December 20, 2005 Loma Linda, California, Estados Unidos …. [Dustin Jones/LLU/ANN Staff]

En 1905, Albert Einstein publicó la Teoría Especial de la Relatividad, se inventó el primer tocadiscos y, en una pequeña colina de California Sur llamada Loma Linda, se dio comienzo a un sueño.

La Loma Linda University y su Centro Médico (LLUMC), pertenecientes a la Iglesia Adventista, celebran este año el cumplimiento de ese sueño, que ya alcanza 100 años.

Los directivos de la institución dicen que la dedicación constante de los promotores de la vida saludable y de los brindaron atención a los enfermos ha dado forma y sostenido una de las principales instituciones educativas y sanatorios de las ciencias de la salud del país. De sus comienzos humildes, LLU y el LLUMC han crecido hasta convertirse en líderes de atención al paciente y pioneros de intervenciones extremas.

«Nuestra historia», dice B. Lyn Behrens, presidenta y presidenta ejecutiva del LLUMC, «se encuentra arraigada en la providencia y en la dirección divinas al conducir esta institución. El amor de Cristo nos impulsa a cuidar de los demás cuando existe una necesidad, sea allí cerca en San Bernardino, en México, o aun en Afganistán».

La propiedad donde se encuentra ahora Loma Linda fue utilizada como el lujoso Mound City Hotel en el auge económico de 1887 a 1888. Luego de la depresión de 1893, el complejo hotelero quebró. Un grupo de inversores compró esa propiedad, invirtiendo $155.000 dólares con la esperanza de convertirlo en uno de mejores complejos de salud de la región. Este esfuerzo tampoco tuvo éxito.

A pesar de eso, cuando Elena G. de White, una de las pioneras fundadoras de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, visitó Loma Linda por primera vez, se sintió cautivada por el lugar, y lo describió como «uno de los lugares más deseables que he visto para un sanatorio».

La propiedad llamó la atención de John Burden, uno de los fundadores de Loma Linda. El precio pedido de $110.000 dólares resultaba prohibitivo para la naciente Iglesia Adventista. Sin embargo, el precio continuó descendiendo, hasta que los dueños ordenaron vender la propiedad en $40.000 dólares. Con fondos privados, John Burden y otras personas obtuvieron una opción sobre la propiedad y cancelaron el pagaré antes de fin de año, con un descuento que significó un pago de $38.900 dólares.

El 24 de agosto de 1905 se registró el Loma Linda Sanitarium; seis semanas después, el 13 de octubre, se admitieron los dos primeros pacientes. El presente Centro Médico de la Loma Linda University, de once pisos de altura, abrió sus puertas el 9 de Julio de 1967, lo que representa un gran crecimiento en relación con la institución original sobre la colina. Con la finalización del Hospital de Niños de Loma Linda University hacia fines de 1993, existen casi 900 camas para pacientes, incluyendo las camas del Predio Este de la LLUMC y del Centro de Medicina del Comportamiento de la misma institución.

La Loma Linda University Health Care, una organización de servicios de administración, brinda su apoyo a los diversos programas y servicios de los más 400 médicos que trabajan en la institución. El LLUMC opera algunos de los mayores programas clínicos de los Estados Unidos en áreas tales como cuidados neonatales y cirugía ambulatoria y es reconocido como el líder internacional en transplantes cardíacos infantiles y tratamientos de protones contra el cáncer. Cada año, la institución tiene más de 33.000 internaciones y atiende a alrededor de medio millón de pacientes ambulatorios.

En diciembre de 1905, Loma Linda aceptó sus primeros estudiantes de enfermería, y el 10 de julio de 1907, se realizó la primera graduación de ese programa. Hoy en día, más de 4.000 alumnos estudian en las siete facultades, además de la Facultad de Religión y la Facultad de Estudios de Posgrado.

Loma Linda se ha transformado en una universidad de ciencias de la salud y en un centro médico internacionalmente conocido por su avanzada tecnología, su atención médica orientada hacia el servicio, y su educación.

«En cumplimiento de la visión» ha sido seleccionado como el lema del centenario de la institución, en referencia a su visión de excelencia sobre la base de una educación centrada en Cristo, de la atención de la salud y de «hacer del ser humano una persona integral». Varios eventos de celebración ya se han llevado a cabo durante el año, reconociendo las muchas contribuciones de los ex alumnos, el personal, los médicos misioneros y los estudiantes.

El Pastor Lowell C. Cooper, uno de los vicepresidentes generales de la Iglesia Adventista mundial, y Presidente de la Junta Directiva del Centro de Ciencias de la Salud de la LLU, dijo que espera que la institución haya «permanecido fiel a su visión fundadora como una demostración del ministerio de salud y docencia de Jesús, en medio de este mundo diverso y complejo», y que continúe siendo «completamente adventista del séptimo día en su cultura, ambiente y prácticas institucionales».

Si desea más información respecto de esta institución educativa y de salud, visite el sitio www.llu.edu.

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Image by ANN. cortesía de la Loma Linda University
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