30 de diciembre, 2008 – Miami, Florida, Estados Unidos… [Libna Stevens/IAD]

Al concluir el 2008, la iglesia en Interamérica continúa gozando un crecimiento explosivo, gracias a dinámicas iniciativas en evangelismo, retención de miembros, educación, tecnología, así como relevancia significativa en llegar a la comunidad a través de todo el territorio.

Este año ha presenciado el bautismo de más de 127,500 personas. Cerca de 50,000 de estas personas bautizadas se unieron a la iglesia durante la celebración de la iniciativa evangelizadora titulada Pentecostés y Más a lo largo y ancho de la División, que se realizó el 15 de marzo. El histórico programa de tres horas y media tuvo lugar durante una transmisión satelital alrededor del mundo desde Kingston, Jamaica, punto central del evento.

Pentecostés y Más fue el clímax de la dedicación de vigorosos ministros y miembros de iglesia unidos en evangelizar en miles de iglesias, tiendas de campañas y grupos, a través del territorio.

A fin de servir eficazmente al la creciente feligresía, este año la División tuvo que organizar el territorio, expandiéndose de 15 uniones a 17. La recién establecida Unión México Central suplirá la vasta población de Ciudad México; y la Unión de Iglesias de Belize se convirtió en la más nueva adición a la División.

Este año han continuado los esfuerzos para elevar el territorio misional de los campos a nivel de asociación a fin de dejar espacio para que se organicen nuevos territorios. Hasta ahora, 11 misiones han sido elevadas a nivel de asociación. En la actualidad hay 54 asociaciones y 49 campos misionales a través de Interamérica.

Al expandirse la iglesia en Interamérica en el 2008, también ha experimentado una renovada dedicación en la retención tanto de miembros nuevos como de los ya establecidos. Gracias a vigorosas iniciativas de evangelización enfocadas en la oración, estudio de la Biblia y la capacitación de miembros a través de miles de iglesias en el territorio, se cristalizó una retención en la feligresía de 97% del total de miembros. En casi cada nivel de la iglesia, incluyendo la sede de la División, un ejecutivo de alto nivel de la iglesia ha sido asignado la sola tarea de diseñar e implementar programas especiales para instruir, inspirar, e involucrar miembros para que lleguen a ser activos en la misión de la iglesia.

Un programa tal en Interamérica es la capacitación de grupos pequeños. Miles de administradores, pastores y laicos han sido capacitados para usar los grupos pequeños como una herramienta de crecimiento y retención para mejorar la vida espiritual de sus miembros. Bajo la dirección de un director de ministerios de grupos pequeños, este año -2008- vio un aumento de más de 15,000 grupos pequeños a través de todo el territorio, elevando el total a más de 56,800 grupos pequeños en Interamérica. Es un ministerio que se propaga como fuego implacable y prueba que vigoriza a la iglesia en Interamérica.

Al crecer la feligresía y los grupos pequeños, del mismo modo deben construirse templos a fin de acomodar el imparable brote de nuevas congregaciones. La iglesia en Interamérica se esforzará en ayudar a las nuevas congregaciones para que tengan un lugar apropiado para adorar.

Tomando el concepto del proyecto «Iglesia en un día», donde se provee una estructura de metal techada, lista para ensamblar, el proyecto fue ampliado por una de las uniones de Interamérica para suplir las crecientes necesidades del territorio de la iglesia. Con una estructura de metal, techo y frente de entrada, estas nuevas estructuras serán adoptadas para iglesias en ciudades así como para la ruralidad, como se dé el caso. En este momento, Interamérica necesita más de 4,000 templos de ese tipo para acomodar las crecientes congregaciones.

Interamérica no solo está enfocada en crecer y retener, pero también en aumentar sus propósitos y planes para lograr excelencia organizacional. El Comité Ejecutivo de la DIA, por unanimidad mostró un deseo de ser la mejor administrada organización para la honra y la gloria de Dios, después de emplear cuatro días en capacitar, a comienzos de este año, con el director de la Oficina de Evaluación de la Asociación General, el señor Paúl Brantly y la doctora Ella Simmons. Los miembros del comité revisaron prácticas, planes y resultados y decidieron que cada una de sus uniones, campos locales e instituciones implemente el Seven-Point Planning & Assesment System (sistema de evaluación de siete puntos para elaborar planes) como parte del proceso anual de presupuestar de cada entidad.

