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Silver Spring, Maryland, Estados Unidos… [Compilación por personal de ANN]

En la actualidad hay unos 14.3 millones de miembros bautizados en la Iglesia Adventista del Séptimo Día en el mundo, con una población de 25 millones que se estima asisten a los servicios de adoración semanalmente. Tal crecimiento fue lo destacado de la Iglesia Adventista en el 2005, un período de 12 meses que se inició con la desconsoladora noticia de un tsunami masivo en Asia y fue coronado con la Quincuagésima Octava Sesión de la Asociación General en San Luís, Missouri, Estados Unidos.

Durante los 10 días de la Sesión, concurrida por tantos como 50,000 personas en sus días de mayor asistencia, el pastor Jan Paulsen fue elegido una vez más como presidente de la iglesia mundial; también fueron elegidos, el pastor Matthew Bediako como secretario, y el pastor Robert E. Lemon como tesorero. La Dra. Ella Louse Simmons se convirtió en la primera fémina en ser elegida a la vicepresidencia mundial de la iglesia, mientras Rosa Banks fue ascendida a una posición electiva de su posición en la Región Norteamericana de la iglesia. Daisy Orion, anterior Directora de Programa en la oficina de Misión Global, fue elegida como tesorera asociada de la iglesia mundial.

La Sesión también adoptó una nueva creencia fundamental, el 4 de julio, declarando el poder de Dios para ayudar a los creyentes a vivir una vida santificada.

«Creciendo en Cristo», como es conocida la nueva declaración doctrinal, asocia la victoria de Jesús sobre los espíritus demoníacos con las luchas que los cristianos enfrentan hoy.

Con la Iglesia reaccionando al desastre y la necesidad respondiendo a la tragedia, la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) proveyó ayuda a aquellos que padecen los efectos posteriores del tsunami en Asia del Sur. Para el mes de julio, más de $39 millones de dólares habían sido dados para socorro y desarrollo y se espera continuar hasta, por lo menos el 2010. ADRA ha abierto clínicas, ha provisto alimento, vestimenta, y ha ayudado a restaurar formas para que la gente gane dinero.

En Pakistán, India y Afganistán, ADRA respondió rápidamente en favor de los sobrevivientes de un gigantesco terremoto que golpeó en octubre y el cual causó tremenda destrucción y dejó decenas de miles de muertos. ADRA ha formado un equipo de emergencia para ayudar con la implementación de proyectos de ayuda de emergencia en Kashmir, como la distribución de carpas, frazadas y alimentos.

En la Sesión de la Asociación General en San Luís, ADRA protestó contra el hambre que oprime a 840 millones de personas día a día, y distribuyó tres cheques de $10,000 cada uno a tres organizaciones en San Luís que luchan contra la pobreza local.

ADRA también donó fondos para ayudar a víctimas del Huracán Katrina por medio de Servicios Comunitarios Adventista, el cual coordinó una gigantesca red de ayuda para la región del Golfo. Y se emplearon tres minutos para un Acto Conmemorativo de Silencio del primer aniversario del tsunami del sudeste asiático el 25 de diciembre a las 7:58 p.m. (EST).

Con unos 40 millones de personas en el mundo que viven con el virus del SIDA, la iglesia adventista está llegando con seminarios de educación, cuidado del hogar, grupos de apoyo y proveyendo formas para que aquellos que están infectados ganen dinero, particularmente, a aquellos en las ‘zonas cero’ de la enfermedad, es decir, África del sub-Sahara.

Y con cerca de 1 billón de personas sufriendo de hambre, la iglesia adventista se unió a otros grupos de creyentes, concordando en que iglesias y gobiernos deben buscar asociarse para erradicar la pobreza extrema.

La Sesión de la Iglesia Mundial Maneja Negocios.

El primer punto de negocio de gran importancia presentado en la Sesión 58ava de la Asociación General de los adventistas del séptimo día, jueves por la tarde del 30 de junio, fue la votación formal para aceptar como parte de la iglesia, tres nuevas divisiones o regiones mundiales, todas en África.

Fueron estas, África Centro Oriental, Surafricana del Océano Índico, y región Africana Occidental. Las tres habían estado operando desde el 1 de enero de 2003, cuando se llevó a cabo una reorganización de mayor alcance. Sin embargo, este hecho necesitaba ser ratificado por una reunión de negocios formal de la sesión de la iglesia a fin de que las regiones fueran oficialmente reconocidas.

