Calhoun, Georgia, Estados Unidos …. [Mark A. Kellner/Équipo ANN]

Sobre 3,300 personas llenaron el Northwest Georgia Trade and Convention Center(centro comercial noreste de Georgia) el 7 de diciembre para conmemorar la vida y ministerio de tres líderes de la iglesia Adventista del Séptimo Día del distrito de Georgia-Cumberland en los Estados Unidos.

Los tres pastores — Dave Cress, 47; James H. Frost, 53; y Jamie Arnall, 29 — estaban entre las cinco personas que murieron el 2 de diciembre cuando un avión, propiedad de la Asociación de Georgia-Cumberland se accidentó poco después de despegar del aereopuerto de Collegedale, Tennessee. El piloto y miembro de la iglesia adventista, John Laswell de 36 años, y el pastor Clay Farwell, de 67, también perecieron en el accidente; el copiloto, Jim Huff, de 37 años, un copiloto voluntario y miembro de la Iglesia Advenista del Séptimo Día Standifer Gap, sobrevivió, pero fue herido y hospitalizado brevemente. (Vea ANN del 2 de diciembre, 2004.)

Tendría que decir que fue verdaderamente una celebración de la vida», dijó el pastor Phil White, el pastor principal de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Calhoun, Georgia, iglesia a la que pertenecían los tres oficiales de la Asociación.

Entre los oradores del servicio, el cual fue concurrido por líderes de la sede mundial de la iglesia, de la División Norteamericana y muchos distritos locales en Estados Unidos, se encontraba el pastor Gordon Retzer, presidente de la región sur de los Estados Unidos.

Refiriéndose al tema del servicio, «Consuelo en Nuestro Rey que Viene», White anotó que el pastor Retzer le dijo a los asistentes, «Si Jim Frost, Jamie Arnall o Dave Cress estuviesen aquí hoy, dirían una palabra: «Prepárate», refiriéndose a la necesidad de todos estar listos para encontrar a Jesús cuando regrese.

El pastor Retzer testificó que él «vio a Jesús» en cada uno de esos hombres, resaltando la naturaleza gregaria de Frost y la dedicación a los detalles en el trabajo de Arnall. Retzer también recordó la personalidad de Cress y su manera de tratar con las personas.

«Podrían haber cientos de personas alrededor, pero de algún modo, Dave lo buscaba a uno en forma personal», dijo Retzer. «Tenía una forma de dejar saber que uno era apreciado, como nadie que yo haya jamás conocido».

El servicio en memoria de estos hombres se distinguió por varios toques personales como también muestras de solidaridad de parte de los dirigentes de la iglesia. La tarde empezó con una procesión de líderes, la cual incluía la hija de siete años de Cress, Meredith, quien tocó al piano el himno, «Amazing Grace» (increíble amor), como parte del servicio.

Uno de los momentos más emotivos del servicio fue cuando el pastor Jeremy Arnall de Crossville, Tennessee, el hermano gemelo e idéntico de Jamie Arnall, se quitó sus lentes, los cuales usaba en parte, para diferenciarse de su hermano.

El pastor Arnall recordó de una vez cuando él y Jamie eran mucho más jóvenes, sus padres, cada uno manejando un auto a un evento, decidieron llevar los dos gemelos en diferentes carros. De pronto, los dos empezaron a llorar por la separación y el lloriqueo terminó cuando los volvieron a juntar en el carro de su mamá y se agarraron de manos.

Después del accidente, añadió, él fue a la funeraria para decirle hasta luego en forma privada a su hermano. Metiendo sumano debajo de la sábana para tocar la mano de Jamie, dijo que se la apretó, pero esta vez su hermano no le regresó el apretón como antes.

«Traté de sostener su mano ayer, pero él no reaccionó de la manera que lo hacía», dijo el pastor Arnall. «Pero tengo esta esperanza — Jesús viene otra vez. La Palabra dice que Jesús invitará a los muertos en Cristo para que se unan a él… Según entiendo, vamos a un lugar que tiene calles de oro con un río también de oro. Cuando lleguemos allá, nos sentaremos en una enorme mesa de banquete. Yo tengo planes de sentarme con Jamie ese día».

Para John Laswell se realizó un servicio conmemorativo el 5 de diciembre en Collegedale, Tennessee. El pastor Clay Farwell, un administrador adventista del séptimo día jubilado, y quien había firmado para ayudar al pastor Cress el 1 de diciembre, será recordado en un servicio que se celebará el 11 de diciembre en Rock Island, Tennessee.

Sitios relacionados

Calhoun Times report on the Memorial Service The Calhoun Times (El Tiempo de Calhoun), un periódico que se publica todos los días en Calhoun, Georgia, Estados Unidos, informó sobre el servicio de conmemoración. El periódico también compartió generosamente sus fotos del evento con Adventist News Network (Red Noticiosa Adventista).

Image by ANN. Jackie Seger/Calhoun Times
Image by ANN Jackie Seger/Calhoun Times

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