Interamérica ha sido fiel en trabajar progresivamente hacia niveles más elevados de evaluación, más allá del nivel básico desde el primer momento viable a través de la Oficina de Capacitación de la División. Esta oficina asegurará que sólidos sistemas de evaluación estén en función en todos los territorios de la unión.

Preocuparse por la vasta fuerza ministerial fue otro foco en 2008. Más de 900 pastores de distrito y sus esposas se reunieron para la primera cumbre ministerial territorial. Los ministros fueron revigorizados en lo espiritual, y animados a volverse a familiarizar a ellos mismos con su identidad pastoral en el contexto de la, algunas veces, abrumadoras responsabilidades en sus respectivas regiones. También se les urgió a continuar capacitando ancianos y laicos, haciendo posible reconectarse en una forma más personal con su membresía.

Ministerios de Capellanía, uno de los más jóvenes en Interamérica, dio un gran paso este año al congregar docenas de capellanes para un simposium especial, diseñado para unificar esfuerzos en el trabajo en red, capacitación, y mejorando el ministerio con educación continuada a través del territorio.

Más de 100 directores de educación regionales, presidentes de universidad y educadores hicieron un viaje especial por Tierra Santa este año. Diseñado para suplementar el conocimiento de la historia bíblica de educadores y ministros, el viaje inspiró y renovó a los dirigentes para que sigan inspirando, enseñando y capacitando los miles de hombres y mujeres matriculados en nuestras instituciones educacionales y miles más asistiendo a nuestras iglesias.

Este año fue testigo del lanzamiento de los nuevos textos escolares de Biblia para estudiantes matriculados en centenares de escuelas elementales a través de la región. En español se imprimieron más de 100,000 libros de texto y guías para maestros que van de kínder a quinto grado, remplazando décadas de libros de textos anticuados. Las traducciones al inglés y al francés están programadas para ser completadas el próximo año. Los nuevos textos están ayudando a los niños a captar las lecciones bíblicas que necesitan para el crecimiento espiritual.

Otra marca fue alcanzada cuando, después de casi cuatro décadas, un seminario acreditado independientemente en Cuba celebró su ceremonia de graduación. La una vez extensión de la Universidad de Montemorelos en México, el Seminario Teológico Adventista en Habana, se le concedió acreditación por la Asociación Acreditadora Adventista el año pasado, pero celebrada al comienzo en 2008 durante la graduación de 33 nuevos pastores. El seminario otorga grados de bachillerato en teología a hombres y mujeres cada año, proveyendo fuerza laboral altamente necesitada de pastores y obreros bíblicos dedicados a propagar el evangelio en Cuba.

La Asociación Publicadora Interamericana celebró 25 años de historia y crecimiento en el territorio. Centenares se reunieron para ver y celebrar el éxito de IADPA, para honrar sus fundadores y líderes – pasados y presentes. De sus humildes comienzos, IADPA hoy es una organización multimillonaria [en moneda de E.U.] y se ubica como la más alta en venta de literatura adventista en español, y cuarta en ventas a nivel mundial aventajada por la Asociación Brasileña de Publicaciones, Pacific Press y Review and Herald.

Uno de sus más recientes y ambiciosos proyectos lanzado este año fue la publicación del juego de libros del Espíritu de Profecía, Testimonios Para la Iglesia en español. Un trabajo que tomó años de traducción y edición está disponible ahora en todos sus 9 tomos.

La traducción al francés está en proceso.

Otro foco en 2008 fue la tecnología. Se le dio atención a la tecnología. Capacitación intensiva a través del territorio ha sido dada por medio del programa netAdventist que le permite a las iglesias conectarse globalmente con otras comunidades adventistas a través de la Internet. Se han realizado docenas de talleres en toda Interamérica este año al tratar la iglesia de registrar cerca de 1,000 de sus iglesias en la plataforma de netAdventist. Interamérica les ofrece a las iglesias registración gratuita. Hasta este momento, se han registrado en el sistema más de 200 iglesias.