Hablando en el segundo servicio del sábado en San Luís, Paulsen le imploró a la iglesia para que sea más incluyente. Le suplicó a los miembros de la iglesia de abrir las puertas de la iglesia a los jóvenes y mujeres en forma especial: «Entremos a su futuro como una familia del pueblo de Dios», añadió él.

Los delegados a la sesión quinquenal de negocio de la iglesia votó aceptar un resumen de la multisesión, «Perfilando el Liderato de la Iglesia Adventista«, presentaciones que apelaban por la integridad, diversidad, una dedicación a la misión, ser semejantes a Cristo en relaciones y lealtad a la iglesia entre otros rasgos.

Los jóvenes salieron con entero vigor a las comunidades en San Luís, haciendo evangelismo en las calles que incluyó grafitos que hablaba del amor de Dios y servicio comunitario creativo. La filmación de películas fue otra parte importante del esfuerzo por llegar a la comunidad y evangelismo, y el festival fílmico SONscreen, mostró una pequeña y corta serie de películas por dos noches en relación con las reuniones de la iglesia adventista mundial.

La iglesia, la cual tenía un número significativo de miembros británicos asistiendo a la Sesión, condenó las bombas en Londres por vía de una declaración pública que se hizo durante las reuniones. A la vez, la iglesia publicó tres declaraciones reafirmando la tolerancia y el respeto para toda persona. Una en particular, «Extremismo Religioso – Un Peligro para la Libertad Religiosa», condenó el extremismo religioso.  

La más extensa región administrativa de la iglesia adventista, Ínter América, predijo que alcanzaría más de 3 millones de miembros para el año 2010. La membresía de la iglesia también creció de 10, 939,182 al comienzo del año 2000, a 13, 936,932 al final de 2004, informó Bert Haloviak, experto en estadísticas de la iglesia. Agregó, no obstante, que cerca de un millón y medio dejaron de ser miembros durante el período 2000 a 2005.  En una de las sesiones de las tardes se discutieron formas para prevenir este tipo de pérdida en el futuro.

Los delegados también votaron el 5 de julio, que la presidencia mundial de la Iglesia Adventista del Séptimo Día será ocupada sólo por un «ministro ordenado de experiencia», cambiando así la constitución y estatutos de la iglesia.

Dos veinte-añeros, Mark Howard de Estados Unidos y Aira Arina de Latvia se unieron a otros 33 jóvenes como delegados a la sesión mundial.

El 3 de julio, Los delegados en la Sesión votaron aprobar una resolución reconociendo los escritos de Elena G. White, fundadora de la iglesia, como algo que ha «enriquecido grandemente» el movimiento y que continúa desempeñando un papel importante en la vida de la iglesia y su educación. A la vez, una resolución del 1 de julio sobre la Biblia afirma que las Escrituras «constituyen nuestra suprema regla de fe y práctica y [son] la regla por la cual toda enseñanza y experiencia debe probarse».

Mientras la Iglesia Adventista del Séptimo Día tiene presencia oficial en 207 países, tradicionalmente ha visto gran crecimiento en áreas rurales y en islas; la iglesia está haciendo un esfuerzo especial para llegar a los habitantes en las grandes ciudades. Ha separado fondos para hacerle frente a las necesidades especializadas de los que viven en las ciudades del globo.

El informe del tesorero también señaló que el promedio de contribuciones al diezmos de los 14.3 millones de miembros fue de $1.87 billón para cada uno de los últimos cinco años. Mientras estas cantidades se mantienen consistentemente, el tesorero de la iglesia manifestó preocupaciones por las donaciones a las misiones por los últimos 25 años que se han mantenido alrededor de los 50 millones de dólares cada año sin aumentos de importancia.

Las reuniones fueron precedidas por una extensa y sofisticada campaña de anuncios de carteleras, periódicos, radio y televisión, invitando a la comunidad a conocer más sobre la iglesia.

El Show Asuntos de la Iglesia, Obra Vital Mundial Adventista.

En nuestra gira por África Oriental, el pastor Paulsen visitó a los líderes y miembros de iglesia de los países. Estando allá, recordó a lo muertos en el genocidio en Rwanda, celebró los 100 años de la iglesia en Zambia y presenció la inauguración de un nuevo edificio administrativo en Kenya.

