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9 de diciembre, 2008 – Mandeville, Jamaica… [Libna Stevens/DIA]

Meses de preparación y competiciones locales llegaron al final para 15 jóvenes en el Concurso Bíblico de la División Interamericana al realizarse las finales el sábado 6 de diciembre. Glimar García Olivera, en representación de la Unión Cubana ganó el concurso de este año al lograr una calificación de 420 puntos y una ventaja de 37 segundos sobre el segundo finalista.

«Si les dijera cómo Dios me ha guiado hasta ahora, ustedes no lo creerían», dijo García de 30 años y padre de tres. «Siento que Dios ha dirigido mi vida milagrosamente en todo».

García, que ganó la competición bíblica a nivel nacional en Cuba por dos años consecutivos, y quedó de segundo en el Concurso Bíblico de la DIA el año pasado, dijo que había estudiado duro para lograr estar donde está. Él ganó una computadora portátil. Adventista durante 10 años, García dijo que quiere animar a la juventud para que estudie la Biblia.

La gran final de la competición trajo a los finalistas a la North Caribean University en Mandeville, Jamaica, para contestar unas 40 preguntas sobre el libro de Isaías. Cada competidor contestó por medio de una computadora individual mientras una multitud de cerca de 1,500 los animaba. El evento de dos horas de duración fue difundido en vivo y en directo por la Internet.

«Confía en el Señor, sigue sus pasos y mantente en sus planes para tu vida», dijo García.

«Me siento realmente feliz por terminar en el Segundo lugar», dijo Federico Daniel Méndez, que representó la Unión Central Mexicana. Fue un poquito difícil estudiar Isaías, pero aprendí tanto y me siento muy feliz». Méndez dijo que había faltado a los ejercicios de graduación para asistir a la competición. El segundo premio para Méndez fue una beca de seis meses para estudiar inglés en la Universidad del Norte del Caribe.

La región puertorriqueña fue representada por Ámbar Marín López de 18 años de edad y quien terminó en la tercera posición.

«Pienso que este concurso fue fabuloso», dijo Marín, que está en su primer año en la Universidad Adventista Antillana en Mayagüez. «He sido bendecida inmensamente al estudiar la Biblia y necesitamos trabajar duro para que los jóvenes puedan involucrarse más en el estudio de la Biblia.»

Los líderes de la iglesia empezaron las competiciones del Concurso Bíblico hace cinco años como una forma para motivar a los jóvenes a estudiar la Biblia.

«Queremos que nuestros jóvenes estén en contacto con la Biblia mientras viven estos tiempos y se preparan para el reino de Dios», dijo el pastor Bernardo Rodríguez, director del ministerio de los jóvenes para la iglesia en Interamérica y organizador del concurso. «Es asombroso ver cómo los jóvenes están empeñados en aprender más sobre la Biblia por medio de esta actividad. La mayoría de ellos ha memorizado todo el libro de Isaías».

Rodríguez cree que las competiciones también promueven la unidad. Viendo el hermoso espíritu de unidad y participación entre los finalistas revela tanto del amor de Jesús», dijo él. «Ser de diferentes países y con tres idiomas diferentes participando, estos jóvenes se han unido en solamente tres días. Ellos muestran un aprecio genuino y amor por cada cual».

Terminada la competición, miles de jóvenes a través de toda Interamérica pueden ahora empezar a estudiar el libro de Apocalipsis para tener la oportunidad de ganar en el concurso bíblico del año entrante que se efectuará el 5 de diciembre, 2009.

El ganador del Concurso Bíblico del año entrante se unirá a los cuatro previos ganadores para la oportunidad de ganar la competición del Super Bible Bowl programada para realizarse en Miami en el 2010 durante las reuniones del comité ejecutivo de la iglesia. El ganador llegará a ser un delegado especial de los jóvenes y recibirá un viaje con todos los gastos pagos a la Sesión de la Iglesia Adventista del Séptimo Día a nivel mundial en Atlanta, verano de 2010.

Nigel Coke contribuyó a este reportaje.

Para más información sobre eventos del Concurso Bíblico de Interamérica, visite www.interamerica.org

Image by ANN. Nigel Coke/DIA
Image by ANN Nigel Coke/DIA

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