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Santiago, Chile … [Personal de ANN]

Cuando un evangelista adventista del séptimo día dirige un evento para alcanzar a la comunidad, no es inusual ver a la gente responder entregando sus vidas a Cristo. Pero una campaña reciente dirigida por los adventistas, la cual cubrió todo el país de Chile, produjo mucho más: donaciones de sangre para un total de 2.150 litros (1.140 pintas), y promesas para donar órganos, de casi 6.000 personas.

La Cruz Roja nacional recolectó tanto la sangre como las promesas, dijo el pastor Armando Miranda, uno de lo vicepresidentes generales de la Iglesia Adventista del Séptimo Día a nivel mundial, y uno de los evangelistas participantes en las reuniones de la «Caravana de la Esperanza». El pastor Alejandro Bullón, secretario ministerial para la iglesia en la región suramericana, fue el otro evangelista.

Bullón comenzó desde el sur de Chile y se dirigió hacia su capital, Santiago, mientras miranda comenzó hacia Santiago desde el norte de Chile.

La «Caravana de la Esperanza» visitó una ciudad diferente cada día, llevando a cabo reuniones evangelísticas y sociales en cada localidad. La caravana finalizó su recorrido en el Estadio Nacional de Chile, en Santiago, el 26 de noviembre, ante una multitud estimada en 40.000 personas.

Las donaciones de sangre y los compromisos de donación de órganos fueron dos de los objetivos establecidos por los organizadores de la Caravana de la Esperanza antes del evento. Otro objetivo fue ver 1.000 personas bautizadas como resultado de la serie de conferencias, cifra que fue levemente sobrepasada, dijo Miranda.

La Iglesia Adventista en Chile está «enfatizando diferentes métodos de evangelismo», dijo Miranda a ANN en una entrevista. «Ellos quieren no sólo predicar un mensaje, sino también demostrar el evangelio de una manera práctica».

Ese sentido práctico se expresó en campañas de limpieza de vecindarios, ayuda para familias pobres, y las donaciones a la Cruz Roja, dijo él. Miranda dijo que los líderes públicos y del gobierno, incluyendo al Presidente del Senado Chileno, Andrés Saldivar, reconocieron tales actos, los cuales le dieron a la iglesia una oportunidad para presentar su mensaje a muchas personas.

Los miembros de la iglesia estuvieron «bastante involucrados» en el aspecto del servicio público de la «Caravana de la Esperanza», dijo Miranda: «Todos estaban tratando de hacer algo; donar sangre, comprometerse para donar órganos. La gente aceptó nuestra iglesia como otra iglesia cristiana que está haciendo bien en la comunidad».

Hay más de 114.000 adventistas del séptimo día en Chile, es decir, uno por cada 140 personas en ese país de 16 millones de habitantes. La obra de la iglesia en Chile se remonta a sus primeros pioneros en 1885. En la actualidad, hay más de 500 congregaciones adventistas, una universidad, cuatro academias, una clínica y una casa publicadora, entre las operaciones de la iglesia en ese lugar.

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