Una lluvia de solicitudes por estudios bíblicos en África ha puesto en marcha un plan para imprimir 14 millones de lecciones bíblicas individuales en cinco idiomas para hacerle frente a la demanda. El proyecto masivo de impresión fue generado por una abrumadora respuesta a Siembra Un Billón en África, un esfuerzo global de la Iglesia Adventista del Séptimo Día para distribuir 1,000 millón de invitaciones para estudiar la Biblia. Hasta el momento, se han producido 1 millón de solicitudes para estudios bíblicos y 80,000 bautismos.

Rumania presenció la dedicación de un nuevo centro de divulgación de la iglesia en Bucarest mientras que una iglesia flotante, única en su clase, fue construida en Perú, a unos 12,500 pies sobre el nivel del mar en las Islas Los Uros del Lago Titicaca.

Por primera vez, un curso bíblico por correspondencia, «Native New Day Bible Correspondence Course» (curso bíblico por Correspondencia nuevo día nativo) en Estados Unidos, un grupo compuesto de, al menos, 5.5 millones.

De marzo 2 al 5, los adventistas del séptimo día en las Filipinas, más de 1.3 millón de personas celebraron el centenario de la iglesia en esa república isleña que cuenta con 7,100 islas.

Por la cuarta vez en dos años, la Iglesia Adventista del Séptimo Día en el centro de Bagdad sufrió daños como resultado de explosiones de bombas. Las explosiones del 24 de octubre tenían como blanco el Hotel Palestina, localizado a 250 metros de distancia del edificio de la iglesia.

En conmemoración del Sexagésimo Aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, los líderes de la Iglesia Adventista en Alemania y Austria, han divulgado una declaración diciendo que «lamentan profundamente» cualquier participación en/o apoyo de las actividades Nazi durante la guerra.

En el Concilio Anual, la reunión de negocios de otoño de la iglesia, una nueva comisión compuesta de 100 miembros fue nombrada para estudiar las estructuras y ministerios de la iglesia en la sede mundial de la iglesia. La comisión se propone estudiar y bosquejar una estrategia para cambios organizacionales para servir mejor a la iglesia desde la sede en Silver Spring, Maryland.

Seguido a la inclusión de jóvenes a la delegación de la iglesia en San Luís, cerca de 8 jóvenes han sido agregados al Comité Ejecutivo de la Asociación General, uno de los comités de mayor influencia en el Concilio Anual.

En el concilio de otoño, los líderes de la iglesia también discutieron cómo implementar una nueva estrategia para llegar a la gente denominada, «Decid al Mundo», el cual bosqueja una visión de cómo el evangelio de Jesús será compartido por la iglesia durante los próximos cinco años. Decid al Mundo incluye una combinación de métodos tradicionales e innovadores de cómo alcanzar la gente tales como, aumento en estudios bíblicos, testificación personal, involucrarse en llegar a la comunidad y en los medios.

«Mundo Adventista», un periódico internacional para los adventistas del séptimo día fue aprobado en la reunión de primavera de la iglesia. El Dr. William G. Johnsson, el editor, dijo en una entrevista que el periódico fue lanzado en septiembre. La impresión inicial es de, al menos, 1 millón de copias en inglés, con copias adicionales que vendrán en español y francés.

Lanzándose a un nuevo período de 5 años, la iglesia ha designado «Viaje de Esperanza» como el tema para el próximo quinquenio.

Reportes en National Geographic (geografía nacional), Noticiero ABC (corporación de difusión de EE.UU.) y CNN, encontraron que debido a su fe y hábitos de salud, los adventistas estarán en el viaje de esperanza por algún tiempo considerable: son los de mayor longevidad en el mundo.

El pastor Mark Finley, anterior orador y director de «Está Escrito», un ministerio de televisión adventista, se unió a su antigua organización para dirigir una serie de reuniones evangelísticas de un mes en Kiev, Ucrania en marzo. Las reuniones de Kiev, realizadas en el Centro de Cultura y Artes Internacional, el más prestigioso lugar público de la ciudad, presenció multitudes de 7,000 personas cada noche. 

También, por primera vez la sede mundial adventista patrocinó reuniones evangelísticas vía satélite en el mes de marzo. Con proyección satelital de las reuniones a todo el mundo, el evento es considerado uno de los esfuerzos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de mayor alcance. El pastor Doug Batchelor, director y orador de Amazing Facts, dirigió las reuniones. Las reuniones son parte de NET 2005, programa para llegar al público de la iglesia.

