de las imágenes. En el centro del sello aparecen tres imágenes. Un disco solar con seis rayos que salen de él y un par de alas hacia abajo es flanqueado en ambos lados por el anj, el símbolo de la vida eterna.

¿Por qué Ezequías habría de colocar estos en su sello cuando la Biblia dice que purgó a Jerusalén de prácticas de adoración sincretista? En contraste con esto, el sello de su malvado padre Acaz no tiene símbolos sino tan solo está escrito en hebreo.

Hay dos explicaciones posibles. Puede que Ezequías haya empleado símbolos egipcios debido a su alianza política con Egipto. Esta alianza hizo que Senaquerib fuera de campaña para tratar de reafirmar su dominio sobre Judá. O tal vez Ezequías estaba usando imágenes para Yahvé que también se encuentran en la Biblia. El salmista dice: «Porque sol y escudo es Jehová Dios» (Salmos 84:11), y el profeta escribe: «Mas para vosotros, los que teméis mi nombre, nacerá el sol de justicia y en sus alas traerá salvación» (Malaquías 4:2). En este caso, el uso que hace Ezequías de esta imagen no necesariamente refleja conceptos egipcios sino hebreos.

En los mercados de antigüedades, se conocen otras ocho bullae que llevan el nombre de Ezequías. Seis de ellas tienen un escarabajo con alas, un símbolo de autoridad real. Otras dos son idénticas con esta impresión de sello, según la investigación de Robert Deutsch publicada en el número de Julio/Agosto 2002 de la Revista de Arqueología Bíblica. Las imágenes de ahora tres impresiones, incluyendo esta última, fueron hechas por el mismo sello, y pueden sugerir cambios efectuados al sello de Ezequías después de su recuperación de una enfermedad terminal que se describe en 2 Reyes 20:1-8, si bien no se sabe con seguridad la fecha, debido al contexto estratigráfico mixto del hallazgo.

2. Hallado en Jerusalén. Esta es la primera impresión de un sello de un rey de Judá hallada en excavaciones legales en Jerusalén. Antes de esto, todaas las demás impresiones de sellos estaban rodeadas de incertidumbre, y su origen preciso era desconocido. Ahora está claro que las dos impresiones idénticas anteriores eran auténticas y provienen del mismo sello. Por medio de la arqueología, podemos remontarnos en el tiempo y virtualmente dar la mano al rey Ezequías, porque lo más probable es que estas impresiones fueron hechas por su misma mano.

Traducción de Marcos Paseggi

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