La División Interamericana también lanzó una nueva revista para servir al extenso territorio de la iglesia este año. Con el título de Adventist Life in the Inter-American Division (LaVida Adventista en la División Interamericana), le ofrece a los lectores artículos que promueven la familia, sobre mayordomía, tecnología, recursos disponibles a la vez que presenta noticias de todo el territorio. La revista – trimestral – se distribuye en español, inglés y francés.

Impelidos por la misión de alcanzar a los millones que no pueden leer ni escribir, la División y Esperanza para la Humanidad tuvieron una conferencia especial de alfabetización como plataforma de lanzamiento para dar pasos adicionales a fin de terminar con el analfabetismo en nuestras iglesias y comunidades, y para incorporar la alfabetización al plan estratégico de cada organización de la iglesia en el territorio. Los coordinadores de la alfabetización y maestros voluntarios, además de ministros y administradores, participaron en capacitación práctica a fin de expandir esfuerzos en combatir el analfabetismo en Interamérica.

Esta asociación con Esperanza para la Humanidad continúa invirtiendo fondos y recursos para apoyar el programa de alfabetización a través de su territorio y tiene como visión una transformación de cada iglesia en un centro de alfabetización a capacitar a los miembros de iglesia para llegar en el servicio a la comunidad.

Hasta ahora, 11 países en el territorio tienen programas de alfabetización en centenares de comunidades.

Muchas iglesias y países se unieron en Interamérica para proveer ayuda a víctimas de las devastadoras tormentas y huracanas que han afectado el Caribe durante semanas pasadas. Por medio de miembros voluntarios de la iglesia y ADRA, miles de víctimas de desastres se han beneficiado de los materiales de ayuda, refugio y apoyo continuado en los países más duramente golpeados como Haití, Cuba, las islas Turcos y Caicos, las Bahamas y Jamaica.

Comprometidos a llegar a los menos afortunados, la iglesia en Interamérica involucró a miles de sus miembros en lo que se consideró el proyecto más ambicioso para llegar a la comunidad jamás intentado en el territorio… proveer una comida para un millón de las personas más necesitadas en Interamérica. Este proyecto para llegar a la comunidad fue una actividad a nivel de toda la División que se realizó el 11 de octubre, 2008. La actividad también promovió concientización por la persona necesitada que se acuesta con hambre cada día.

Designado como el Día de la Bondad y la Compasión de Interamérica, el evento fue coordinado por líderes de Ministerios Juveniles y ADRA en cada unión y asociación a través de todo el territorio. Miles de adventistas del séptimo día a través de nuestras 17 uniones se ofrecieron como voluntarios y coordinaron con las autoridades locales y líderes comunitarios para realizar esta actividad benefactora, prendiendo de esta forma el espíritu generoso y la compasión necesitada en nuestro mundo de hoy.

Poco tiempo después de esta actividad, la iglesia en Interamérica comenzó una serie de sesiones de diálogos sin guión entre los máximos líderes de la iglesia y la iglesia local.

Las reuniones de diálogos fueron diseñadas para mejorar la comunicación al hablar sobre preocupaciones, necesidades, y asuntos que podrían inquietar a líderes locales de la iglesia y a los miembros, así como resolver asuntos, promover el trabajo de conjunto y espíritu de equipo a fin de lograr un nivel de unidad más elevado.

Las primeras dos horas y media de las sesiones de diálogo tituladas De Cara a Los Problemas, se tuvo en Puerto Rico a comienzos del mes pasado y se han programado otras cinco más durante los meses venideros a través del territorio. Estas sesiones de diálogo serán transmitidas en vivo por la Internet.

Por la gracia de Dios, la iglesia en Interamérica continúa teniendo asombroso crecimiento, gracias al compromiso y dedicación de los miembros de su iglesia. De la manera como los miembros continúan trabajando arduamente para hacer discípulos, así se han propagado las buenas nuevas de la resurrección de Jesús y su amor por todas sus comunidades; también, la esperanza de su pronto regreso. En Interamérica glorificamos a Dios por sus bondades en el 2008 y nos comprometemos a cumplir nuestra parte compartiendo el evangelio con los millones que aún tienen la necesidad de prepararse para el reino.

Para mayor informacion sobre la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Interamérica y sus eventos y actividdes más importantes, vaya a www.interamerica.org.

Image by ANN. Sandra Hamilton/DIA

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