La Libertad Religiosa Sigue Siendo la Preocupación Global Adventista

Ha sido un año repleto de eventos para la libertad religiosa, incluyendo victorias y reveces. En Canadá, la iglesia cuestionó una nueva legislación que redefine el matrimonio como «la unión legal de dos personas excluyendo todas las demás», y cómo afecta el derecho de la iglesia de creer en el matrimonio como una unión específicamente entre un hombre y una mujer. La iglesia también estuvo presente para apoyar y defender la libertad religiosa en la República de Georgia y trabajó con la Asociación Internacional Para la Libertad Religiosa, cuando el gobierno buscó restringir símbolos religiosos en escuelas del estado en Turquía y Francia, y en los Estados Unidos, la iglesia cabildea por el paso de una ley que protegería a los creyentes en el sitio de trabajo y en el Perú una nueva legislación garantizaría trato igual a todas las religiones.

Joel David Klimkewcz, un marino de Estados Unidos cuya decisión de no portar armas, hizo que una corte marcial lo encontrara culpable y lo sentenciara a siete meses de prisión, sentencia que luego fue revocada, planea ir a la universidad para estudiar capellanía.

Y cinco años y cuatro meses después que demolió un edificio de iglesia, el gobierno de Turkmenistán ha permitido a la congregación local tener servicios de adoración semanal durante el sábado, séptimo día de la semana tradicional que empieza en domingo.

Demostrando el poder de las publicaciones para moldear opiniones y promover los derechos humanos, la revista Liberty, voz adventista del séptimo día para la libertad religiosa, llega a sus 100 años de publicación continuada en 2005.

También en las noticias…

Un fuego que se inició a las 3:30 a.m. en el dormitorio de señoritas en la Universidad Adventista del Sur, estado de Tennessee, Estados Unidos, el 26 de abril reclamó la vida de Kelly Wimer, una joven de 20 años de edad. En Guatemala, un derrumbe letal sepultó cientos de personas, incluyendo 22 miembros de la iglesia adventista. En Camerún, un autobús chocó y mató al pastor adventista del séptimo día de 44 años de edad, Celestin Rakotoarisoa Herimanana, el 4 de mayo.

Tres líderes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Tanzania Oriental murieron el 21 de diciembre mientras se dirigían al funeral de otro dirigente de la iglesia. Los muertos fueron, el pastor Geoffrey Simon, presidente local de la iglesia; pastor Listopuak Lebabu, secretario; Mzuma Wilahi, Tesorero; y el pastor Joshua Kulwa, catedrático en la Universidad Adventista de Arusha, y su hijo William Kulwa, que manejaba.

El pastor Shawn Boonstra, un canadiense que se unió a la iglesia adventista después de ver el ministerio televisado «Está Escrito», es ahora su orador y director, después del pastor Mark Finley.

En una cena el 16 de junio, amigos y dirigentes dentro y fuera de la iglesia rindieron tributo a décadas de esfuerzos ínter-credos por el Dr. Bert B. Beach, directores de relaciones ínter-iglesias para el movimiento. Se le premió con una publicación de celebración, «Building Bridges of Faith and Freedom» (construyendo puentes de fe y libertad), en honor al Dr. Beach, llena de escritos de embajadores, estadistas y otros líderes.

El Colegio de Teología y Humanidades (PCTH), siglas en inglés, la única institución adventista universitaria, ahora se le permitirá ofrecer grados de nivel universitario reconocidos por el gobierno.

En procura de aumentar la concientización sobre el potencial de la Internet para mejorar el evangelismo y el ministerio, líderes de la iglesia mundial y laicos se reunieron en Bangkok, Tailandia para su tercer Foro Global de Evangelismo por Internet del 1 al 4 de septiembre.

«Podcast», o (Difusión Digital) una nueva Red de Noticias Adventista (ANN), siglas en inglés, y uno de los más recientes métodos para diseminar información digital desde la sede mundial de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, está actualmente disponible cada jueves en www.news.adventist.org.

Y un profesor del Colegio Oakwood, Bobby Harrison, hizo historia este año por ayudar a descubrir un ave que por largo tiempo se creyó extinta, el pájaro carpintero pico de marfil.  

Image by ANN. Adventist News Network (Red de Noticias Adventista)
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