15 de diciembre, 2005 Silver Spring, Maryland, Estados Unidos …. [Mark A. Kellner/Personal de ANN]

Al predicar el mensaje del evangelio, los adventistas del séptimo día deben también expresar preocupación por «los más necesitados» del mundo, expresó el pastor Jan Paulsen, presidente mundial de la iglesia, en su mensaje de fin de año grabado para 14.3 millones de miembros de iglesia en más de 200 países y territorios alrededor del mundo.

«Sea que sean pobres, portan el virus del SIDA, o lo que sea, el Señor los ama», dijo el pastor Paulsen de los menos afortunados. «Es nuestro deber expresar ese amor, y darles dignidad y valor como seres humanos. Esa es también nuestra misión».

En su saludo anual, el pastor Paulsen reflexionó sobre un año caracterizado por desastres globales –el tsunami al final de 2004, cuyos efectos permanecen; el Huracán Katrina y el terremoto en Kashmir.

«El 2005», resaltó Paulsen, «fue también el año cuando varios miles de nuestros miembros de iglesia se reunieron en San Louis para lo que conocemos como la Sesión de la Asociación General. Regresamos de San Louis con un mandato claro de ser aún más deliberados al centrarnos en la misión; y también estoy especialmente gozoso de que también dimos una señal de que las mujeres y los jóvenes deben ser socios iguales en todo sentido en la vida y el testificar de la iglesia… Ahora es nuestra responsabilidad de asegurar que esto funciona».

«Al entrar a un año nuevo», añadió, «no sabiendo cuántas más sesiones tendremos, les insto a mantenerse cerca del Señor y preocuparse por su vida espiritual. Vamos en un peregrinaje que un día terminará».

A la vez, Paulsen enfatizó la importancia de proclamar las buenas nuevas a la comunidad mundial.

«Al entrar Año Nuevo, evangelizar en diversas formas y maneras posibles estará prioritariamente en nuestra agenda de la iglesia», dijo Paulsen. «‘Decidlo al Mundo’ es el lema que escogimos para describir una visión de un mandato incluyente de largo alcance para implicar la iglesia en testificar», agregó él.

«No somos solamente una comunidad ‘predicadora’. Estamos aquí para ayudar y sanar en formas prácticas», dijo Paulsen.

Paulsen se refirió a su reciente visita al África, donde dijo que se enfrentaba a los tres grandes retos que enfrenta la humanidad, particularmente en Africa: Pobresa, SIDA y malaria», explicó Paulsen. «Visité varios hospitales, y pienso en uno de 300 camas particularmente, pero mayormente ocupado con personas que portan el virus del SIDA o tuvieron malaria, pero que eran demasiado pobres para pagar por sus servicios; sencillamente no tenían nada con qué pagar. Nuestros hospitales que trabajan bajo el lema: ‘Nosotros damos el cuidado, pero Dios sana’, los aceptará y dará la ayuda que necesitan, aun a los más pobres. ¿Por qué? Porque eso es lo que Cristo haría».

Paulsen, quien empezará su séptimo año como presidente mundial de la iglesia en enero, también aprovechó la oportunidad para expresar gratitud por las bendiciones personales de su esposa y familia, así como por las bendiciones corporativas.

«Estoy agradecido por colegas y amigos; por Kari y los hijos –y, sí, los nietos; por una oportunidad de servir al Señor y a su iglesia; y estoy agradecido por la presencia continua de Dios y por la fortaleza que ésta ofrece», dijo él.

«Estoy agradecido de que la vida de su iglesia, la cual amamos, no depende de una persona; es la preocupación de Dios de ver por ella y somos privilegiados al ser socios con él en el servicio. También estoy inmensamente agradecido por el gran número de dedicados laicos – de todos los géneros y edades – quienes dan de lo mejor que tienen al asociarse con el Señor y con aquellos de nosotros que llevamos resposabilidades en la dirigencia para que la misión de la iglesia sea efectiva. Les honro por lo que hacen».

Cerrando el mensaje, mismo que ha sido difundido por la Internet y divulgado por los medios noticiosos a nivel mundial, Paulsen solicitó el respaldo de los miembros de la iglesia.

«Recordemos orar los unos por los otros. Necesito sus oraciones, al ofrecer lo mejor que poseo para servir al Señor», dijo.

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