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Miami, Florida, Estados Unidos …[Libna Stevens/DIA]

El 2006 trajo muchos avances para la Iglesia Adventista del Séptimo Día en la División Interamericana (DIA), convirtiéndose en la fuerza motriz para la iglesia por los próximos cinco años. Repleto de actividades, el año se caracterizó por acontecimientos e iniciativas que resultaron en varios eventos pioneros y sucesos sin precedentes, dicen dirigentes de la iglesia.

Uno de los más grandes logros fue los más de 200,000 nuevos miembros que fueron añadidos a la iglesia en Ínter América, lo cual llevó la membresía a un total de cerca de 3 millones.

«Esta es la primera vez en nuestra historia que esta división ha bautizado más de 200,000 nuevos miembros», dice el pastor Israel Leito, presidente de la iglesia en Ínter América.

«Nos sentimos felices por la forma que el Señor está guiando, porque no es solamente en nuevas conquistas sino que, también, la consolidación de los nuevos miembros está evidenciando resultados prometedores», añadió.

«El trabajo que se ha hecho indica el esmero con el cual la mayoría de los líderes consideran la tarea que tienen a disposición. El año 2006 ha sido otro año para esclarecer la visión, y gloria al Señor, ello está sucediendo», agregó el pastor Leito.

La visión es parte del impulso que define el paso, temprano en el año, para los dirigentes a través del territorio de la DIA, quienes asistieron a la primera cumbre en el lanzamiento de la versión de la División Interamericana del Paradigma Evangelístico, Dilo al Mundo, establecido por la iglesia mundial adventista a realizarse de 2006-2010. La iniciativa se centra en el crecimiento de la iglesia, la unidad y calidad de vida, lo cual, en su totalidad, los líderes de la DIA se comprometieron a mejorar.

Una conferencia de oración y liderazgo se llevó a cabo en marzo para 400 líderes adventistas del séptimo día, pastores y representantes laicos. El evento fue el primero entre otros para el vasto territorio de la DIA. Los asistentes revisaron las prácticas del liderazgo y el efecto que ejercen en la iglesia. También estuvieron expuestos a capacitación intensiva de liderazgo para mejorar la espiritualidad de la iglesia para un crecimiento más vigoroso y consolidación.

Un crecimiento más vigoroso se hizo más evidente cuando los dirigentes de la iglesia de todas las 15 regiones de Ínter América informaron más de 136,000 bautismos durante el primer trimestre del año. Jamás, en el pasado, la iglesia en Ínter América había alcanzado tal número de bautismos en tan corto tiempo, como fue informado durante las reuniones de la Junta realizada en el mes de mayo. Por primera vez en décadas, dos jóvenes participaron como miembros nuevos de la junta en estas reuniones. Comenzando en 2007, y en adelante, tres jóvenes representando tres regiones diferentes serán miembros de la junta para el año.

El lanzamiento del primer Mega Sábado Juvenil en mayo en la Universidad de Montemorelos, México, fue un evento que trajo gran televidencia de cientos de iglesias en Ínter América y también fue visto por más de 2,500 usuarios de la Internet. Presentadores especiales incluyeron al pastor Jan Pulsen, presidente de la iglesia mundial adventista, y otros líderes de la iglesia adventista mundial quienes enfatizaron el papel de los jóvenes en la misión de la iglesia y sus comunidades.

Leer la Palabra de Dios es lo que hicieron miles de jóvenes adventistas para prepararse para el tercer Youth Bible Bowl (concurso bíblico juvenil). Las competencias se realizaron en el verano, a través de todo el territorio, hasta que 15 finalistas que representaban cada región de la DIA fueron elegidos. La competencia final se realizó en Costa Rica en el mes de noviembre, otorgando premios a los tres competidores principales. El Concurso Bíblico se comenzó en 2004 como una forma de animar a los jóvenes en el estudio de la palabra de Dios.

La primera Escuela de Evangelismo de Campo de Ínter América congregó a más de 100 evangelistas y pastores prominentes de toda Ínter América en la ciudad de Panamá, República de Panamá, para capacitarlos en el trabajo de evangelizar por dos semanas, acompañadas por una masiva campaña evangelizadora por toda la ciudad. La escuela de campo fue dirigida por el pastor Mark Finley, vicepresidente de la iglesia mundial adventista. Los esfuerzos resultaron en más de 4,500 personas que se unieron a la iglesia adventista. Los organizadores esperan mayores resultados por la capacitación en ganancia de almas de más evangelistas y pastores.

Durante las reuniones de fin de año de Ínter América, a finales de octubre, los administradores de la iglesia informaron sobre el rápido crecimiento de la iglesia y el alto nivel de dedicación que la membresía ha demostrado en el diezmar. Durante estas reuniones, se anunció una edición recién revisada del manual de la iglesia para Ínter América, la cual saldrá de la prensa y estará disponible a todo el territorio al comienzo de 2007.

Lamentablemente, en este año 2006, se registró el deceso de dos estimados líderes de la DIA. El pastor Benden L. Archbold, pasado presidente de la DIA, falleció a la edad de 92 años en el mes de septiembre. Fue considerado el padre de la visión y dirección de la iglesia actual en Ínter América.

El pastor Ramón H. Maury, quien sirvió a la DIA como tesorero por 20 años, murió inesperadamente mientras se encontraba en México, el 2 de diciembre. Al pastor Maury se le reconoció como el responsable por la actual estabilidad financiera que hoy goza la DIA, y fue clave en el desarrollo organizacional en el territorio.

Al cerrarse el 2006, los dirigentes de la iglesia confían que el momentum del éxito se vigorizará y continuará al abrirse el 2007 y aún más allá.

Según el pastor Leito, es importante concentrarnos en futuro cercano y distante.

«El futuro es brillante, pero debemos estar seguros de que hay una generación de líderes para continuar con el trabajo. El año 2007 verá muchas actividades con el fin de promover una iglesia estable y consagrada», expresó él.

«Empezamos el 2006 con gran énfasis en la oración y liderazgo, y no hemos cesado de ello desde entonces», continuó el pastor Leito.

Para esta y otros historias de noticias y eventos durante el 2006, visítenos en: www.interamerica.org.

Image by ANN. Asociación de las Bahamas/DIA
Image by ANN División Interamericana

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